ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я вижу, ты будешь большой специалист по разрушениям, когда вырастешь, — сказал Сид, глядя, как пирамида опрокинулась в очередной раз.

Рони поднял на него глаза, широко улыбнулся и потянулся на руки.

— Даже не проси, маленький плутишка.

Сид подхватил малыша и поднял высоко над головой. Рони засмеялся, в черных глазах заплясали веселые огоньки. Сид рассмеялся было в ответ, как вдруг в его памяти болью отозвалось воспоминание об ином времени и о другом черноглазом ребенке. К горлу подкатил ком, он опустил Рони, крепко обнял его и зарылся лицом в черные волосы малыша.

— О боже! — простонал он. — Боже!

Отчаяние переполнило его сердце, когда Рони вдруг погладил своими пухлыми пальчиками его волосы и вдруг дернул их изо всей силы.

— О черт! — воскликнул Сид, на его глазах от боли выступили слезы, пока он пытался разжать кулачок малыша. Зато на душе сразу полегчало. — Ну что, думаю, пора будить твою маму, — уже спокойно сказал он и вышел из гостиной, пристроив Рони на своем бедре.

Лора, словно маленькая девочка, свернулась комочком на большой кровати. Прядь волос выбилась из тугого узла и упала ей на лицо. Губы были полуоткрыты, и Сид услышал, как она тихонько вздыхала во сне.

— Проклятье! — Сид досадливо поморщился, чувствуя, как бедра опалило огнем. Он резко потряс Лору за плечо.

— Пора просыпаться, — мрачно сказал он.

Лора с трудом открыла глаза, тихо застонала и сладко потянулась, перевернувшись на спину.

Сид стиснул зубы и сказал себе, что больше с ним такого не случится. В следующий раз, если он и предложит свои услуги красивой женщине, это будут услуги совсем другого рода и женщина тоже будет другой — незамужней, незакомплексованной и обнаженной!

— Который час? — сонно пробормотала Лора.

— Половина седьмого, — бросил Сид.

— Половина седьмого! — Она задохнулась, отбросила волосы с лица и села. О господи, я ничего не успею!

— Конечно успеете, — бесцеремонно заявил Сид. — У вас есть по крайней мере час до того, как прибудут ваши гости. А они обычно опаздывают. Так что не теряйте времени попусту.

— Я никогда его не теряю! — запротестовала она. — Но стол еще не накрыт, а мне нужно хотя бы голову вымыть. От этой влажности волосы просто висят клочьями.

— Тогда предлагаю вам начать с мытья головы, а то вы выйдете приветствовать гостей с мокрыми волосами. Я тем временем заброшу Рони в кроватку с его бутылочкой и посмотрю, как поставить стол. Еда еще не прибыла, но я жду ее с минуты на минуту.

— И что бы я только делала без вас? — воскликнула Лора, убегая в ванную.

Бормоча что-то себе под нос, Сид отправился дальше исполнять роль образцовой няни.

— Ну, теперь веди себя хорошо, — говорил он Рони, пока менял ему подгузник и переодевал малыша в чистенький небесно-голубой махровый костюмчик.

Рони радостно гукал, словно полностью был согласен со всем, что предлагает его новая няня. Он даже не пискнул, когда Сид положил его в кроватку, но сразу принялся сбрасывать с себя одеяло.

— Пожалуй, ты прав, сейчас слишком жарко, — уступил Сид, — но сразу после дождя похолодает, так что я приду позже и укрою тебя.

— Га-га, — сказал Рони.

— Да, точно, — сухо сказал Сид. — Видимо, это мое имя на сегодняшний вечер. Вот твое молоко. Пей и засыпай потихоньку.

Сиду всегда нравилась пословица «глаза боятся, а руки делают». Сестра Мария вырастила его на ней. За следующий час он успел абсолютно все. По счастью, удобно спланированная кухня Лоры была набита утварью, и он почти сразу нашел все необходимое, чтобы накрыть стол. Повезло ему и с Рони. Около семи Сид заглянул в детскую и обнаружил, что малыш еще спит.

Почти в это же время прибыл заказ из ресторана. Взглянув на содержимое упаковок, Сид преисполнился гордости за своего старого друга. На закуску он прислал шесть порций салатов из морских деликатесов, готовых к подаче на стол в раковинах. Аппетитный запах шел от большой керамической кастрюли с фирменной телятиной в томатном соусе. Двух больших блюд с салатом и горы хрустящего чесночного хлеба со специями явно хватит, чтобы накормить целую армию.

