ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Как играть и выигрывать на бирже
    Кто что скажет – всё равно
    Йога: дыши, тянись, живи
    1917: Да здравствует император!
    Черный волк
    Полигон-3. Страж Предела
    Фастфуд на миллион. Made in Russian регион
    Виновен
    Не мое дело
  • Милашка на вираже
    Скуби-Ду! Хвост всему голова. Официальная новеллизация
    Приключения Маруси
    Детектив для уютной осени
    Двойная фамилия
    Подземная война
    The One. Единственный
    Искатель
    Метод Тайной Комнаты. Техника исполнения желаний
  • Эфирные масла для начинающих: подробное руководство по использованию
    Выжить любой ценой. Часть вторая
    Неприятности – мое ремесло
    12 шагов к состраданию
    Белая дорожка, черная судьба
    Загадка падающей кошки и фундаментальная физика
    Детский клуб как бизнес. Откройте свое дело и зарабатывайте
    Единственный дракон. 1 и 2 книга
    Как стать знаменитой
  • #Ссы, но делай. Счастье, блин, заждалось!
    Водолей. Гороскоп 2021
    Хулиномика. Хулиганская экономика. Финансовые рынки для тех, кто их в гробу видал
    Ты станешь моей
    Заживо в темноте
    Кому я нужна. 7 шагов от самоабьюза к возрождению
    Зловещая долина. Что я увидела, попав в IT-индустрию
    Скопление неприятностей
    Дети страха и другие ужасные истории
  • Кому принадлежит будущее? Мир, где за информацию платить будут вам
    У тебя мужское достоинство. Пора всё знать!
    Единая картина мира. Системно структурным методом
    Крайон. Послания для каждого знака Зодиака на 2021 год
    РОП. Все, что нужно знать для построения эффективного отдела продаж
    Преступление в поместье
    Леди-бесприданница
    Знакомим детей с человеческим организмом. Сказки, рассказы, игры, стихи, загадки для детей 6–9 лет
    Нестабильная
  • Гремучий ручей
    Железный лес
    Отель
    Мой капитан
    Мужчина и женщина. Универсальные правила
    Herr Интендантуррат
    Военный госпиталь. Записки первого нейрохирурга
    Удивительные истории о бабушках и дедушках (сборник)
    Хедвиг и прекрасная принцесса

— Да, понимаю, — пробормотала Марджери. — Но… что конкретно вы ищете? Да, баланс не сходится, но ведь совсем немножко? По-моему, это не важно…

На бледном треугольном личике Марджери глаза, еще увеличенные толстыми линзами очков, казались просто огромными.

Она смутно напомнила Маркби Минни-Маус, подружку Микки-Мауса. Интересно, в самом ли деле она настолько наивна, что полагает «не важным» то, что баланс «немножко не сходится»? А может, она по-прежнему хранит верность покойной хозяйке и старается защитить репутацию Эллен? Странное она все-таки создание. Маркби сочувствовал Марджери, но в то же время испытывал по отношению к ней легкое отвращение.

— Я ищу мотив, — негромко сказал он.

Субтильная фигурка его собеседницы как будто съежилась и исчахла еще больше, если такое возможно. Марджери вжалась в стул, ссутулилась и выглядела особенно жалко.

— Деньги — корень всех зол! — произнесла она кротко, но убежденно.

— Поймите, Марджери, убивают не только из-за денег. Мотивом может стать, например, любовь, ревность, зависть…

Марджери почти неслышно прошептала:

— Ни о чем таком я ничего не знаю…

— Многие, — ответил Маркби почти так же тихо, — услышав ваши слова, скажут, что вам повезло.

Порыв ветра бросил в окна новый шквал дождя, и капли настойчиво забарабанили по стеклу и подоконнику, словно нетерпеливые пальцы пытались открыть защелку. Маркби подумал: «Возможно, тень Эллен все-таки пытается проникнуть сюда и помешать мне». Поздно! Правила игры устанавливает он.

— Я искал мотив, — говорил он позже Пирсу, сидя у себя в кабинете. — И кажется, нашел. — Он постучал по мокрому кейсу с документами, который положил на столешницу, и снял зеленый дождевик, забрызгав пол. — Магазин миссис Брайант, — он подошел к вешалке, повесил плащ на крючок и кое-как пригладил волосы, — служил не только центром рукоделия, но и прачечной!

