ЛитМир - Электронная Библиотека

О Господи, только не это! Сердце бешено заколотилось в груди. Дейзи стала медленно оборачиваться, все еще надеясь, что ослышалась.

Но надежды ее были напрасны: прямо перед ней стоял именно тот, кого она меньше всего желала видеть, – Ник Колтрейн.

Он был, как всегда, неотразим: высокий, стройный, мужественный. И даже старые джинсы и простой свитер не портили впечатления. Мо как-то сказала, что для Ника спортивная одежда – как вторая кожа. Точно подметила.

Да и вообще его отличала некая изысканная небрежность, выдававшая в нем человека, принадлежащего к высшему обществу.

Да, собственно, это и не могло быть иначе. Ведь он действительно принадлежал к элите, а Дейзи всегда была чужой для таких людей.

Она заметила, что Ник осматривает офис. Следуя за его взглядом, Дейзи все теперь как бы видела глазами Ника: вытертый линолеум и два видавших виды стула, между которыми стоял купленный на распродаже столик. Это все бросалось в глаза.

Но Дейзи выпрямила спину и расправила плечи. Подумаешь, какой ценитель! Да, все это не высший класс, но зато принадлежит именно ей. Ей и банку – ну и что.

– Ну, как дела, Блондиночка? Выглядишь неплохо, – наконец проговорил Ник, переключив внимание на Дейзи.

– Не смей… – она сделала шаг вперед, но, овладев собой, добавила:

– называть меня Блондиночкой.

Это прозвище действовало на Дейзи как красная тряпка на быка, и Ник это хорошо знал, поэтому и назвал ее так.

Всякий раз, слыша это слово, Дейзи чувствовала, как ее щеки начинают пылать. Это произошло и сейчас. Она глубоко вдохнула и постаралась взять себя в руки. Ну нет уж!

Она скорее умрет, чем доставит ему удовольствие видеть, как наливается гневом. И уж конечно, она ни за что не покажет, какую боль унижения снова вынуждена переносить, когда он вот так смотрит на нее насмешливо-холодным взглядом.

Дейзи гордо вскинула голову и посмотрела Нику прямо в глаза. Он стоял, прислонившись к двери, и тоже смотрел на нее.

– Похоже, вы знакомы? – проговорил Регги, желая как-то прервать затянувшееся молчание.

– Мой отец некоторое время был женат на ее матери, – ответил Ник.

Дейзи просто обомлела. Так вот что он считает причиной их знакомства! Казалось, обидеть ее больше, чем он это уже сделал, невозможно, но, как видно, ничему нет предела. Дейзи хотела сказать что-нибудь язвительное в ответ, но, подумав, решила, что не стоит показывать, что сказанное как-то задело ее.

– Неужели? И какой это был брак по счету? – снова спросил Регги.

– У мамы – третий, – ответила Дейзи.

– А у папы – пятый, – добавил Ник.

Слава Богу, Регги не обратил внимания на его слова.

– Он небось был богачом, да? Это он во всех газетах облил твою мать грязью?

Дейзи злобно взглянула на Ника, как бы предупреждая его, что если он не дурак, то будет молчать, потому что именно его отец в первую очередь был виноват в том, что газетные писаки преследовали ее мать.

В ответ Ник окинул Дейзи презрительным взглядом, который она решила проигнорировать.

– Так когда мы последний раз виделись, Колтрейн?

Шесть или семь лет назад? – спросила Дейзи, делая вид, что пытается что-то припомнить, хотя могла воспроизвести в памяти те события с точностью до минуты.

– Девять.

– Так давно?! Боже! Как быстро летит время, особенно когда тебя никто не донимает. Каким же ветром тебя занесло сюда?

– Дейз, он наш клиент, – вставил Регги.

Дейзи медленно перевела взгляд на секретаря:

– Он, прости, кто?

– Когда я назначал встречу, я и понятия не имел о том, что он твой сводный… – попытался оправдаться Регги.

– Я ей не брат, – бесцеремонно прервал его Ник.

– Да уж действительно, тебе никогда не хотелось выступать в этой роли, – почти зло проговорила Дейзи.

– Конечно, нет, – презрительно ответил Ник. – И если ты до сих пор не уяснила почему, то ты, вероятно, гораздо глупее, чем я думал.

Дейзи снова почувствовала, что краснеет.

– Так ты хочешь сотрудничать со мной? – с вызовом спросила она Ника.

