ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сейчас он здесь. - Сухмет кивнул в сторону замка.

– Я знаю.

– Когда это было? - Сухмет взял инициативу в свои руки.

– Лет десять назад. Может, восемь. Я потерял счет годам.

Лотар посмотрел на Сухмета. Тот кивнул. Это прекрасно вписывалось в срок, необходимый для выращивания Чунду.

– Из-за чего ты поссорился с Гильомом? - спросил Лотар.

На сей раз Зеленый Лучник еще меньше торопился с ответом, чем раньше. И все-таки решил ответить, потому что, в противном случае, не мог рассчитывать на доверие. А каким-то образом он нуждался в доверии Лотара и Сухмета.

– Гильом похитил мою невесту. Сейчас он держит ее в Ожерелье, потому что боится меня, боится моей мести. Я не могу мстить, потому что она в его руках.

– Как ее имя?

Теперь Зеленый Лучник рассматривал Лотара большими, спокойными и глубокими глазами. В них застыл такой холод и такая отдаленность от всего, чем жили люди, что Лотару стало ясно - перед ним уже не совсем человек. Перед ним сидел демон, хотя в нем и не было тренированной магической силы.

– Ты что-то узнал, когда ходил в замок?

– Имя?

– Велирия.

Лотар не выдержал его взгляда и отвернулся.

– Ты можешь больше не ждать.

Зеленый Лучник взял в руки палку толщиной со свою руку и помешал угли перед собой.

– Говори, я должен знать.

Зеленый Лучник сидел неподвижно, но когда Лотар дошел до эпизода, когда Гильом ударил концом алебарды, палка в его руках с резким треском сломалась. Когда Желтоголовый кончил, он произнес:

– Значит, Гильом ничего не сумел с ней сделать. Она всегда была сильной.

– Мне показалось, они сломали ее. - Лотару не хотелось этого говорить, но он счел за лучшее не внушать этому человеку никаких иллюзий. Точность всегда и везде была лучшей тактикой. Та точность, которая была синонимом правды.

– Нет, ты не понимаешь. Если бы они ее сломали, она не прикрыла бы тебя.

Больше Лотар не хотел говорить об этом. Он выпрямился и налил себе чаю. То же сделал и Зеленый Лучник, потом он спросил:

– Ты возьмешь меня с собой, когда в следующий раз пойдешь в замок?

– Я не собираюсь больше идти в замок, - ответил Лотар. - Я ходил для того, чтобы встряхнуть кувшин с пауками. Теперь нужно ждать.

– К тому же ему нужно восстановить силы, - вмешался Сухмет.

– Правильно, - кивнул Зеленый Лучник. - Я думал, ты умрешь, когда увидел тебя вчера. Лотар хмыкнул.

– Я и сам так думал, а теперь вот…

– Ты же колдун. - Зеленый Лучник допил чай. Судя по всему, заварка Сухмета ему очень нравилась.

Он мог бы стать нам другом, подумал Лотар. И не бесполезным спутником, а таким, у кого и поучиться чему-нибудь не грех. Например, поучиться лесу…

– Значит, я сам, - сказал он.

– Что сам? - изумился Сухмет.

– Сам пойду в замок.

– Ты с ума сошел, Полард? - От удивления безупречно вежливый Сухмет даже забыл, как нужно обращаться к человеку рыцарского достоинства. К счастью, Зеленый Лучник так давно не общался с людьми, что разучился придавать значение этикету. - Лотар - колдун, оборотень, лучший боец на всем континенте, если не на всех четырех континентах мира. И то он вернулся… Сам видел, каким он вернулся. Ты же не вернешься совсем.

– Я и не стремлюсь вернуться.

– Тогда зачем идти?

– Потому что больше он не может причинить ей вред.

– Ты так его ненавидишь? Лучник удивился.

– Ненависть растаяла давно, много лет назад. Но это мой долг, и его нужно исполнить до конца.

– А зачем ты убил Завада? - быстро спросил Сухмет. - Он бы мог многое рассказать.

– Завад был с тем, кого вы зовете Атольфом, много десятилетий назад. Он не мог убежать от колдуна, как не может от человека убежать его язык. Он был послан для того, чтобы предать вас. Знакомый прием, так погибли мои друзья, так они похитили Велирию.

Лотар посмотрел на Сухмета. Сомнительно, очень сомнительно. В конце концов, они тоже не новички. Они бы проверили Завада, да так основательно, как Атольфу и не снилось. И если бы у шута были злые умыслы, они бы без труда прочитали их.