Повернувшись, он увидел, что брови Пирса удивленно взлетели вверх, и пояснил:

— Я имею в виду не стирку грязного белья, а отмывание денег. Хотя грязное белье и грязные деньги часто бывают связаны между собой!

— Ничего себе, — сказал Пирс, помолчав. — По-вашему, она занималась шантажом?

— Непонятно откуда взявшиеся деньги, которые она более или менее регулярно переводила на счет последние восемь месяцев… На первый взгляд она перечисляла в банк доходы от продаж, однако документы рост продаж не подтверждают. Происхождение лишних денег не ясно. Какой напрашивается вывод?

— Но ведь в деньгах-то она не нуждалась! Дела в магазине шли неплохо.

— Шантажисты действуют не только с целью наживы.

— По-вашему, ее наследница, Марджери Коллинс, в курсе?

— Сомневаюсь. Мисс Коллинс отличается безупречной честностью. Но возможно, она что-то подозревала. А теперь пытается покрывать свою бывшую хозяйку. Между прочим, странные у них были отношения! Эллен не дружила с Марджери, не покровительствовала ей, но завещала ей крупную сумму денег и магазин. Муки совести? Извращенное чувство юмора? Ей было все равно, кому достанутся деньги? Этого мы уже не узнаем. Марджери как будто восхищалась Эллен, но не особенно любила ее. Сейчас, по-моему, ее гнетет то, что она должна испытывать благодарность. Бедная девочка совсем запуталась.

— Шантаж… — повторил Пирс. — Его жертва уж точно не заявит о себе.

— А может, жертва именно и заявила… Схватила нож и положила конец всей истории. — Маркби не сводил глаз с кейса. — Эллен Брайант играла с огнем. Как глупо… Ужасно глупо!

* * *

— Я ни о чем не жалею!

Слова мисс Маппл повторяли строку из песни покойной Эдит Пиаф, но внешне она совершенно не напоминала знаменитую французскую певицу. Несмотря на то что Хоуп Маппл была полностью одета и сидела на диване у себя в гостиной, Маркби испытывал такое же смятение, как когда его собеседница бегала по лужайке голышом. Сейчас на ней было одеяние похожее на палатку, собранную наверху в подобие круглого хомута разных оттенков фиолетового. Густые черные волосы она зачесала назад, и они окружали ее голову, как нимб. Длинные серьги доставали до плеч. Серьги, судя по виду, были самодельными: бисер, нанизанный на серебряную проволоку. Маркби почти не сомневался в том, что Хоуп сделала их сама.

Комнату заполняли и другие образчики ее творчества: картины, глиняные горшки и вазы, абстрактные коллажи, сделанные из пуговиц, скрепок и лоскутков пестрой материи.

— А, вы заметили! — сказала Хоуп, проследив за его взглядом. — Работа моих учеников.

— Из политехнического института?

— Нет, из психиатрического отделения больницы. Знаете, старший инспектор, если разум в каких-то областях закрыт, в других областях открываются окна. Я неоднократно видела замечательные произведения искусства, сделанные людьми, которых общество считает психически неполноценными или больными. Знакомы ли вам творения Ричарда Дадда, художника девятнадцатого века?

— Да. Незабываемые, фантастические произведения!

— А ведь он страдал манией убийства!

— Кстати, об убийстве… — начал Маркби, но Хоуп перебила его:

— Я абсолютно ничего об этом не знаю. Полагаю, вы снова хотите поговорить об убийстве Эллен. Я уже говорила, что совершенно ничего о нем не знаю! Да, я видела Эллен в тот день. Она пришла в Спрингвуд-Холл, чему я не удивилась. Она входила в наше общество, и я рассчитывала на ее поддержку. Своей демонстрацией протеста я защищала наш край, нашу историю, наше наследие! Мы стремимся сохранять, а не разрушать, старший инспектор! Повторяю, я ни о чем не жалею! — Она тряхнула черными кудрями. — Вы, наверное, считаете меня сумасшедшей. Это не так!

В подкрепление своих слов, как будто заранее рассчитывая на то, что Маркби станет возражать, Хоуп погрозила ему пальцем, унизанным кольцами.

