ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я предполагала все уладить за пару дней, – ответила Мо. – Я продаю дом в Ноб-Хилле, и мои комиссионные с лихвой покрывают все, что я сняла со счета. Мне просто надо было вернуть деньги на место, никого не вводя в курс дела, и все было бы нормально. Если бы не…

Она остановила взгляд на своих плотно сжатых бледных руках, лежащих на обтянутых коричневой шелковой юбкой коленях.

– Если бы не что? – опять спросил Рид.

Не поднимая глаз, Мо ответила:

– Если бы проверка не выявила некачественную проводку. Продавец считает, что доводить ее до ума не входит в его обязанности, а покупатель уже поговаривает о том, что может передумать. И пока все это не выяснится… – она слегка пожала округлыми плечами, – не видать мне никаких комиссионных.

Их взгляды встретились, и Рид заметил в глазах жены слезы. Он никогда не видел ее плачущей.

– Рид, я такая идиотка! Я идиотка и преступница.

С ее ресниц сорвались две слезинки и тихо поползли по щекам.

– Нет, просто ты затеяла авантюру, решив, что у нее большие шансы, а фортуна от тебя отвернулась. Но есть еще и хорошая новость, – пытался успокоить жену Рид, осторожно вытирая ей слезы. – Ты видишь перед собой короля неудачи. Уж я-то знаю все о том, как неудачу превратить во вполне приличную удачу. Так что вытри слезы, милая, я собираюсь сделать это своим главным преимуществом, чтобы обернуть всю эту неразбериху в твою пользу.

Глава 10

Среда

Дейзи медленно просыпалась. Она перевернулась на спину и прикрыла глаза рукой, чтобы заслониться от света, широко зевнула и сладко потянулась. И только после этого открыла глаза.

Ник, одетый в одни брюки, сидел на корточках рядом с ее кушеткой. От неожиданности Дейзи вздрогнула и как-то по-детски ойкнула. Инстинктивно прижав руку к груди в попытке сдержать сердцебиение, она почувствовала голую грудь.

– Чего тебе? – сердито спросила она Ника и натянула простыню до подмышек. – Что на этот раз?

В квартире все еще было немного душно после вчерашней жары; в окна пробивался солнечный свет. Все указывало на то, что сегодня будет еще жарче, чем вчера.

– Вот, – протянул Ник дымящуюся кружку, и Дейзи с упоением вдохнула аромат свежесваренного кофе.

Взяв кружку, она осторожно сделала небольшой глоток и исподлобья взглянула на Ника. Лучше бы он надел рубашку! Его загорелая кожа и рельефно очерченные мышцы не давали возможности сосредоточиться.

Он присел на сундук, выдвинул кейс с оружием и стал пристально рассматривать Дейзи.

– Ты спишь как убитая.

– Извини. Думаю, ты обрадуешься, если я скажу, что не беру деньги за то время, пока сплю.

– Отлично. Меня будет очень успокаивать эта мысль, когда бандиты прокрадутся мимо тебя, чтобы порешить меня прямо в постели.

Дейзи опустила руку с кружкой.

– Что ты предлагаешь, Ник? Мне спать с открытыми глазами? Или, может, ты хочешь, чтобы я вообще перестала спать?

– Я этого не говорил.

– Да ты просто обвинил меня в том, что я плохой работник. – Дейзи сделала еще глоток, глядя на Ника поверх кружки. – Хотя – даже несмотря на то что я не хочу признавать твою правоту – в твоих словах есть доля правды. Может, тебе стоит подумать о том, чтобы нанять еще человека для дежурства по ночам?

«Тогда я могла бы поехать домой и прийти в себя. И возможно, получше разобраться в сложившейся в последние дни ситуации».

– Действительно, это здравая мысль… Я последую твоему совету, как только заработаю достаточно, чтобы заплатить еще один задаток.

Ник встал и сунул руки в карманы.

– Кстати говоря, одевайся. Нам через полчаса выходить.

– Чтоб тебя, Колтрейн! – Дейзи соскочила с кушетки.

Кофе выплеснулся на пол, простыня соскользнула вниз.

Дейзи отставила кружку и посмотрела на Ника сердитым взглядом:

– Ну почему же ты не можешь посидеть дома?! Разве вчерашний день совсем ничему тебя не научил?

– Научил, конечно. С этого момента, переходя через дорогу, я буду смотреть по сторонам. – Он пожал плечами. – Мне надо оплатить счета, Блондиночка, – обязательства перед моими клиентами.

– Ты сам роешь себе могилу.

