ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ах вот как? И кто же вел машину?

Грейси бросила мимолетный взгляд на Клер, но тут же опустила глаза.

– Мисс-ас Мэкки, – прошептала она едва слышно.

– Нет! – вскрикнула Клер сдавленным голосом. – Это была не я!

– Зачем ты говоришь не правду, Грейси? – послышался суровый голос Сэма.

Нижняя губа Грейси задрожала.

– Достаточно. – Эмма поднялась на ноги, не выпуская Грейси из рук. – Шериф, отвезите нас, пожалуйста, домой.

– Черт побери! – перебил Сэм. – Я хочу добраться до сути.

Эмма круто обернулась к нему. Лицо ее выражало холодную ярость.

– По-моему, мы уже добрались до сути. А вам, дорогой мой, лучше бы всерьез заняться вашей женой.

Она решительно направилась к двери и вышла из дома, хлопнув дверью.

Элвис последовал за ней. В отличие от Эммы он не считал, что они все выяснили, однако, взглянув на ее застывшее лицо, на дрожащие губы Грейси, решил подождать с вопросами. В иные моменты лучше ничего не узнавать, а после такого стресса все выяснения стоит отложить, особенно если действительно хочешь что-то выяснить. Нет никого яростнее и кровожаднее, чем молодая мать, почуявшая, что ее ребенку грозит опасность.

По дороге в город они не произнесли ни слова. Эмма постепенно начала успокаиваться, ее агрессивность утихла. Она взглянула на Грейси. Что-то здесь не так… Дочь ведет себя как-то странно. Сидит слишком тихо. Слишком тесно прижалась к матери. Эмма даже набросила привязной ремень.

– Ты видела, что тут есть у Элвиса, в этой большой старой машине, моя сладкая? Тут всяких интересных штучек больше, чем в любой мастерской.

Грейси даже не взглянула на нее. Крепко обхватив руками шею матери, она лежала, зарывшись в ее грудь. Что происходит?.. Обычно в подобных случаях Грейси болтает без умолку, задает кучу вопросов. Она должна бы сейчас расспросить обо всем этом полицейском оборудовании, все потрогать. И потом… Грейси ведь даже не поняла, что ее искали. Почему же она такая тихая, как будто напуганная? Чувствует за собой какую-то серьезную вину?

Они подъехали к площади.

– Давайте проедем вокруг гостиницы к задней площадке, – тихо попросила Эмма.

История, выдуманная Клер, звучала слишком не правдоподобно. Клер – умная женщина. Неужели она не могла придумать что-кибудь более похожее на правду, что-нибудь такое, во что легче было бы поверить… А может, она сама верила во все, что говорила?

Эмма попыталась припомнить, оставила ли машину на парковочной площадке, когда побежала искать Грейси. Нет.., ни за что на свете ей не удалось бы это вспомнить. Наверное, машина была здесь, иначе ее отсутствие сразу бросилось бы в глаза. Хотя в таком состоянии она не заметила бы и танк, если бы он появился на парковочной площадке.

Трудно сказать, что Эмма ожидала увидеть на стоянке за пансионом, однако машина оказалась на том же месте, где она обычно ее оставляла. Она с трудом выбралась из полицейской машины и с Грейси на руках подошла к своему автомобилю. Откинула защитный чехол, проверила дверцы, наклонилась, заглянула внутрь, обошла вокруг, осмотрела свой «шевроле» со всех сторон. Ее снова охватила ярость.

– Господи, ну что я за идиотка такая!

– Да? – услышала она голос Элвиса сзади и чуть не подскочила. – Это почему же?

– Да потому что я подумала… – Эмма раздраженно встряхнула головой. – Нет-нет, надо мыслить реально. Ну кому пришло в голову увести мою машину, да еще с такими предосторожностями? И зачем, в конце концов? Господи, неужели я могла на это купиться? Наверное, Клер вполне способна прикинуться этакой дрожащей, трепещущей, беспомощной жертвой. Мол, ну почему, почему вы мне не верите? Возможно, она и сама искренне верит своим выдумкам. Просто… – Эмма запнулась,

– растерянно глядя на Элвиса.

– Просто тебе захотелось ей поверить.

– Да, черт возьми!

– А как насчет того, что сказала малышка?

Элвис перевел взгляд на Грейси, однако увидел только ее затылок. Она так и не подняла голову от материнской груди с того момента, как они сели к нему в полицейскую машину.

