ЛитМир - Электронная Библиотека

– Все в порядке, – перебила его Эмма. Да, мебель скорее может похвастать выносливостью, чем красотой или модным стилем. Какая-то безликая. И, тем не менее… – Если повесить симпатичные шторы на окна и занавески на кухне и, может быть, положить что-нибудь яркое на диван и кресла, здесь будет очень даже неплохо. А уж места здесь точно гораздо больше, чем в наших с тобой комнатах в пансионе.

– Вот это верно. – Элвис улыбнулся, ощутив огромное облегчение от того, что Эмма так к этому отнеслась. Когда он впервые сюда вошел, ему самому обстановка кухни до боли напомнила ту, в которой он рос. Но это сейчас не так важно. Тем более что Эмма уже поняла, как можно обустроить это жилище. И уж конечно, здесь не будет фотографий короля рока.

– Мне нравятся эти шкафы, – с улыбкой заметила Эмма. – Как тебе удалось найти жилье с мебелью?

– Джордж и Брэнди Сперано купили этот дом для своей младшей дочери. Ей захотелось независимости, а они мечтали, чтобы она жила поблизости от них. Так зародилась традиция первого дома, отдельного от родительского, для многих ребят нашего острова. Мы с тобой, наверное, самые старые жильцы. – Рассмеявшись, Элвис распахнул еще одну дверь. – Грейси, малышка, а вот твоя новая спальня.

Она вихрем влетела в комнату и стала все осматривать, приплясывая от восторга.

– Мам, смотли, это наша новая спайня! – Грейси подняла широко раскрытые невинные глаза на Элвиса. – А ты где будешь спать, Эйвис?

Глава 17

Элвис встретил Сэма и Клер на подъездной дорожке. Едва автомобиль остановился, он уже наклонился к окошку водителя.

– Рад тебя видеть, Сэм. Привез то, что я просил?

– И здравствуй, Клер, – пробормотала гостья. – Рад и тебя видеть. Прекрасно выглядишь.

Элвис сконфуженно улыбнулся.

– Извини, Клер. Привет. Рад тебя видеть. И ты действительно прекрасно выглядишь. – Он снова повернулся к Сэму:

– Ну?..

– В багажнике. А что, к черту, происходит?

– Ничего. Открывай багажник. Надеюсь, это меня спасет.

Сэм незаметно обменялся взглядом с женой.

– Не понимаю, как тебя может спасти трехколесный велосипед.

Сэм нажал на кнопку, открыл крышку багажника и вышел из машины.

– Ну, может, не спасет, тут я не совсем точно выразился. Но надеюсь, вернет мне любовь Грейси. Малышка ненавидит меня.

– Грейси?! Ты что, спятил? Да она от тебя без ума!

– Это было раньше. А теперь она ненавидит меня. После того как узнала, что Эмма будет спать со мной, а не с ней.

– Обхохочешься, – прокомментировала Эмма через несколько минут, когда Клер рассказала об этом ей и Руби на кухне. – Мы с Грейси спим в одной комнате с тех пор, как сбежали из дома. Она, конечно, пришла в ярость, когда Элвис сообщил ей, что я буду спать в большой спальне вместе с ним. Вместо того чтобы заставить Грейси успокоиться и привыкнуть к этой мысли, он начал применять на практике прогрессивные методы родительского воспитания: ребенок, видите ли, должен все понять. – Все три женщины возвели глаза к небу. – С трехлетним ребенком, представляете себе! Ну а теперь она его попросту доит. Как приятно, когда взрослый человек готов все сделать для того, чтобы ты поняла его и простила. – Эмма покачала головой. – Просто уму непостижимо, до чего он слабовольный человек, когда дело касается Грейси.

– Я все слышу. – Элвис появился на пороге. – И все это не правда. – Он протянул Эмме большой пакет с пивом. – Вот, шесть штук. Это Сэм привез.

– Спасибо, Сэм. – Эмма убрала пиво в холодильник и обернулась к Элвису. – Правда, правда. Ты ведь уже готов поощрить ее хамское поведение трехколесным велосипедом, так ведь?

– Да нет же, я просил Сэма привезти велосипед еще до этого. И потом, она вовсе не хамила, Эм. Грейси просто расстроилась. Она ведь привыкла спать вместе с тобой.

– Ну что ж, в таком случае, может быть, не стоит ее расстраивать? – Эмма вынула из ящика столовые приборы, положила в миску и протянула Руби. – Не лучше ли мне остаться в одной комнате с ней?

Все устремили глаза на Элвиса.

– С этой маленькой грубиянкой?! Как же, держи карман шире! – Он лукаво взглянул на Эмму. – Понял. Я все понял. Так как же мне с ней себя вести?

