ЛитМир - Электронная Библиотека

– Она сказая, если меня кто-нибудь спосит, чтобы я ответия, что мисс-ас Мэкки. Это быя часть нашей шутки.

Сэм вскочил. Грейеи моментально съежилась. Он застыл на месте, как от удара. Боже правый, она боится его! Господи, ведь он еще совсем недавно был отцом! Ему ли не знать, как впечатлительны дети, как они податливы, как ими легко манипулировать. Они готовы пойти на все, чтобы доставить удовольствие взрослым. А он чуть не вцепился в горло этому ребенку. Но уж Надин он не спустит! Она за все ему ответит!

Однако она наверняка не единственная виновница…

Сэм присел на корточки перед Грейси. Девочка теснее прижалась к матери, не вынимая палец изо рта.

– Я наговорил тебе много злых слов, – серьезно сказал он.

– Угу.

– А знаешь почему?

Грейси на минуту задумалась.

– Мама говолит, вы на меня асседились за то, что я сказая непавду.

– Так и есть. Но теперь я вижу, что ты делала только то, что тебе велела Надин.., миссис Доннелли.

Грейси вынула палец изо рта, глядя на него с любопытством и подозрением.

– Да! – Она закивала. Наконец-то они поняли! Ну вот, теперь все выяснилось. Грейси с удовлетворенным видом подняла глаза на мать. – Есть хочу, мама.

Эмма ответила ей улыбкой и сдвинулась на край дивана, собираясь встать.

– Мы ехали в кафе, когда я почувствовала в машине чей-то посторонний запах. Запах чужих духов. Расспросила Грейси, выяснила, кто ее увез, и поняла, что мы несправедливо обвинили Клер. Поэтому вместо кафе мы поехали прямо сюда.

Она поднялась с дивана, держа Грейси на руках. Ну вот, все и выяснилось. Все концы сошлись. Эмма ощущала свинцовую тяжесть во всем теле. Элвис коснулся ее руки:

– Постой, Эмма. У меня еще есть кое-какие вопросы.

Всего-навсего мимолетное прикосновение… Не поцелуй, не объятие. Он просто хотел ее задержать. Однако на Эмму это произвело такое же потрясающее впечатление, как если бы они по-настоящему занимались любовью. Сердце, казалось, вот-вот разорвется на части. Эмма ведь знала, что ей сейчас предстоит сделать. Это конец. Конец всему тому, что так стремительно зарождалось между ними.

– Уверена, все вопросы могут подождать, пока мы поедим.

Ей удалось произнести это относительно ровным и спокойным тоном. Не захочет же Элвис морить их голодом. А к тому времени, когда он решит, что им пора бы вернуться, они с Грейси будут уже далеко отсюда. Клер тоже поднялась.

– Послушайте, я сейчас быстренько подам что-нибудь к обеду. Нам всем не мешает подкрепиться.

Эмма бросила на нее испуганный взгляд.

– Нет-нет, дорогая моя…

Элвис перебил ее:

– Прекрасная мысль, Клер. А ты, Сэм, пойди помоги ей.

Эмма, словно повинуясь какому-то мощному импульсу, исходившему от Элвиса, быстро взглянула на него. Грейси вертелась у нее на руках. Ей не терпелось спуститься на пол.

– Грейси, – неожиданно сказал Элвис, не сводя глаз с Эммы, – а как моя мама открыла машину твоей мамы? Как она включила зажигание?

Взгляд Грейси выражал удивление: глупый вопрос. Неужели не ясно?

– Ключом, конечно, гупенький.

Глава 9

Несколько секунд Элвис молча смотрел на сияющее улыбкой лицо девочки. Кинув быстрый взгляд на Эмму, он перевел дыхание и снова наклонился к ребенку.

– Беги на кухню, скажи Клер и Сэму, что я велел тебе помочь им с обедом.

Повторять ему не пришлось. Грейси тут же умчалась выполнять его приказание. Эмма хотела возразить, но Элвис взял ее под руку и вывел в прихожую, где их нельзя было увидеть из кухни. Развернув Эмму к себе лицом и спиной к гардеробу, он надвинулся на нее всем своим телом. Во всяком случае, так ей показалось.

– Ты давала ей ключ от машины?