– Я не хочу даже близко к тебе подходить, – процедил сквозь зубы он.

– Тогда уходи. – Дейзи внутренне была горда собой за то, каким спокойным и бесстрастным тоном отвечала Нику. – У меня нет времени развлекать богатенького мальчика. У меня свой бизнес, который требует много времени и сил.

Ник огляделся:

– Да, я смотрю, клиенты к тебе прямо ломятся толпами. И как тебе этого удалось достичь?

«Господи, пожалуйста, дай мне хоть раз возможность ударить побольнее этого самовлюбленного красавца. Всего один разок, и я никогда у тебя больше ничего не попрошу!» – молила про себя Дейзи.

– Всего хорошего, Ник, – проговорила она, стараясь выглядеть как можно более спокойной, затем резко развернулась и гордой походкой направилась в свой кабинет.

– Дейзи, подожди! – окликнул ее Ник.

Она остановилась и медленно повернула голову в его сторону. Регги с интересом наблюдал за всем происходящим. Наверняка, как только Ник уйдет, он забросает ее вопросами. Дейзи с каменным выражением лица посмотрела на Ника.

– Извини, – вдруг неожиданно смягчившись, произнес он. – Это вырвалось случайно. Я действительно хочу обсудить с тобой кое-какие вопросы и хотел бы воспользоваться твоими услугами.

«Вот черт! С этим Колтрейном не соскучишься!»

– Хорошо, проходи, – пригласила Дейзи его в свой кабинет и, обращаясь к Регу, добавила:

– Если мне будут звонить, не соединяй.

По правде сказать, телефон последнее время все больше молчал, но Нику это знать не обязательно.

Они вошли в кабинет. Комната была небольшой, так что в какой-то момент они оказались близко стоящими друг к другу. «Господи, какой он высокий! А я даже успела забыть об этом», – подумала Дейзи. Протискиваясь мимо нее, Ник случайно задел фотоаппаратом грудь Дейзи. Она вскинула на него глаза, "и их взгляды встретились. Резко отшатнувшись, она указала рукой на стул для посетителей:

– Садись.

А сама поспешно обошла стол и села, злясь на себя за то, что даже по прошествии стольких лет испытывает волнение в его присутствии.

Скрестив руки на груди, Дейзи в упор смотрела на Ника.

– Какого черта ты здесь делаешь, Колтрейн? – спросила она, даже не пытаясь казаться вежливой.

Отличный вопрос. Как раз то же самое Ник пытался понять и сам с того момента, как переступил порог офиса и увидел Дейзи, склонившуюся над секретарским столом.

Он мог обратиться в любую другую охранную фирму и, будь поумнее, держался бы подальше от Дейзи Паркер. Но в этой девушке было что-то такое, что всегда волновало его, пробуждало в нем чувства, доныне незнакомые.

Ник знал, что Дейзи считается одним из лучших специалистов в сфере охранного бизнеса. Но он слышал также, что недавно созданная ею фирма едва держится на плаву.

Что ж, решил он, есть возможность убить одним выстрелом двух зайцев: с одной стороны, помочь Дейзи поправить дела своей фирмы, а с другой – получить необходимую ему услугу по доступной цене.

Что за бред! С той ночи в «Марк Хопкинс» прошло уже сто лет, и, как ему казалось, они оба давным-давно оставили все в прошлом.

– Я нуждаюсь в твоих услугах, – спокойно начал Ник.

– Что случилось, Колтрейн? Неужели ты прожег жизнь до дырки, из которой теперь дует?

По дороге сюда Ник размышлял о том, стоит ли посвящать Дейзи в курс своего дела во всех подробностях.

И до этого момента он думал, что расскажет ей всю правду. Но сейчас понял, что делать этого не стоит, потому что придется говорить о вещах, не слишком приятных для самой Дейзи.

Все началось с той злополучной субботы. Нику никак не удавалось сосредоточиться на работе, хотя обычно она его захватывала целиком и полностью. У него была репутация уникального фотографа, о его работах говорили, что таких проникновенных снимков больше никто не делает. Он обладал огромной интуицией, которая, как правило, подсказывала ему, как сделать отличный кадр. Ник умел не просто найти удачный ракурс, но точно подмечать и передавать внутреннюю сущность тех, кого фотографировал. Причем делал это непринужденно и незаметно для своих моделей. Главным в его работах была естественность.

2
{"b":"1633","o":1}