ЛитМир - Электронная Библиотека

— Джесс, я думаю, что ребенок существовал на самом деле, — тихо сказала она.

— Возможно, мисс, но его никто никогда не видел. Какой-то дальний родственник лорда Фэлка приехал и похоронил ее в лесу, на том самом месте, где она когда-то встречалась с любовником. Дом заколотили и бросили. После того что здесь произошло, двоюродному братцу он был не нужен.

Джесс закончила свой рассказ на драматической ноте:

— Рассказывают, что призрак леди Фэлк до сих пор появляется в этих местах.

Давина удивленно покачала головой.

— Призрак? Что ж! Тебе действительно многое известно обо всем этом.

— Это известно всем в наших краях. Может быть, я знаю больше остальных, потому что моя бабушка работала у лорда Фэлка кухаркой.

Потрясенная услышанным, Давина откинулась на подушку.

Неудивительно, что девушка на портрете выглядит такой печальной. Ее муж был намного старше и страдал эпилепсией, к тому же он запер ее в доме, где она чувствовала себя узницей.

В этой истории непонятным для Давины оставалось только одно.

Все эти события происходили около тридцати лет назад. Кто же тогда вчера положил букет свежих цветов на могилу Эвелин Фэлк?

Глава третья

Лорд Шелфорд прибыл ближе к вечеру. Простуда Давины его встревожила, он хотел отправить ее в постель, но она настояла на том, чтобы они вместе выпили чая у камина. Ей не терпелось услышать рассказы про Лондон и про планы сестры на свадьбу.

— Регина намерена устроить свадьбу в нашем лондонском доме, — сказал лорд Шелфорд. — Кроме того, весной она собирается организовать там большой прием по случаю помолвки.

Давина всплеснула руками.

— Папа, теперь ты просто обязан разрешить мне вернуться в Лондон.

Лорд Шелфорд пристально посмотрел на дочь и подумал, не стоит ли прямо сейчас рассказать ей о переменах в жизни Феликса Бойе? Давина заметила этот взгляд и правильно поняла, что за ним стоит.

— А с мистером Бойе ты не встречался? — спросила она самым невинным тоном.

— Боюсь, что нет, — ответил ее отец, протягивая руку за чашкой чая. — Он в это время... э-э-э... встречался с другими людьми.

— Да! — воскликнула Давина с озорной улыбкой. — С дочерью герцога!

Лорд Шелфорд чуть не выронил чашку.

— Как? Ты все знаешь?

— Я прочитала про это в газете, — рассмеялась Давина. — И, папа... Мне до этого совершенно нет дела. Так что тебе не нужно за меня волноваться.

— Ты удивительная маленькая проказница! — воскликнул он.

— Нет, папа, —посерьезнев, ответила Давина. —Удивительно то, как я могла думать, что люблю его. Наверное, я очень... глупая.

— Ерунда. Ты просто молода и впечатлительна. А мистер Бойе, он... он...

— Назойливая муха, — подсказала Давина.

— Назойливая муха? — удивленно повторил лорд Шелфорд. — От кого ты услышала эти слова?

— От Джесс, — призналась Давина.

Он нахмурился и поставил чашку на стол.

— И что еще твоя камеристка соизволила тебе рассказать?

— Ничего особенного, — отмахнулась Давина, помня о своем обещании Джесс. — Папа, со мной вчера такое было!

— Надеюсь, это никак не связано с твоей простудой? — строго спросил отец.

— Может, и связано, папа.

— В таком случае рассказывай.

И Давина рассказала о событиях, происшедших с ней вчера. Она призналась, что нашла в лесу могилу, и заметила, как сразу переменился в лице отец. Впрочем, он очень быстро отвлекся от этой темы, когда дочь стала рассказывать о том, как была спасена лордом Дэлвертоном.

— Прямо рыцарь в сияющих доспехах! — сказал он.

— Да, папа.

Лорд Шелфорд подумал, не является ли «рыцарь» причиной того, что новость о помолвке Феликса Бойе была воспринята так спокойно.

— Мне кажется, стоит съездить к лорду Дэлвертону, чтобы поблагодарить его. Надеюсь, ты присоединишься.

— О да, папа!

Лорд Шелфорд напустил на себя притворную строгость.

— В таком случае, леди, отправляйтесь-ка в кровать и побыстрее избавьтесь от простуды.

