ЛитМир - Электронная Библиотека

Эти слова Элвиса тотчас привлекли внимание обоих.

– Или она говорит правду, – продолжил он. – Успокойся, Сэм. – Элвис взглянул в глаза Клер. – Для того чтобы разобраться в случившемся, мне нужно знать все факты. Расскажи мне свою версию.

Клер медленно заговорила, не спуская с него глаз и стараясь держаться спокойно.

– Около часа дня в дверь позвонили. На пороге стояла Грейси, совсем одна. Это меня очень удивило: Эмма никогда не отпускала ее от себя дальше чем на несколько шагов. Но машину Эммы я сразу узнала. Она стояла в конце подъездной дорожки, со стороны утеса, развернувшись в сторону, противоположную от дома. За рулем сидела женщина, блондинка, с такими же волосами, как у Эммы. Наблюдала за Грейси в зеркальце заднего обзора. Грейси сказала мне, что ее мама спрашивает, не смогу ли я присмотреть за ней в течение нескольких часов. Я помахала Эмме рукой в знак согласия, она помахала в ответ и уехала.

Много лет Элвис тренировался, пытаясь научиться распознавать, когда ему лгут. Сейчас интуиция подсказывала ему, что Клер говорит правду. Или сама верит в то, что говорит. Однако в ее рассказе кое-что не сходится. Эмма появилась в его офисе чуть позже часа дня. Слишком быстро. За это время она не успела бы вернуться в город, спрятать машину и домчаться до его офиса – даже если предположить, что Эмма сама выдумала всю эту невероятную историю, которую легко проверить, проследив по минутам все ее действия до того момента, когда она появилась в его кабинете и заявила, что Грейси исчезла. Но тогда как же отнестись к рассказу Клер?

Возможно, она действительно не в себе и верит всему, о чем рассказывает. Да, это, конечно, возможно.., но… Что-то здесь не так. Слишком резко изменилось ее состояние. Это не похоже на Клер. Так что все-таки произошло? И тут Элвиса посетила еще более странная мысль. Господи…

– Ты не заметила в поведении Грейси чего-нибудь необычного?

– В общем, нет. Вначале она вела себя так, будто для нее это новое приключение, и была очень возбуждена. Потом, после сна, Грейси забеспокоилась, когда приедет мама. Но… Элвис.., я как-то не обратила на это особого внимания. Она такая прелесть, ее так легко отвлечь…

Сэм громко фыркнул. Клер взволнованно обернулась к нему.

– Ради Бога, Сэм! Я очень ценю то, что ты хочешь меня защитить – поверь мне, – но ты ведешь себя неадекватно. Изображаешь эту малышку какой-то злодейкой, которая что-то против меня замышляет.

Сзм неопределенно хмыкнул в ответ. Однако Клер достаточно хорошо его знала. Да, муж именно так и думает, и переубедить его невозможно, хотя он и не собирается сейчас с ней об этом спорить. Черт! Иногда Сэм такой упрямый! Поразительно, от этой мысли у Клер поднялось настроение.

Раздался звонок в дверь. Клер встала:

– Я открою.

Она обрадовалась возможности хотя бы на несколько минут покинуть комнату, в которой физически ощущалось почти невыносимое напряжение.

Элвис с любопытством наблюдал за своим старым другом. Он никогда еще не видел Сэма в такой ярости – и против кого! Против безобидной маленькой девчушки. В чем же тут дело? За этим явно кроется нечто большее, чем подозрение, что ребенок лжет.

За дверью послышался голос Эммы Сэндс. Оба насторожились.

– Грейси хочет вам что-то сказать, Клер. Так ведь, Грейси?

Грейси заговорила дрожащим голосом, не похожим на ее обычный жизнерадостный голосок:

– Постите меня, мисс-ас Мзкки.

Воцарилось напряженное молчание, после чего Эмма сурово спросила:

– И что же дальше? Одного «простите» недостаточно. Продолжай, Грейси Мелина. Что ты еще должна сказать?

– Я вам сказая непавду, – прошептала Грейси.

Элвис высадил их у пансиона Руби. Эмма очень надеялась сразу пройти наверх, к себе в комнату. Однако их заметили сразу же, хотя они вошли в гостиницу с черного хода. Не успела она опомниться, как их с Грейси окружила толпа.

– Так вы нашли ее?! Слава Богу! Где она была?

