ЛитМир - Электронная Библиотека

И тут – бах! – он вдруг почувствовал внезапный прилив счастья, когда, казалось бы, причин этому не было никаких. В тот самый момент Ник понял, что пропал. Просто он больше не мог притворяться, что это не так.

Его чувства к Дейзи настолько сильны, что пугают его.

А когда она рядом, они становятся еще острее, ярче. Без нее у Ника была нормальная жизнь, но с ней он чувствует себя в сотни раз счастливее.

Во власти Дейзи были такие его чувства, которые он даже и сам не слишком понимал. Ника пугала эта зависимость, и он пытался себя обмануть, выдавая это чувство за простое влечение, или привязанность, или дружбу. Но нет, он любил Дейзи уже девять лет, просто не был готов это признать.

Все в ней приводит его в восторг, но особенно восхищает противоречивость натуры. Она не моргнув глазом может выдержать удар мужика, вдвое крупнее себя.., а потом вдруг покраснеть при упоминании о сексе. Как в ней уживаются бесстрашие и стеснительность, смелость и эмоциональная сдержанность?

Она может быть тактичной и прямолинейной до грубости. Ник не раз наблюдал, какой она может быть чрезвычайно терпеливой в одних ситуациях и совершенно несдержанной в других. Она бывает резкой и нежной. Никогда не знаешь, чего от нее ждать… Но всегда можно быть уверенным в ее абсолютной честности. В Дейзи нет претенциозности, а вредность ее характера ничего не значит.

А еще Ник знал, что ему придется немало потрудиться, чтобы добиться от Дейзи взаимности. Однажды она щедро наградила его своей любовью без всяких усилий с его стороны, но он растоптал это чувство, и теперь вернуть его будет очень непросто, во всяком случае, без серьезных и долгих ухаживаний. Но как этого добиться, если они будут жить врозь. Не может же он явиться к ней на порог с букетом цветов, не будет же он петь у нее под окном серенады и не станет же похищать ее из офиса для совместного ужина при свечах и под медленную музыку.

Хотя.., почему бы и нет? Всегда можно что-то предпринять. Поцеловав Дейзи в лоб, Ник переложил ее голову на подушку. Дейзи пробормотала что-то в знак протеста, но Ник подоткнул под нее одеяло, и она успокоилась. Тогда он вылез из постели и надел джинсы.

Времени мало, а ему многое надо успеть.

Звук закрывающейся входной двери разбудил Дейзи, и она села на кровати. Ника рядом не было. Тогда Дейзи не раздумывая откинула одеяло и совершенно голая выскочила из постели, схватила пистолет и с колотящимся сердцем кинулась в гостиную. Она была готова увидеть Ника в лапах бандитов.

Однако он медленно шел по коридору ей навстречу от входной двери и с хмурым видом рассматривал содержимое какой-то картонной папки. При виде его Дейзи почувствовала облегчение и опустила руку с пистолетом.

Ник поднял глаза и от изумления замер.

– Ух ты! – воскликнул он и улыбнулся. – Мне это снится? Это же просто воплощение моих фантазий! – Ник посмотрел на Дейзи тем особым взглядом, который она уже отличала от других. – Если не считать пистолета. Обычно обнаженные женщины в моих фантазиях держат в руках какую-нибудь красивую форму для выпечки или изящную кастрюльку – в общем, что-то символизирующее процесс приготовления пищи, чтобы удовлетворить мою вторую самую большую страсть. – Он внимательно оглядел ее с ног до головы, задержав взгляд на груди. – Кажется, ты замерзла, детка.

Ей действительно было холодно. Все тело покрылось мурашками. Дейзи начала руками растирать себя, чтобы хоть чуть-чуть согреться, но тут вспомнила, что держит пистолет, подняла предохранитель и отложила оружие в сторону.

– Я услышала, как хлопнула дверь, и решила, что это наемники.

– И выскочила в костюме Евы, чтобы спасти мою шкуру. Да, Дейзи, ты действительно самая лучшая.

Ник снял с себя свитер и отдал ей. Надевая его, Дейзи обратила внимание на папку, которую Ник зажал между коленями, чтобы освободить руки.

– Что это у тебя там? – спросила Дейзи и, подтянув рукава свитера, хотела взять у него папку. – Кто-то оставил ее на лестничной клетке? Не надо было открывать дверь без меня. – Дейзи снова потянулась за папкой, но Ник отдернул руку. – Дай сюда, Колтрейн! Дай посмотрю Ник отмахнулся:.