— Конечно, папа, — Давина встала и поцеловала отца в макушку. — Завтра я буду как новенькая.

Вернувшись в Ларк-Хауз после встречи с Давиной, Чарльз пришел в ярость. Оказывается, Говард воспользовался отсутствием брата и уехал в Лондон.

Сняв крышку с черной коробки на письменном столе, он нахмурился.

— Говард еще и деньги прихватил, — сказал он тете Саре. — Как, спрашивается, я смогу спасти нас от разорения, если он так себя ведет?

На лице тетушки отразилось беспокойство.

— Но он ведь сказал, что сам спасет нас от разорения... когда окажется в Лондоне.

— Он поехал один или с Джедом Баркером? — поинтересовался Чарльз.

Тетя Сара, нервничая, дергала выбившуюся нитку на своей перчатке.

— Он... он поехал с Джедом.

— В таком случае он спасет от разорения какое-нибудь казино, а не нас.

— Боже мой! — воскликнула тетушка. — Я не думаю, что он на такое способен. Он сказал, что хочет подыскать богатую наследницу.

— Он будет далеко не единственным, кто приезжает в Лондон с этой целью, — язвительно заметил Чарльз.

— Говард говорил, что ты сегодня утром собирался съездить в Прайори-Парк? — спросила она.

— Да, я как раз оттуда, — кивнул Чарльз.

Тетя Сара облегченно вздохнула. Ничего не зная о вчерашних событиях, она подумала, что племянник наконец-то решил вернуться к соблюдению традиций и нанес визит вежливости соседям.

— А с юной леди ты встречался? — поинтересовалась она.

— Встречался. Самого лорда Шелфорда не было.

Тетя Сара с надеждой посмотрела на Чарльза.

— И что, эта Давина Шелфорд действительно... так хороша, как о ней говорят?

Но Чарльз словно не услышал вопроса. Ему вспомнилось, как она, подняв лицо, посмотрела на него уже под крышей террасы. Он видел ее раскрасневшиеся щеки, золотые локоны, выбившиеся из-под шляпки. Это было вчера.

А сегодня утром он разглядел ее удивительные глаза. Они показались ему такими же искрящимися, как бриллианты, хотя цвет их скорее напоминал фиолетовое африканское небо на закате.

Всплывшие образы оказались настолько яркими и приятными, что по телу Чарльза пробежала дрожь. Чтобы успокоиться, он поднял руку и ухватился за резную каминную полку.

Что за странные перемены произошли в его сердце? Он был уверен, что ездил в Прайори-Парк только ради того, чтобы соблюсти правила вежливости. Но теперь он начал в этом сомневаться.

— Чарльз? — позвала его тетя Сара с недовольной гримасой.

Чарльз собрался с мыслями.

— Да, тетя?

— Так она хороша?

Да, тетя, хороша.

— И... ты собираешься снова навестить ее в ближайшее время?

Чарльз резко отвернулся.

— Нет, тетя. Не собираюсь.

Пожилая леди была озадачена и разочарована. Почему бы племяннику не поступить благоразумно и не начать ухаживать за симпатичной молодой наследницей?

Она не понимала, что для Чарльза думать о Давине было равносильно поступиться своей гордостью. Ведь он принял твердое решение не оказывать внимания тем леди, которые обладают состоянием большим, чем у него.

Тетя Сара так огорчилась и рассердилась на племянника, что решила прервать визит в Ларк-Хауз и отправиться домой на следующий же день.

Однако она изменила свое решение, когда утром следующего дня увидела незнакомую карету, подъезжающую к дому.

На звон колокольчика дверь отворил слуга, который был такого маленького роста, что замер, разинув рот от удивления, увидев перед собой Рипера, лакея лорда Шелфорда.

— Лорд Шелфорд и мисс Давина Шелфорд прибыли засвидетельствовать почтение лорду Дэлвертону, — важно объявил Рипер, глядя в пустое пространство холла.

Тетя Сара замерла в гостиной и даже несколько растерялась, прислушиваясь к тому, что происходит на пороге дома. С одной стороны, она была, конечно, рада тому, что их посетили лорд Шелфорд с Давиной, но с другой — ее не могло не тревожить то, что в Ларк-Хаузе уже не было ни дворецкого, ни даже привратника. Вот до чего они докатились, в отчаянии думала она, выходя навстречу гостям.

7
{"b":"164620","o":1}