Перебивая друг друга, все выкрикивали примерно

Одни и те же вопросы. В первый момент Эмма едва не поддалась искушению пуститься в подробный рассказ обо всех перипетиях сегодняшнего дня, едва устояв перед искушением изобразить Клер Мэкки в самом черном свете. Ее удержало обещание, данное Элвису. Но не только это. Она сознавала, что осталось еще слишком много невыясненных вопросов, слишком много неразгаданных загадок.

Толпа между тем напирала все сильнее, крики оглушали. Грейси снова опустила голову к шее матери, крепко обвила ее руками. Эмма прижала дочь к себе, погладила по голове.

– У нас сегодня был очень трудный день. – Она оглядела толпу, потом обратилась к Руби:

– Прошу вас… Не будем сейчас вдаваться в подробности. Достаточно того, что Грейси в полном порядке, цела и невредима.

– И слава Богу. – Руби погладила Грейси по волосам. Обернулась к собравшимся и заговорила сухим, деловым тоном:

– Ну ладно, друзья, дайте им пройти. Мы обсудим все интересные подробности позже. Бонни, лапушка, посторонись. И ты, Бад, отойди с дороги, дай им пройти..

Эмма ответила ей благодарной улыбкой.

– Спасибо, Руби. – Она снова подняла глаза на толпу – И вам всем спасибо. Я знаю, что вы за нас беспокоились, и очень вам за это благодарна.

Она проскользнула в узкий проход, образовавшийся благодаря усилиям Руби, и быстро поднялась по лестнице.

Однако, даже оказавшись в знакомой комнате, Грей-си не хотела отрываться от матери. Страшное подозрение, впервые закравшееся в душу Эммы еще в машине при виде необычного поведения дочери, вернулось. Когда Грейси снова ухватилась ручонками за ее ноги, Эмма взяла дочь на руки, опустилась в кресло и усадила малышку к себе на колени. Откинув светлые завитки волос со лба девочки, она заговорила тихим, мягким голосом:

– Тебе кто-нибудь сделал больно? Или, может быть, неприятно?

Грейси мотнула головой.

– Помнишь, мы с тобой говорили про стыдные местечки? – Эмма непроизвольно задержала дыхание. – Может, кто-нибудь тебя трогал там?

– Нет.

Эмма с облегчением вздохнула. Слава Богу! Все остальное – пустяки.

– Кушать хочешь, сладкая моя?

Грейси вскинула на нее большие карие глаза.

– Немножко.

– Знаешь, что мы с тобой сделаем? Поедем в кафе

– «Дэйри-Фриз» и съедим по гамбургеру.

За неимением на острове «Макдоналдса» Грейси успела полюбить «Дэйри-Фриз» больше всего. К тому же так им удастся избежать встреч со знакомыми в кафе у Руби, уйти от необходимости отвечать на вопросы, пока не имеющие ответов.

Через десять минут они вышли из комнаты, спустились по лестнице и проскользнули через черный ход на заднюю парковочную площадку, где стоял «шевроле» Эммы. Она сняла с машины чехол, небрежно свернула и бросила в багажник. Отперла дверцу, пропустила Грейси на специально оборудованное безопасное детское сиденье, захлопнула дверцу и села за руль. Вставила ключ в зажигание, кинула сумочку на сиденье и потянулась к дочери, чтобы пристегнуть ремень безопасности. Именно в этот момент Эмма почувствовала постороннее присутствие.., чей-то чужой запах… Рука замерла на полдороге, не застегнув ремень.

Запах чьих-то духов пропитал обивку сидений и, казалось, застыл в салоне машины. Эмме вдруг показалось, будто в этом запахе она улавливает что-то смутно знакомое. Где-то совсем недавно она уже вдыхала похожий запах. Но где?.. Хоть убей, не вспомнить. Эмма обернулась к дочери. Грейси исподлобья кидала на нее виноватые взгляды. Эмма уронила руки на колени и посмотрела дочери в лицо.

– Рассказывай, Грейси Мелина. Я хочу знать все, что произошло сегодня, и немедленно!

Клер взглянула вниз, на несчастное личико девочки, стоявшей на пороге. Перевела глаза на ее мать. Распахнула дверь и отступила назад, чувствуя неимоверное облегчение.

– Проходите же.

– Я хочу присоединиться к извинениям Грейси. – Эмма и Грейси вошли в холл. – Мне следовало… – Она запнулась. Что, собственно, ей следовало сделать? Лицемерить Эмма никогда не умела. А при той информации, которой она обладала до последнего момента.., случись то же самое еще раз, Эмма скорее всего повторила бы ошибку. Она беспомощно пожала плечами. – Простите, Клер. Мне очень неловко.

21
{"b":"1634","o":1}