Вот если бы Атольф закодировал поведение Завада и даже сам шут не знал бы, что он сделает, когда придет определенный день или час, тогда… Да, теоретически такое было возможно. Лотар прочитал это соображение в сознании Сухмета и увидел, что старик кивнул.

Каким-то чутьем, которое в нормальном человеке было необъяснимой тайной, Зеленый Лучник понял, что они договорились и поверили ему. Он даже сделал слабую попытку усмехнуться, чтобы отметить свою победу.

– То, что я сделал, было необходимо. Иначе он убил бы вас… Ну, я пойду.

Он встал, поправил колчан со стрелами на спине и короткий, широкий меч на бедре.

Заря стала яркой, а пепел костра - серым. Угли больше не переливались красным огнем. С озера подул тихий, нежный, как первый солнечный луч, ветер. От этого дуновения сережки орешника дружно качнулись, словно соглашаясь со словами Зеленого Лучника.

– Я бы на твоем месте все-таки не торопил события, - сказал Лотар. Он так и не решил, стоит ли ему придержать этого человека или лучше остаться в стороне. Конечно, оставшись в стороне, он себе потом места не найдет от угрызений совести. Но и идти с человеком, до такой степени равнодушным к жизни, тоже не хотелось. - Нужно подождать. Ты ждал довольно долго, неужели несколько дней что-то могут изменить?

– Могут. Они могут изменить мое отношение к самому себе. Могут изменить смысл моих поступков в прошлом, смысл моей жизни.

Для молчальника, с некоторым раздражением подумал Лотар, он слишком красноречив. Но может быть, он просто говорил то, что думал.

Внезапно в отдалении послышался натужный скрип. Все трое замерли. Сухмет схватился за посох Гурама, который по-прежнему торчал за его спиной в закамуфлированном до неузнаваемости виде.

– Они опускают мост, - догадался Лотар.

– Значит, к этому времени Завад уже должен был выполнить свою работу, - сказал Зеленый Лучник.

Лотар надел свою сбрую и самые легкие доспехи. Сух-мет подпоясался Утгелой, каким-то образом не выпуская посох Гурама из рук. Зеленый Лучник смотрел на эти сборы слегка недоверчиво, но с одобрением.

– Скорее, - поторопил Сухмета Лотар. - Мы должны их встретить на мосту, чтобы они не использовали численный перевес.

– Ты еще слаб, мой господин, для настоящей битвы, - запротестовал старик, застегивая пряжку.

– А вот это мы скоро проверим, - ответил Лотар и оглянулся на Зеленого Лучника. - Ну, пойдем посмотрим, что они задумали на этот раз.

 ГЛАВА 19 

Мост уже был опущен, и ворота открылись на всю ширину. Лотар вышел на расчищенное от кустов место перед неподвижной частью моста и почувствовал, что Зеленый Лучник держится рядом, у левого плеча. Он решил, что прятаться больше не стоит. Сухмет почему-то отстал.

Из замка стали появляться люди. И тотчас Лотар расслышал тонкие, едва заметные переливы колокольчика. Он удивился, потому что давно его не слышал, а тут, в такое неподходящее время…

Здесь были все, кто только был в замке. Впереди ехали всадники на сильных, хорошо откормленных жеребцах, способных опрокидывать грудью не очень крепкие деревца. За ними выступали пехотинцы. Их вооружение было разнобойным и не очень внушительным. Лотар не понял, в чем дело, пока Сухмет не произнес высоким от напряжения голосом:

– Они вооружили даже слуг.

Итак, против Лотара, Сухмета и Зеленого Лучника выступили все, кто только был в подчинении у Гильома. Лотару показалось, что лишь двое людей на колесах подъемного механизма моста остались в замке. И почему-то трое господ - Атольф, Гильом и Батенкур.

Они стояли на площадке надвратной башни, и Лотар без труда читал выражение их лиц - злоба и свирепая, жестокая радость, что теперь все сложилось в их пользу я скоро решится окончательно.

В самом деле, подумал Лотар, может быть, отступить и попробовать перебить их в лесу, когда они не будут стоять такой плотной и организованной массой? Тогда их всех и убивать, может, не пришлось бы. Нет, вряд ли. Да и поздно - Атольф уже поднял руки, чтобы творить свои заклинания, значит, им не удастся скрыться от погони, которую будет все время направлять колдун, и боя по выбору Лотара не получится.

86
{"b":"165993","o":1}