– Никто ее не оставлял, Блондиночка, так что можешь не беспокоиться, что там бомба или еще что. Я просто только что это отпечатал.

.Рука Дейзи застыла на полпути.

– Что-что?

– Отпечатал. Это фотография.

– Ты спускался в темную комнату без меня?

– Да, я хотел сделать сюрприз…

– Без меня?! Черт тебя побери. Ник! – Дейзи ударила его кулаком в грудь. – Ты что, спятил? Ну что заставит тебя понять, что эти ребята не шутят? Ты им явно не нравишься.

– Я от них тоже не в восторге. – Ник взял Дейзи за руку, которой она его ударила, и поцеловал в ладонь. – И именно поэтому я был исключительно осторожен. Осторожность – мое второе имя.

– Твое второе имя Слоун, Колтрейн. А может, Сумасброд? Знаю только, что на "С".

– Ты становишься такой находчивой, когда нервничаешь.

Эти слова привели Дейзи в бешенство, но тут Ник сделал шаг назад, развел руки и крутанулся вокруг своей оси:

– Смотри, я цел и невредим!

Со страхом было бороться проще, чем с гневом, но Дейзи, глубоко вдохнув, подавила в себе и то и другое.

Ник и правда был цел и невредим. Можно, конечно, наорать на него, объясняя, что могло бы случиться, но в конечном счете так сделала бы любая его подружка, поэтому Дейзи, гордо подняв голову, проговорила:

– Ты нанял меня, чтобы я обеспечивала твою безопасность. Я не могу этого делать, если ты упорно продолжаешь выходить из дома без меня.

– Почему упорно продолжаю, Блондиночка? Это было всего один раз. – Ник сгреб Дейзи в свои объятия и оторвал от пола, но она не позволяла себе расслабиться.

Поравнявшись с маленьким журнальным столиком в коридоре, Ник слегка согнул колени. – Забирай свою пушку. Я знаю, ты не любишь с ней надолго расставаться.

Она подняла пистолет.

– И все-таки что у тебя в папке? – еще раз спросила Дейзи. Она пыталась было до нее дотянуться, но Ник так стремительно закружил ее на месте, что Дейзи вынуждена была ухватиться за его шею. – Поставь меня обратно, дурак!

– А зачем? Мне нравится держать тебя на руках.

Господи, ну зачем он это говорит! От таких слов у нее все начинает трепетать внутри, как у школьницы.

Ник плюхнулся на кушетку, держа Дейзи на коленях, и она почувствовала голыми бедрами жесткую ткань его джинсов.

– Ну, – начал он, – хочешь увидеть, что там, а? – И покрутил папкой у нее перед носом.

– Да, было бы очень любопытно узнать, ради чего ты готов рисковать собственной шкурой.

Ник без слов протянул папку Дейзи. Она развязала скрепляющую клапан папки веревочку и заглянула внутрь.

Оттуда на нее смотрел.., ее собственный портрет.

Фотография была черно-белой, и Дейзи на ней была не такая эффектная и торжественная, какой выглядела на вчерашнем приеме, а такая, как обычно, – только лучше. Нежный овал лица, таинственный взгляд – это была она, Дейзи, но только гораздо интереснее, чем сама себя считала.

Даже нос, предмет ее вечного недовольства, вовсе не казался слишком большим.

– Ой, Ник… Это так… – Дейзи в нерешительности провела рукой по глянцевой поверхности фотографии. Изображение было настолько натуральным, что с трудом верилось, что оно всего лишь двухмерное. Чувствуя, как Ник напрягся в ожидании, она посмотрела ему в глаза. – Это восхитительно! Просто невероятно!

– Правда? – Он с облегчением вздохнул. – Этот снимок понравился мне больше остальных, но никогда нельзя быть уверенным, то он так же понравится тому, кто позировал.

Дейзи тронули слова Ника.

– Мне очень нравится. Спасибо. – Она благодарно поцеловала его в губы. – Замечательный сюрприз. Но не вздумай больше ходить без меня в темную комнату, – прищурив глаза, добавила Дейзи и снова с восхищением посмотрела на фотографию.

Ник скользнул рукой по ее бедру, забираясь под свитер.

– Слушаюсь, мэм!

39
{"b":"1633","o":1}