– Тебе не хотелось бы полностью разочароваться в Клер или ты что-то почувствовала своим материнским сердцем?

Глаза Эммы снова вспыхнули яростью, однако на этот раз она быстро взяла себя в руки. Вполне законный вопрос, в конце концов.

– Элвис, клянусь Богом, я сама не знаю, что об этом думать.

Она приподняла Грейси на руках, перехватила ее поудобнее. Утомленно провела рукой по вьющимся волосам дочери. Все тело словно налилось свинцовой тяжестью.

– Мне надо об этом поразмыслить. Пожалуйста, дайте мне время. Надо подумать и поговорить с… – Эмма многозначительно кивнула на дочь. – С глазу на глаз. Как только выясню что-нибудь, я вам тут же позвоню. Обещаю.

Элвис кинул взгляд на молчаливую, словно застывшую девочку, крепко прижавшуюся к матери, на женщину, в чьих усталых, измученных глазах проглядывала с трудом сдерживаемая страсть. Кивнул.

– Хорошо.

Эмма почувствовала себя так, словно из нее вынули стержень.

– Спасибо. Спасибо за все, Элвис! – Глаза ее наполнились слезами. Она сморгнула их, взяла Элвиса за руку. – Не знаю, как бы я пережила сегодняшний день без вас. – Эмма импульсивно сжала его руку. Так же импульсивно приподнялась на цыпочки и поцеловала Элвиса в губы. – Спасибо!

Она уже входила в дверь черного хода, когда голос Элвиса остановил ее.

– Эмма… Если ты действительно хочешь отблагодарить меня… – Он с трудом удержал слова, готовые сорваться с языка. – Пожалуйста, не говори ни с кем о произошедшем, до тех пор пока мы не узнаем точно, что именно случилось на самом деле. Хорошо? – Увидев, как она раскрыла рот, Элвис поспешно продолжил:

– Я знаю, все будут допытываться, где нашли Грейси. Так вот, пока говори всем, что супруги Мэкки ее нашли, и больше ничего. Прошу тебя.

– Хорошо. Но только пока.

– Это все, о чем я тебя прошу. Спасибо.

Эмма кивнула и исчезла за дверью пансиона.

Глава 8

Расставшись с Эммой, Элвис направился к Мэкки. Через пятнадцать минут он постучал в дверь их дома. На пороге появилась Клер.

– Надо поговорить, – сказал он.

Она открыла дверь пошире, отступила назад, и Элвис прошел в гостиную. Клер последовала за ним. Из кухни появился Сэм с бутылкой безалкогольного пива в руке.

– Привет! – бросил он. – Хочешь? – Он указал на бутылку.

– Да, это было бы неплохо.

Сэм снова вышел. Вернувшись, подал Элвису охлажденную бутылку. Клер в напряженной позе сидела на кушетке. Сэм сел рядом.

Элвис сделал глоток, поставил бутылку, серьезно посмотрел на Клер.

– Я хотел бы услышать от тебя о сегодняшних событиях. Начни с того момента, когда Грейси появилась у дверей вашего дома. Припомни все, что сможешь.

– Она не лгала, Элвис, если ты это имеешь в виду. И она не помешанная.

Сэм проговорил это ровным, бесцветным тоном, однако выражение его лица и настороженность свидетельствовали о том, что он готов сражаться за жену, отстаивать ее невиновность, чего бы это ни стоило. Клер обернулась к мужу, раскрыв рот от удивления.

Элвис подался вперед, упершись руками в колени.

– А я разве сказал, что подозреваю ее в этом?

– Но ты же здесь, правда? Вместо того чтобы допросить ту маленькую паршивку.

– Сэм! – раздался изумленный возглас Клер. – Что ты говоришь! Не называй ее так, пожалуйста.

– Действительно, Сэм, это же трехлетний ребенок! Ты что, предлагаешь устроить ей допрос с резиновым шлангом вместо плетки?

– Не возражал бы! – Сэм взглянул на жену. – А ты почему ее защищаешь? Ты уложила девочку в кроватку Эвана, разрешила играть его игрушками, заботилась о ней. И чем она тебе за это отплатила? Ножом в спину! Оболгала тебя.

– Она же еще ребенок, Сэмми. – Клер погладила мужа по руке, пытаясь успокоить. – А ты изображаешь ее какой-то Лолитой.., хитрой и испорченной. Она просто запуталась, вот и все.

– Или кто-то запутал ее.

20
{"b":"1634","o":1}