Эмма смотрела в ярко-голубые глаза, словно прожигавшие ее насквозь. «Это вполне законный вопрос», – подумала она. Его мать непонятно зачем воспользовалась ее машиной, увезла Грейси, разыграла какую-то непонятную игру с целью бросить тень на Клер Мэкки… Во всем этом нет абсолютно никакого смысла. Еще меньше смысла в том, что Надин даже не пришлось вскрывать машину. У нее оказался ключ! Разумеется, Элвис не мог не задать этот вопрос. В таком случае почему же у нее появилось ощущение, словно ее предали…

– Нет. – В голосе Эммы прозвучал сдержанный сарказм. – Я не давала твоей матери ключ от своей машины, чтобы она похитила моего ребенка.

И тем не менее она догадывается, кто это сделал. Элвис стиснул зубы, глядя на ее замкнутое лицо. Эти большие карие глаза, всегда такие теплые и приветливые, сейчас словно закрылись невидимыми ставнями, смотрели холодно и отстранение. С того момента, как Эмма появилась в их городе, Элвис почувствовал, что она бежит от чего-то.., или от кого-то. А после того подслушанного разговора с дочерью в пансионе он решил, что скорее всего от отца или, возможно, бывшего свекра. Но черт возьми, в этом так же мало смысла, как и в том, что его мать ни с того ни с сего похитила ее девочку и привезла в дом Клер. Что это за человек такой, если он мог подстроить похищение собственной внучки!

Внезапно Элвис словно остановился на бегу. О чем это он, черт возьми?! Ведь он же столько лет работает полицейским. Ему ли не знать – и лучше, чем многим другим, – что есть множество людей, для которых нет ничего святого.

Он выдохнул с такой силой, что легкие завитки волос разлетелись со лба Эммы.

– У тебя есть враги, Эмма?

– Она вжалась в дверь.

– –Нет.

– Может быть, ты богата?

У нее непроизвольно вырвался короткий смешок.

– О Господи, конечно, нет.

– Тогда почему кто-то пытался похитить Грейси, да еще с такими ухищрениями, и всего-навсего для того, чтобы перевезти ее из одного дома в другой?

Для того чтобы показать ей, как легко и просто это можно сделать, молниеносно пронеслось в голове у Эммы. Она вскинула голову.

– Не имею понятия. Может, лучше спросить об этом твою матушку?

– Я это обязательно сделаю, как только она вернется.

Она говорит не правду, Элвис нутром это чувствовал. Внезапно он с поразительной ясностью понял, что Эмма собирается сделать. Бежать отсюда. Оставить Порт-Флэн-нери. По-видимому, то, от чего она бежала, настигло ее здесь. Сегодняшний эпизод с Грейси – судя по всему, небольшая игра, свидетельствующая о чьем-то могуществе. А возможно, и наглядный урок. Как бы то ни было, Эмма готова бежать в поисках очередного укрытия.

Неожиданно наклонившись, Элвис отгородил ее руками от всего мира, коснулся широкой грудью ее груди.

– От чего ты бежишь, Эмма? В чем ты замешана?

Ах, дьявол… Эмма почувствовала, что не выдержит и разрыдается. Господи, чего бы она ни отдала за возможность открыться этому человеку! Потому что из всех, кого она знала, только он способен понять, в какой переплет она попала. А может быть, даже захочет помочь.

Но нет, она не смеет подвергать опасности и его. Сегодня Грант наглядно продемонстрировал, какие у него длинные руки. И действия его непредсказуемы. Нет, единственное, что ей остается, – бежать из этого городка, ставшего небезопасным для Грейси, искать другое укрытие.

Эмма прикусила дрожащую нижнюю губу. Да что же это она никак не может взять себя в руки…

– Ни от чего. Ни в чем я не замешана. – Вспомнив урок, усвоенный с детства, что нападение – лучший вид обороны.

– Эмма вызывающе вздернула подбородок. – Не лучше ли тебе спросить свою матушку, в чем она замешана?

– Возможно, ты и права. Но Надин сейчас нет в городе. До ее возвращения у меня остаетесь вы с Грейси. – Элвис пожал плечами. – Надеюсь, раскрутив события в обратную сторону, пойму причину того, что произошло. – Несколько секунд он задумчиво смотрел на нее. – Хотя у меня есть не только вы с Грейси. В моем распоряжении есть еще кое-что. Твой автомобиль.

– Что?!

Эмма рванулась вперед так, что грудь ее вжалась в верхнюю часть его живота. Твердого, теплого. Она поспешно подалась назад, снова прижалась спиной к дверце гардероба, встревоженно глядя на Элвиса.

23
{"b":"1634","o":1}