Он провел огрубевшим от химикатов пальцем по ее руке.

– Ну ты же сама не устаешь мне напоминать, насколько хорошо подготовлена.

Его прикосновение вызвало внутри ее легкое волнение, и Дейзи поспешила отдернуть руку.

– Да, хорошо. Но если ты не желаешь принимать меры предосторожности, то я тут вряд ли смогу тебе чем-то помочь.

Несмотря на внешнее спокойствие Ника, Дейзи почувствовала в нем какое-то внутреннее раздражение, причину которого не могла понять. Посмотрев на его упрямое лицо, она сделала вывод, что спорить все равно бесполезно.

– Ладно. Пойду оденусь.

Через минуту, стоя под холодными струями душа, она размышляла о том, с какой стати так цепляется за работу, на которой огромными пылающими буквами написано слово «БЕДА».

Да, ей нужны деньги. И конечно, ей хотелось раскрутить свое дело. Но это было настоящим безумием – связаться с Ником. Он знал все ее уязвимые места, заставил показать самые неблаговидные черты ее характера. Каждая минута, проведенная в его обществе, усиливала ее внутреннее напряжение подобно тому, как завод дешевых часов сжимает их непрочную пружину. Дейзи чувствовала, что еще чуть-чуть – и она просто лопнет, взорвется. И тогда ей уже не нужны будут его паршивые деньги.

Очевидно, он не слишком-то уважал ее опыт, и в этом был виноват не только он. Особенно теперь, когда она продемонстрировала такую непрофессиональную реакцию.

Уже несколько раз Дейзи прокололась, не сумев вовремя проконтролировать ту или иную ситуацию с Ником и свое поведение. Вместо этого она реагировала на происходящее так импульсивно, словно она не профессионал своего дела, а неуправляемый и строптивый подросток. Ник был единственным на свете человеком, который мог, не слишком при этом напрягаясь, заставить ее выйти из себя. Он ее раздражал, приводил в ярость. Он возбуждал ее.

Да нет же, черт подери! Все это не так.

Она подставила лицо под струю воды, затем потянулась за шампунем. «Взгляни правде в глаза, Дейзи, не прячь голову в песок! Он возбуждает тебя, и это заставляет тебя нервничать, психовать, совершать ошибки. Не лги самой себе. Эта избитая фраза, что якобы честность – лучшая политика, придумана для дураков. Признайся, пару раз ты сама слегка привирала во имя интересов дела».

Глубоко вздохнув, Дейзи призналась самой себе, что Ник действительно ее очень волнует как мужчина.

Вчера вечером он целовал ее так, как будто они уже любовники, а она, вместо того чтобы возмутиться до глубины души, ответила на его поцелуй. И только инстинкт самосохранения заставил ее отойти от самого края. Но даже зная, что Нику нельзя доверять, она с трудом заставила себя оттолкнуть его.

Прижав руку к сильно бьющемуся сердцу, Дейзи устало вздохнула.

Что ж, она его хочет. Подумаешь! С этим надо просто смириться. Если ты испытываешь какие-то эмоции, то совсем не обязательно им поддаваться. Она научится общаться с Ником хладнокровно и ровно, так, как она это делает со всеми остальными. Холодность и спокойствие – вот что главное. А для начала…

Дейзи пустила ледяную воду.

* * *

Не прошло и часа, как они были уже на месте.

– Что-то я не пойму, – процедила Дейзи сквозь зубы, – ты что – рискуешь жизнью и здоровьем ради того, чтобы фотографировать собаку? – Она оценивающе посмотрела на маленькое лоснящееся беленькое существо, лежащее на красной шелковой подушке. – Ведь это собака, правда?

Хозяйка зверька подняла свою крошечную белоснежную любимицу на руки и прижала к груди.

– Мисс Маффет – не просто собака, мисс Паркер Это чистокровный мальтиец, – пояснила дама, недовольно взглянув на Дейзи.

Потом положила собачку обратно и поправила ей маленькую заколочку, которой была заколота длинная челка – Прошу прощения, я не хотела оскорбить ничью родословную.

21
{"b":"1633","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Правила. Как выйти замуж за Мужчину своей мечты
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)
Тело, еда, секс и тревога: Что беспокоит современную женщину. Исследование клинического психолога
Тень ночи
Богатый папа, бедный папа
Как написать кино за 21 день. Метод внутреннего фильма
Черная полоса везения
Стройность и легкость за 15 минут в день: красивые ноги, упругий живот, шикарная грудь
Смерть в белом халате