– Точно так же, как ты ведешь себя в подобных случаях на работе.

– Значит, посадить в тюрьму и отшлепать как следует?

– Нет, ты просто невозможен! Нарочно притворяешься тупицей? – Эмма остановилась перед ним, подбоченившись.

– – – Будет тебе.

– Элвис!

– Когда я ремонтировала машину миссис Стэдмэн, она рассказала мне, как ты наказал ее ребят за то, что бросили мусор на дороге, вместо того чтобы отвезти на свалку. Ты был суров, но справедлив. Ты не дал им уйти безнаказанными, но наказал их по справедливости, ровно за этот проступок, ни больше ни меньше. Вот так и с Грейси надо себя вести. Иначе у тебя на руках окажется маленькое чудовище. На одной руке, – уточнила она.

– Понял. Значит, велосипед поставим в гараж, до тех пор пока Грейси не одумается.

– Правильно.

В этот момент дверь распахнулась. В кухню ворвалась Грейси.

– Мама! Мамочка! Там на квыльце стоит такая кообка, а на ней налисован тлехколесный веосипед!

– М-м-м… – протянула Эмма. – Это коробка Элвиса.

– Пвавда?! – Грейси повернулась к Элвису. Глаза ее горели восторгом. Он молча смотрел на нее, не зная, на что решиться. – Это веосипед, Эйвис? Для кого? Для меня?!

– Ну да.., сначала я взял его для тебя, но твоя мама сказала, что не надо… – Он запнулся на полуслове. – То есть.., я хочу сказать.., ты ведь меня больше не любишь… Так что я, наверное, попрошу Сэма вернуть велосипед обратно в магазин.

– Нет! Я тебя люблю! Люблю, люблю!

– Я так не думаю, Грейси. Сегодня ты весь день плохо обращалась со мной.

Слезы выступили на глазах у девочки.

– Ты хочешь, чтобы мама спаа в твоей комнате.

– Да. – Элвис нагнулся, поднял ее на руки. – Я знаю, сначала ты будешь скучать по ней. Но так всегда бывает, Грейси, девочка моя. Дети спят в одной комнате, а взрослые – в другой. На некоторое время тебе повезло: у вас была всего одна комната, и мама постоянно находилась рядом с тобой. Теперь все снова приходит в норму. И потом, мама будет за соседней дверью. Я же не в другой дом ее забираю. Вот тогда бы ты могла пожаловаться.

Серьезно глядя на Элвиса, Грейси обдумала его слова и наконец неуверенно кивнула.

– Вадно, – сказала она тихо и без всякого энтузиазма, решив уступить.

– Вот и хорошо. – Белые зубы сверкнули в радостной улыбке на загорелом обветренном лице Элвиса. – Ну как, Сэм, поможешь нам с Грейси распаковать коробку и достать велосипед?

– Почему бы и нет? Так как я бросил курить, неплохо бы занять чем-нибудь руки.

Элвис остановился как вкопанный на пути к дверям.

– Ты бросил курить?! Когда это произошло, черт побери?

– Пвоизошво, чейт побели? – радостно повторила Грейси, в точности имитируя его интонацию.

Элвис прикусил язык. Поймал взгляд Эммы.

– Прости, Эм. – Он снова перевел взгляд на Грейси. – Я иногда могу выругаться, малышка. А ты нет. До тех пор, пока тебе не исполнится двадцать один год. Поняла, девочка?

– Угу.

Элвис посмотрел на нее суровым взглядом. Грейси наклонилась к нему и фыркнула в шею, не зная, что еще сделать, чтобы вернуть его расположение. Он погладил ее по спине. Перевел взгляд на Клер.

– Значит, Сэм бросил курить?

Она вспыхнула и удовлетворенно улыбнулась. Так вот оно что… А он-то решил, что Клер просто похудела.

– Поздравляю, Сэм. Это надо отпраздновать.

– Мама, – позвала Грейси из своей новой спальни, – я пить хочу.

Эмма вздохнула, встала с колеи Элвиса.

– Это будет продолжаться всю ночь, как я понимаю.

Он смотрел на ее длинные стройные ноги.

– Боюсь, что так. – Она прошла на кухню, открыла кран, появилась на пороге со стаканом воды. – Прости, дорогой. Грейси, конечно, трудно привыкнуть к новому месту и новым обстоятельствам, да еще когда меня нет вкомнате. – Эмма подошла к Элвису, взъерошила ему волосы. – Но малышка легко приспосабливается. Завтра все будет нормально, вот увидишь.

44
{"b":"1634","o":1}