ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэтрин тащилась за ним со скоростью улитки. Прорычав, мимо пронесся автомобиль, подняв облако пыли. Закашлявшись, Кэтрин остановилась, ожидая, когда пыль осядет, и раздраженно крутила головой.

Сэм повернулся и так непристойно выругался, что Кэтрин отшатнулась. Он подскочил к ней, схватил сумки одной рукой, нагнулся, взял девушку и перекинул через плечо. Кэтрин болталась на плече Сэма, как пожарный шланг. Шлепнув руку ей на спину для надежности, чтобы груз не потерялся по дороге, он повернулся и зашагал вперед.

– Проклятие! Сэм, и так слишком жарко. – Она стукнула его кулаком по спине. – Опусти меня на землю! – Еще одна машина прорычала мимо и энергично загудела. Насмешливое улюлюканье рвалось из здоровых глоток подростков. – Сэм, да отпусти же меня! Из-под юбки им все видно, даже мои миндалины!

– Думаешь, поверю, что тебя это волнует? Тебя хлебом не корми, дай повыставляться.

– Сэм!

– Ты переобуешься и будешь слушаться меня, как дитя. И перестанешь досаждать мне.

С каждым энергичным шагом Сэма живот Кэтрин трясло все больше, и завтрак, недавно съеденный, угрожал вывалиться наружу. От его слов она крепко стиснула зубы, но заставила себя сдержаться.

– Ладно, а теперь поставь меня.

Он наклонился и разрешил ей встать на ноги. Потом бросил сумку на дорогу, сел на корточки и быстро нашел пару теннисных туфель.

– Давай сюда.

Он отдал ей туфли, она надела и наклонилась завязать шнурки. Выпрямившись, Кэтрин увидела, что Сэм взвешивает в руке туфли, задумчиво глядя на густые заросли полыни неподалеку.

– Эй, даже не думай про это, – сказала она. – Во всяком случае, до тех пор, пока не будешь готов расстаться с деньгами на пару новых взамен.

Он зло крякнул, но сунул туфли в чемодан и закрыл его. Схватив Кэтрин за руку, он поволок ее вперед.

– Давай, нам нельзя пропустить автобус.

В здании станции работал кондиционер, но прохладный воздух не принес большого облегчения Кэтрин. Она перегрелась на жаре и была сильно раздражена. Ухватившись за подол рубашки Сэма, болтавшийся поверх джинсов и прикрывавший оружие, она потянула его на себя, чтобы вытереть пот, градом катившийся по шее. Сэм дернулся, его накачанный живот обнажился до первого ребра. Он оказался в нескольких дюймах от Рыжей, и прежде, чем понял, что она собирается делать, девушка, зажав в кулаке тонкую ткань, принялась вытирать шею и декольте розового мини-платья. Когда она наконец закончила неожиданную процедуру, подол рубахи был мокрым и мятым. Брезгливо держа его между указательным и большим пальцами, Кэтрин отбросила его от себя, как грязную тряпку, которая опустилась как раз напротив ширинки джинсов.

– Я устала весь день пялиться на пейзаж за окном, – сказала она угрюмо и потянула платье вниз, стараясь удлинить его. – Я хочу почитать что-нибудь.

Сэм ошеломленно смотрел на край своей мятой рубахи.

– Сомневаюсь, что у них тут есть сценарии мыльных опер.

– Ох, как остроумно. Пошли. – Кэтрин направилась к лотку, заполненному книгами и журналами.

Сэм прошелся взглядом по ярким обложкам и выбрал самый мрачный на вид роман из всех, которые ему когда-нибудь попадались.

– Вот. – Он протянул ей книгу. – Думаю, в твоем вкусе.

Кэтрин пролистала книгу, прочла аннотацию на обложке, раскрыла на самой соблазнительной странице и пробежала глазами.

– О, похоже, интересно. – И вернула ему. – Я беру.

Он взглянул на цену.

– Ого! Да что они хотят за книжку в мягкой обложке! – Он швырнул ее обратно на лоток. – Выбери что-нибудь другое. – Сэм взял журнал «По секрету» и протянул ей. – Вот. Может, этот?

– Боже мой, – вздохнула Кэтрин, – ты такая дешевка. А вкус у тебя, прости, конечно, на уровне колена. – Не глядя на протянутый журнал, она взяла с лотка свежий номер «Тайм». – Лучше вот этот. – Она окинула Сэма презрительным взглядом. – Но сразу договоримся, Мак-Кэйд, ты читаешь после меня. А может, ты хочешь, чтобы я выбрала «Плейбой»?

