ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Их взгляды встретились, и по спине Лоры прошла дрожь. Да что же это такое, господи!

— Кстати, — сказал Сид, опуская глаза, и осторожно, чтобы не побеспокоить Рони, присел на софу. — Если Майкл вдруг позвонит сегодня вечером, не говорите ему, что я здесь.

Она удивленно заморгала.

— Почему?

— Потому что он этого не одобрит. Он не одобрит и стрижку газона. Кстати, и об этом он ничего не знает. Когда Майкл услыхал, что я разговаривал с вами по телефону, он чуть речи не лишился, поэтому мне пришлось сказать, что вы согласились найти кого-нибудь другого для работы.

Лора пришла в полное замешательство.

— Но... я не понимаю... Вы ведь друзья, разве нет?

— По выпивке, а это совсем другое дело. Видите ли, Лора, жестокая правда состоит в том, что Майкл никогда не говорил мне о вас, очевидно потому, что не хотел, чтобы мы когда-нибудь встретились. Он считает меня парнем типа «поматросил и бросил», то есть неподходящим для знакомства с его драгоценной младшей сестренкой.

— В самом деле? Кто-то думает, что я не в состоянии сама определить, подходит ли мне мужчина? Ну а как насчет вас? Вы и в самом деле такой? — ядовито спросила она.

— Неподходящее для вас знакомство? — вежливо осведомился Сид.

— Нет, парень типа «поматросил и бросил»?

— Не совсем. Женщины в моей жизни всегда знают расстановку сил.

— Ну и что это за расстановка?

— А то, что я не из тех, кто женится. Что я никогда не влюбляюсь. Что избегаю любых проявлений постоянства.

— Не слышу ничего для себя нового, — сухо сказала Лора. — Половина мужчин на этой земле таковы.

Сид рассмеялся.

— Я люблю женщин. Но вы не должны волноваться, Лора, — добавил он. — Предпочитаю держаться подальше от женщин с детьми.

— Какое утешение слышать это! — съязвила Лора. — Вы тоже в полной безопасности, Сид. Предпочитаю держаться подальше от рокеров!

Он снова рассмеялся.

— Ну, тогда Майклу не о чем беспокоиться, верно? Хотя меня не покидает чувство, что его хватит удар, если он узнает, что я был здесь. Поэтому мы не станем просвещать его на этот счет, ладно? А как быть с вашими гостями?

— А что с ними такое?

— Они знакомы с Майклом?

— Нет. Мои гости — две девушки с работы со своими приятелями. Они знают о существовании Майкла, но никогда его не видели.

— Что же вы скажете им обо мне?

Лора смотрела на него удивленно.

— Да о чем вы? Что такое о вас я должна им сказать?

— Ну, если я собираюсь помочь вам готовить, они наверняка заметят, как я буду ходить туда-сюда. Мужчине моих размеров трудно делать это незаметно.

Лора надеялась, что не сильно покраснела при упоминании «размеров». Она тотчас представила обнаженного Сида.

— Да, я понимаю... — пробормотала она. — Я подразумевала... э...

Господа, что же она подразумевала? Похоже, она снова растерялась. Усилием воли Лора справилась с собой и встретила его взгляд с наигранным самообладанием.

— Я просто скажу им, что вы помогаете мне как старый друг, — мягко сказала она.

— Старый добрый треп на тему: «мы просто хорошие друзья»? — Сид криво улыбнулся. — И вы думаете, они вам поверят?

Лора улыбнулась в ответ. Она еще не настолько потеряла чувство юмора.

— Сомневаюсь.

— Для вас имеет значение, что они подумают?

— Полагаю, да. Мне с ними работать.

— В таком случае, лучше всего сказать правду.

— То есть?

— Что я няня Рони на сегодняшний вечер.

Она рассмеялась. Да он просто не представляет, как заработают мысли у ее подружек при одном только взгляде на него! Они припишут ему что угодно в отношении нее, но уж никак не то, что он может быть няней Рони!

— Ну, хорошо, хорошо, я представляю эту картину, — сухо сказал Сид. — Я постараюсь не показываться. Но насчет меню вам лучше передумать. Чем возиться с маринованием, лучше заранее приготовить мясо в горшочке, а потом просто держать его в духовке, чтобы не остыло.

— Э... А вы умеете это готовить?

— Нет проблем. Ваша кладовая, по-моему, ломится от запасов?

— Ой, вот это единственное, к чему у меня есть талант! Вы не поверите, как я люблю покупать всякие продукты и приправы! Вот только не знаю, куда их полагается класть и в каком количестве.

— К сожалению, сегодня не совсем подходящий вечер, чтобы учить вас, — шутливым тоном сказал Сид. — А теперь скорее покажите, где что хранится, пока этот маленький тиран пребывает в царстве снов. Подождите! Я приставлю к краю софы пару стульев, чтобы он не скатился на пол.

Лора в благоговейном молчании наблюдала, как Сид быстро и ловко обустраивает для Рони безопасное ложе. Он точно знал, что нужно делать. Никаких: «Должен ли я положить его в кроватку или нет, мэм?», как обычно говорят няни. Решение принималось и тут же воплощалось в жизнь.

Лора чувствовала облегчение, но в то же время ей было обидно. С одной стороны, хозяйственность Сида и его умение обращаться с Рони только подчеркивали ее собственную несостоятельность. С другой стороны, как здорово было иметь кого-то, кто точно знал, что нужно делать. И делал это!

Внезапно ей захотелось полностью довериться ему, переложить на него все свои проблемы. А как чудесно было бы укрыться в надежном кольце его рук, прислонить голову к мужественной груди и сказать: «Позаботься обо мне тоже». Не только о Рони.

Это не имело никакого отношения к сексу. Лора отчаянно нуждалась в убежище от постоянного нервного напряжения, в котором находилась с момента рождения сына. До сегодняшнего вечера она даже не осознавала, насколько сильно измотана физически и душевно.

Сид отвлекся от своих хлопот и взглянул на нее через плечо.

— Вы хорошо себя чувствуете, Лора?

— Что? Да. Да, все хорошо.

Сид подошел к ней и внимательно, посмотрел в ее бледное лицо.

— Нет, не хорошо. Вы измотаны. Слушайте, сейчас только пять часов. Почему бы вам не поспать немного? Я обо всем позабочусь. Обещаю, что разбужу вовремя, чтобы вы успели одеться к ужину.

— Но вы же не можете смотреть за Рони и одновременно готовить?!

— Не волнуйтесь. Когда дело дойдет до ужина, мы запустим в ход план «Би».

— План «Би»? — безучастно повторила она.

Сид улыбнулся.

— Я хорошо знаком с владельцем итальянского ресторана, где можно заказать ужин с доставкой на дом. Он мой должник, так что все обойдется не слишком дорого.

Лора открыла было рот, чтобы возразить, и тут же закрыла, не в силах противоречить плану «Би».

Она неожиданно зевнула. Рука Сида лежала на ее руке и была такой нежной. Их взгляды встретились, и в душе Лоры все перевернулось.

— Почему вы делаете все это? — спросила она.

— Делаю что?

— Почему вы так добры ко мне?

— Что за глупый вопрос!

— Глупый?

— Да. Я уже сказал вам, что пасую перед дамами, попавшими в беду. Ну а теперь, пока есть возможность, идите и отдохните, — сказал Сид, слегка повысив голос. — Дело в том, что, как только пробьет полночь, няня исчезнет.

6

Осталось побыть благородным всего пару часов, брюзгливо думал Сид. Часы показывали двадцать пять минут седьмого, и в прогнозе погоды сказали, что с юга на город надвигается сильнейшая гроза.

— Ну вот, парень, — пробормотал Сид, — все так и получилось.

Молния сверкнула за окном, и Рони тут же поднял кудрявую головенку от пластиковых кубиков, которыми играл на полу. Вскоре после того как Лора ушла спать, он проснулся и с этой минуты занимал все внимание Сида.

— Даже и не думай плакать, — предупредил Сид, как только заметил, что маленький ротик искривился при звуке грома. — Это просто гром. Большие мальчики его не боятся и не плачут.

Рони послушался и, раздумав плакать, вернулся к своей все время повторяющейся игре. Он строил из кубиков шаткую пирамиду, а затем начинал бешено размахивать руками, пока она не рассыпалась. Каждый раз, когда цветные кубики падали, малыш визжал от восторга.

12
{"b":"162781","o":1}