На десерт — широкий выбор лучших итальянских пирожных. Риччи демонстративно отвергал современные теории низкокалорийного питания. От себя он добавил даже пару бутылок особого вина, которое быстро отправляло под стол самых закоренелых любителей выпить.

Следуя строгим инструкциям владельца ресторана, курьер наотрез отказался от чаевых, но Сид насильно сунул ему в руки двадцать долларов, и мальчик исчез.

Закуски и десерт Сид поставил в холодильник, а горячее в духовку. Вино он спрятал в дальний шкафчик — Лора и ее гости, пожалуй, еще не готовы к его крепости. Вместо этого он начал открывать пару бутылок легкого белого вина, которое нашел уже охлажденным в холодильнике.

Оглушительный раскат грома заставил его поморщиться. Рони наверняка проснулся! Сид бросил все дела и побежал наверх. Дверь детской была открыта. Он тихонько вошел и не поверил своим глазам. Женщина, склонившаяся над кроваткой Рони, была совсем не той Лорой, которая вскочила с кровати час назад. Вообще-то она нравилась Сиду даже в ужасных синих брюках и без макияжа. Но сейчас! Поток шелковых блестящих волос чудесного каштанового цвета с медовым оттенком свободно падал ей на плечи и спину. Вместо синих брюк и белой блузки Лора была одета во что-то ослепительно красное, длинное и обтягивающее.

Она подняла на него глаза, и Сид обомлел. Боже, помоги мне...

Лора была необыкновенно хороша и дьявольски желанна. Яркие губы, такие же красные, как платье. Подведенные выразительные глаза. А волосы!

— Шшш, — прошептала она, на цыпочках подходя к Сиду, — не разбудите его.

Пораженный Сид молчал.

Оказывается, это было не платье, а юбка и блузка. Юбка туго обтягивала бедра и мягко расширялась внизу. Блузка подчеркивала полноту груди и стройность талии. Четыре золотые пуговки спускались от глубокого выреза до талии. Большие золотые серьги покачивались в ушах. Лора была похожа на цыганскую принцессу, и Сиду безумно захотелось овладеть ею прямо здесь.

Вместо этого он шагнул назад в коридор, давая ей дорогу. Лора вышла и осторожно прикрыла за собой дверь. Сид чуть не застонал, почувствовав аромат ее духов. Он любил женские духи, особенно такие — с экзотическим мускусным запахом.

— Рони всегда хорошо спит ночью, но громыхнуло так сильно! Я была уверена, что он проснулся. — Лора посмотрела Сиду в лицо и улыбнулась.

Он вспомнил выражение ее лица, когда они впервые встретились в этом коридоре. Уж лучше бы она злилась на него, чем так улыбаться! Это было бы безопаснее для них обоих.

— Должно же вам хоть когда-нибудь повезти, — иронически пробормотал Сид. — Ну, если вы готовы, пойдемте вниз, я покажу все, чем будете угощать друзей.

— Еду уже принесли?

— Да. Кстати, Риччи не возьмет с меня денег, так что вы мне ничего не должны. Холодные закуски я положил в холодильник, горячее в духовке, — говорил Сид, широкими шагами двигаясь в сторону лестницы. Лора едва поспевала за ним. — Вы все легко найдете и поставите на стол. И ради бога, не говорите ничего вашим друзьям. Пусть думают, что вы гений кулинарии.

— Это просто потрясающе! — воскликнула Лора, когда они спустились в гостиную. — Вы и стол накрыли! Да как красиво! О, Сид, как я смогу отблагодарить вас?!

Сиду на ум пришло сразу несколько вариантов, но он не был уверен, что она согласится хоть с одним из них.

— Это не обязательно, — сказал он, до конца выдерживая роль благородного рыцаря. — Я все делал с удовольствием.

Лора внезапно покраснела, и он удивился. Что в его словах смутило ее? Она нервно отвела взгляд от его лица, дрожащая рука прикрыла вырез блузки.

— Лора? Что такое? Что я сказал?

— Ничего, — сосредоточенно глядя в сторону, ответила она. — Мне... мне стыдно за себя, вот и все.

— Но почему? Из-за чего?

— Из-за чего? Да из-за многих вещей, а больше всего из-за того, что была так груба с вами. И вообще ошиблась в вас.

13
{"b":"162781","o":1}