– Черт, да! Я почитаю статьи, а ты посмотришь картинки.

– Ну ты такой странный. – Она равнодушно пожала плечами. – Ладно, пускай успокоится твоя несчастная душонка, тебе придется заплатить всего за один журнал.

Сэм нахмурился, быстро схватил выбранную ранее книгу с лотка, журнал и заплатил. Рассчитавшись, Сэм сунул ей книгу в руки.

– На, заткнись и читай.

Она заморгала. Что-то в выражении его лица заставило сердце Кэтрин сжаться. Неужели ее замечания настолько сильно задели его? Но… Нет. Это смешно. Виной всему его неуравновешенная натура. Она украдкой взглянула на густые черные брови, сведенные вместе, на золотистые карие глаза, которые он демонстративно прятал от нее, на суровый рисунок рта. Потом Кэтрин перевела глаза на его большую руку. Он так крепко зажал свернутый трубочкой журнал, что костяшки пальцев выделялись белизной на загорелой коже.

– Спасибо за книгу, – вдруг услышала она свой ласковый голос и с трудом удержалась, чтобы не погладить по стиснутому кулаку Сэма. Черт побери! Она пала жертвой… Она в этом уверена, а как иначе объяснить внезапное желание умилостивить своего пленителя?

Нет, так дело не пойдет. Кэтрин огляделась и решила вернуться на круги своя. Сейчас она должна устроить новую заварушку, главная цель которой – выбить их из графика движения, облегчить карман Сэма Мак-Кэйда, который он так оберегает.

Пассажиров было немного, все озабочены своими делами, никто не обращал на нее внимания, а значит, решила Кэтрин, за последние несколько дней она здорово сдала, и это открытие ей не понравилось. Внезапно она поймала взгляд молодого человека, сидевшего на скамейке в другом конце зала, жадно и изумленно уставившегося на ее грудь. Девушка сразу подтянулась, отвела плечи назад и увидела, каким похотливым стало его лицо.

Кэтрин вздохнула: ладно, придется еще раз обратиться за помощью к своему телу и в очередной раз признать, насколько ее мать была права. Стоит женщине выставить напоказ все свои округлости, как мужчины сразу теряют голову.

Да, конечно, ее желание сыграть на этом – греховно.

Но что тут скажешь? Женщина должна делать то, что должна. Если какой-то несчастный тупица не в силах ничего увидеть за парой сисек и длинных ног…

Она на этом сыграет.

* * *

В тот день Сэм был полон решимости. Он пойдет на все, но не позволит Рыжей устроить очередной спектакль. Нет, больше их не выкинут из автобуса! Поэтому он неотрывно следил за каждым движением своей подопечной. Сегодня это было нетрудно, она читала. Как только автобус отвалил от станции, она уткнулась носом в книгу и не отрывалась от нее два часа. Он уже подумал, что израсходованные на чтиво баксы были самой разумной тратой в его жизни, как она вдруг впервые пошевелилась.

Он едва справился собой, когда она потянулась к нему и легонько провела пальцами по ноге. Сэму захотелось как можно скорее отбросить ее руку или, наоборот, плотнее прижать пальцы к ноге, потому что ему очень нравилось это прикосновение, но подобная реакция совершенно не вязалась с его представлениями о верности собственной профессии. Поэтому Сэм решительно взял руку Рыжей и переложил на подлокотник сиденья.

Он не понимал, что за игру она затевает, но знал точно, что пляшет под ее дудку. Он заметил, как она поморщилась, будто от боли, но он ведь ничего ей не сделал. А, черт, с кем же она сейчас заигрывает? Сэм подозрительно огляделся.

Его взгляд уперся в молодого человека, сидевшего через проход от него. Черт! Умеет же Рыжая находить таких типов. Молодой и глупый, мальчик дважды не станет думать, его просто распирает от тестостерона. Он воспламенен, заведен и готов броситься в бой без уговоров. Спокойный взгляд Сэма двинулся дальше, и никто бы не подумал, как отчаянно он ищет способ овладеть ситуацией, прежде чем Рыжая развернется во всей красе и их снова высадят из автобуса.

Он обернулся к Кэтрин в нужный момент, когда та одаривала парня очень милой улыбкой. Замечательно. В два счета, не прилагая никаких особых усилий, она убедила парня, что с ней обращаются непомерно жестоко. Надо отдать должное, эта женщина явно обладает талантом.

26
{"b":"1631","o":1}