— Ну и считайте меня какой хотите, раз вы так думаете. Однако я не сумасшедшая. Я прожила в Бамфорде всю жизнь. Спрингвуд-Холл был частью моего детства. Знаю, там уже много лет никто не живет, но здание служило для других целей. Если помните, одно время там была школа, а потом пансионат для инвалидов. Но конечно, здание расположено вдали от всего и там нет современных удобств, поэтому пришлось отказаться от этой затеи. Я сама неоднократно бывала в Спрингвуд-Холле, когда там был пансионат, и давала инвалидам уроки живописи. Они были очень довольны. Потом мы устроили выставку наших работ в помещении церкви. Все посетители были восхищены и получили незабываемые впечатления! Я знаю, что последние несколько лет Спрингвуд-Холл пустовал, но ему можно и нужно было найти новое применение. Такое, чтобы туда могли приходить жители Бамфорда и окрестностей. — Хоуп скорчила недовольную гримасу. — А новый отель и ресторан… Вряд ли жители Бамфорда будут приходить туда! Спрингвуд-Холл станет островком для богатых чужаков, гостей, перелетных птиц, и, хуже всего, местные жители не будут иметь туда доступа!

Маркби ничего не ответил мисс Маппл, потому что она, пусть и неосознанно, нащупала его ахиллесову пяту. Ему хотелось сказать: «Все это очень хорошо, и в целом я с вами не спорю. Я согласен, что в идеале следовало бы найти Спрингвуд-Холлу такое применение, чтобы он служил местным жителям. Но надо смотреть правде в глаза: Спрингвуд-Холлом никто не хотел заниматься. Да, одно время в нем разместили школу, потом — благотворительное учреждение. Когда же выяснилось, что Спрингвуд-Холл не подходит ни для того ни для другого, его просто забросили. Никто не вызвался добровольно отреставрировать старый дом, и потому он много лет ветшал и разрушался. Ремонт обошелся бы в целое состояние». Но старший инспектор приехал к Хоуп не для того, чтобы спорить с ней, поэтому он благоразумно оставил свои соображения при себе.

— Миссис Брайант состояла в вашем обществе. — Он решительно вернул разговор в нужное русло. — Я пытаюсь узнать о ней как можно больше. Кажется, здесь у нее было немного друзей, поэтому ее отношения с другими членами Общества защиты исторических памятников чрезвычайно важны.

23
{"b":"162897","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Твоя на 10 дней
    Еврейская кухня
    НЕ едет НЕ красная НЕ машина! Как понять дошкольника
    Тратить. Инвестировать. Копить. Как взять финансы в свои руки
    КОТоЛОГИКА. О чем молчит кошка
    Как привести дела в порядок. Искусство продуктивности без стресса
    Дитя ярости
    Остановись, мгновенье…
    Основание. От самых начал до эпохи Тюдоров
  • Колода предзнаменования
    Искусство править миром
    Как не слететь с катушек
    Время для перемен
    Зауряд-врач
    Кето-диета. Ваш 30-дневный план потери веса, баланса гормонов, улучшения работы мозга и победы над болезнями
    Рассказы в Новогоднюю ночь
    Джедайские техники. Как воспитать свою обезьяну, опустошить инбокс и сберечь мыслетопливо
    Загадки космоса. Планеты и экзопланеты
  • Участковый. От стажера до ведьмы
    Всё хреново
    Близость
    Титаник
    Мопс, который мечтал стать смелым
    Летающий цирк
    Иммунитет атакует. Почему организм разрушает себя
    Великий Преемник. Божественно Совершенная Судьба Выдающегося Товарища Ким Чен Ына
    Как привести дела в порядок. Искусство продуктивности без стресса
  • Библиотека утрат и находок
    Искусство мягкого влияния. 12 принципов управления без принуждения
    Эффект Лазаря
    Аркада. Эпизод третий. maNika
    Квест на выживание
    Суперкот и Картофельный вор
    Снежный барс
    Мой чужой дом
    Древняя магия. От драконов и оборотней до зелий и защиты от темных сил
  • Тропами вереска
    Правдивая история
    Билли Айлиш. Первая полная биография
    Капкан из серебра с эмалью
    Время океана
    Другой мир. Злой рок
    Боярич Морозов
    Уход в лес
    Проклятое наследство
  • Мы всегда жили в замке
    Особое чувство собственного ирландства
    Варлорд. Тёмный пакт
    Анатомия разума. Об интеллекте, религии и будущем
    Непобедимая и легендарная: Непобедимая и легендарная. Призрак Великой Смуты. Ясный новый мир
    Золушка 101
    Низший 2
    Приготовься умирать
    #Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом