ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Это неприлично. Руководство по сексу, манерам и премудростям замужества для викторианской леди
1356. Великая битва
Буревестники
Девушка, которая играла с огнем
Слушай Луну
Альянс
Спортивное питание для профессионалов и любителей. Полное руководство
Закончи то, что начал. Как доводить дела до конца
Книга Пыли. Прекрасная дикарка

Руби даже глазом не моргнула, хотя теряла сразу двух постояльцев. «Вот это и есть мерило того, насколько хорошо она относится к Эмме», – решил Элвис.

– Об этом не думайте, Элвис. Я очень рада, что вы их забираете. Для них здесь стало опасно.

– Я обязательно найду тех, кто это сделал, не сомневайтесь. А когда я их найду, они за все заплатят. – Не слишком профессиональное заявление, да еще на публике, осознал он. – Мой номер оплачен до конца месяца. Оставьте деньги себе, поскольку я не предупредил вас заблаговременно. И еще хочу попросить вас, Руби:не распространяйтесь о том, что я здесь больше не живу. Чем меньше людей узнает, что мы отсюда съехали, тем безопаснее для Эммы и Грейси.

– Я все сделаю, как вы скажете, Элвис. Единственное, о чем я хотела спросить… Нельзя ли мне как-нибудь навестить их?

– О чем разговор! Когда угодно.

Руби была так опечалена тем, что расстается с Эммой и Грейси, что Элвис погладил ее по руке.

– Я поэтому и сказал вам, где их найти, Руби. Только будьте осторожны, смотрите, чтобы никто за вами не увязался, хорошо? – В глазах его внезапно вспыхнули озорные огоньки. Губы изогнулись в лукавой усмешке. – Хотя, судя по тому вечеру, когда вы вывели Эмму на танцы в «Якорь», вам удается заметать следы так, что любой полицейский позавидует.

Через несколько минут Элвис снова поднимался наверх, тепло вспоминая, как Руби протянула ему руку и сказала: «Знаете, Элвис Доннелли, а вы ведь очень хороший человек». А потом крепко сжала ему руку. Ну и что? Подумаешь… Руби никогда и не относилась к тем жителям острова, кто его ненавидел. Всегда обращалась с ним вежливо, даже с уважением. И все же Элвис уже с юности научился различать оттенки человеческого поведения и прекрасно понимал, что Руби никогда его особенно не жаловала. До сих пор… Черт возьми, а ведь приятно сознавать, что теперь ее отношение, изменилось.

Войдя к себе в комнату, Элвис сразу понял, что, пока Грейси здесь, ему ничего не удастся сделать. Улучив момент, он отвел Клер в сторону.

– Не заберешь ее в магазин ненадолго? Не беспокойся, я очень быстро.

– Конечно. Не волнуйся, делай все как надо. Если подойдет время ленча, я накормлю Грейси чем-нибудь вкусненьким. Но ты мне расскажешь, в чем проблема, Элвис?

– Обязательно, Клер, обещаю. Как только появится свободная минутка. – В первый раз за это утро он взглянул на Клер внимательнее. От нее словно исходило какое-то сияние. – Ты очень похорошела. – Элвис наклонил голову в одну сторону, потом в другую. – Изменила прическу? Нет, подожди, кажется, я догадался. Ты похудела, верно?

Клер рассмеялась и пошла к Грейси, которая раскладывала свою коллекцию камешков и ракушек вокруг стопки книг, раскрасок и карандашей на широком подоконнике.

Взгляд Элвиса последовал за Клер. Эмма, похоже, принесла в это утро достаточно вещей для Грейси, чтобы девочка чувствовала себя здесь как дома. И Грейси, не теряя времени, словно птичка, свила себе новое гнездо на его подоконнике. Разложила свои вещички в привычном порядке. Единственная проблема, подумал Элвис, заключается в том, что его окно выходит на солнечную сторону. Поэтому если оставить карандаши на целый день на подоконнике, они могут расплавиться.

Он принес картонную коробку и сложил в нее имущество Грейси. Потом стал укладывать свои вещи. Пожалуй, чтобы их совместный отъезд остался незамеченным, не стоит сносить все сразу и погружать в машины сейчас, при свете дня. Поэтому Элвис приготовил вещи к отъезду, но перенес в автомобиль только самое необходимое. Потом побежал наверх к Эмме, чтобы предупредить ее о том же. Между тем она уже почти все собрала. Элвис сообщил ей, где Грейси, пообещал, что скоро вернется и они вместе заедут за дочерью. Показавшись на публике в кафе, он взял чашку кофе, пересек зал, вышел из кафе через парадную дверь и направился через площадь в полицейское управление – показаться на работе и обсудить с помощниками дальнейший план действий.

Уже после часа дня они с Эммой вошли в магазин Мэкки за Грейси и нашли ее у большого фонтана. Девочка сидела за столиком на возвышении из телефонных справочников, с салфеткой на груди, испачканной горчицей и жиром от сосиски в тесте. Проглотив последний кусок, Грейси потянулась за стаканом с молоком.

Эмма присела на стул рядом с дочерью.

– Привет, радость моя. Соскучилась по маме?

– Мам! – Грейси опустила стакан и лучезарно улыбнулась горчично-молочными губами. – Миста Мэкки дай мне хот-дог на ленч!

– Я вижу. Спасибо, Сэм.

Эмма откинула светлые прядки волос со шва на лбу дочери.

Сэм обернулся к ней.

– Рады помочь, Эмма. Я слышал о том, что произошло вчера. Мне очень жаль, что так получилось… – Он обратился к молодому человеку за прилавком:

– Фред, кажется, основной наплыв покупателей кончился. Пойдите поешьте тоже.

– Да-да, – подошла Клер. – Я заменю вас на это время. – Она остановилась около Эммы, обняла ее за плечи. – Ну как ты?

– Нормально. Элвис… – Эмма прикусила губу и взглянула на Грейси. – Ты закончила, малышка?

– Угу.

– Давай вытрем рот. Может, заглянешь в отдел игрушек на минутку?

Эмма взяла несколько салфеток, обмакнула в стакан с водой, тщательно вытерла Грейси руки и лицо. Та от нетерпения приплясывала на месте.

– Можно мне взять что-нибудь домой?

– Посмотрим. Веди себя хорошо, не путайся под ногами у покупателей.

– Не буду, не буду!

Элвис поднял девочку со стопки телефонных справочников, фыркнул ей в шею и опустил на пол. Громко хохоча, она побежала к игрушкам. Элвис вполголоса сообщил Мэкки главную новость.

– Отлично, – заявила Клер. – Именно то, что сейчас нужно. Забрать их из-под носа того мерзавца, который им угрожает. Это надо отметить. Устроим новоселье. – Она заметила страх в глазах Элвиса. – Да нет, только мы с Сэмом и Руби. Ты что, думал, я хочу весь остров созвать, что ли? Хорошего же ты обо мне мнения! Сделаем стейки-гриль, салат и печеный картофель. У нас даже есть гриль для барбекю. Можем тебе его отдать. Считай, это наш подарок на новоселье.

Так все и решилось почти без участия Элвиса, которому осталось только смириться. Здесь его переиграли, признал он. Элвис пожал плечами и отозвал Сэма в сторонку.

* * *

– Куда мы едем, ма? – Грейси выпрямилась на своем сиденье, рассматривая дорогу. – Куда едет шелиф Эйвис? И почему мы не с ним?

– Увидишь, когда приедем на место, радость моя.

– Ну ма…

– Больше ничего не могу тебе сказать, Грейс Мелина. Это сюрприз.

К счастью, вскоре мигалки полицейской машины свернули на боковую дорогу, а пот л на частную подъездную дорожку. Гравий заскрипел под колесами. Они проехали мимо вечнозеленых деревьев, окружавших дом. Эмма затормозила рядом с автомобилем Элвиса на цементной площадке перед гаражом, рассчитанным на две машины.

– Что это, мама? Куда мы плиехали? – Грейси с надеждой смотрела на мать. – Тут есть маленькая девочка, с котоой мне можно поигвать?

У Эммы сжалось сердце.

– Нет, моя радость. Это наш новый дом. Мы с тобой и с Элвисом будем теперь жить здесь.

Большие карие глаза Грейси расширились. Она не могла усидеть на месте, пока Эмма выходила из машины. По правилам, Грейси предписывалось сидеть на месте и ждать, пока с нее снимут защитные ремни. Однако на этот раз долго ждать ей не пришлось. Элвис оказался рядом раньше матери. Он открыл дверцу и выпустил девочку. Она выскочила из машины, не обращая внимания на его протянутую руку с протезом.

– Эйвис, мы будем здесь жить! Мы будем… Ой, посмотлите! Качейи! Нет, это тайзанка!

Грейси помчалась к самодельной тарзанке из веревки с доской, свисавшей со старой яблони.

– Да, с ней не соскучишься.

Эмма подошла к Элвису. Он обнял ее за плечи, привлек к себе.

– Люблю непритязательных женщин.

Через несколько минут он позвал Грейси смотреть дом.

– К сожалению, он небольшой, – проговорил Элвис извиняющимся тоном, после того как они осмотрели гостиную, столовую, кухню и ванную с туалетом. – И мебелью хвастать не приходится.

43
{"b":"1634","o":1}