ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты неважно выглядишь. Устала? — заботливо поинтересовался он.

— Она что-то скрывает, — проинформировала мужа Патриция.

Рейчел первой увидела в толпе кареглазую темноволосую Лори и бросилась ей навстречу. Сестры обнялись и расплакались.

После обычных хлопот с багажом все четверо отправились домой. Всю дорогу Лори возбужденно болтала. Она говорила о том, как рада снова оказаться в Портленде, как тяжело ей жилось вдали от родных, как она мечтает больше никогда не видеть Сэма. Когда они наконец добрались до дома, Лори была совершенно измотана. Ее короткое возбуждение сменилось апатией.

Оказавшись в комнате, где когда-то они жили вдвоем с Рейчел, она просто рухнула на одну из двух кроватей.

— Я рада, что ты вернулась, сестричка, — усаживаясь на другую, сказала Рейчел.

Лори села и расстегнула пальто.

— Да, я вернулась, но совсем не так, как хотела, не победительницей, а побежденной, — грустно ответила сестра. — Ты знаешь, моя жизнь разбита.

— Я знаю, дорогая, — сочувственно произнесла Рейчел, вспоминая при этом собственный обман, из которого не представляла, как теперь выпутаться.

Лори зевнула и устало потянулась.

— Ладно, надо отдохнуть. Может, завтра в голову придут какие-нибудь более свежие и радостные мысли.

Рейчел улыбнулась и, раскрыв чемодан, достала ночную рубашку сестры.

— Держи, — сказала она, бросив ей на колени розовую кружевную сорочку. — Постарайся хорошенько выспаться.

Когда Лори удалилась в ванную, Рейчел вернулась на кухню. Мать пила кофе, Кевин смотрел в гостиной новости.

— Как Лори? — спросила Патриция.

Рейчел сунула руки в карманы брюк и остановилась посреди кухни.

— Думаю, она скоро придет в себя.

— Ну а что все-таки происходит с тобой?

— Я попала в ужасное положение, мама, — призналась Рейчел, задумчиво глядя в окно. — И просто не представляю, как из него выбраться.

Патриция встала и направилась к плите.

— Сядь и расскажи все по порядку, — настойчиво произнесла она, наливая Рейчел кофе.

Рейчел села и обхватила горячую чашку руками, пытаясь унять внутреннюю дрожь.

— Понимаешь, у нас с Дугласом было все очень хорошо. Я даже и не надеялась встретить когда-нибудь такого чудесного человека.

— Я думала так же, когда познакомилась с Кевином, — улыбнулась Патриция.

— Я знаю, мама, — погладив мать по руке, тихо сказала Рейчел.

— Ну так что же случилось?

— Неделю назад, — начала свой рассказ Рейчел, — мне позвонили из больницы и сказали, что Брюс очень просит меня прийти. Он тогда находился в реанимации, и я не могла проигнорировать эту просьбу. Я пошла навестить его; он был в ужасном состоянии и сказал, что умирает.

Патриция с иронией усмехнулась, но промолчала: она, бесспорно, не могла не понимать, в каком затруднительном положении оказалась ее дочь.

— Так вот, он сказал, что только я могу помочь ему, дать надежду, заставить бороться со смертью. Что мне оставалось? Я притворилась, будто не возражаю возобновить наши отношения, и ходила к нему всю неделю.

— Рейчел… — тяжело вздохнула Патриция.

— Я знаю, что это очень глупо, но меня и без того мучило чувство вины. А стать еще к тому же причиной чьей-то смерти… Это выше моих сил!

— И, конечно же, ты ничего не рассказала Дугласу, — тихо произнесла Патриция, накрывая руку дочери своей.

— Я боюсь. Надо было сделать это сразу, в тот вечер Дуглас ужинал у меня, но я не смогла. Боялась, что он заставит меня выбирать между ним и Брюсом.

— Думаю, ни о каком выборе не может быть и речи. Ты любишь Дугласа, хотя, возможно, сама еще не осознаешь этого.

— Ты права, — прикусив губу, согласилась Рейчел.

— Скажи ему правду, Рейчел, — настойчиво сказала Патриция. — Не откладывай этого. Сейчас же позвони ему и расскажи все.

— Сейчас не могу, — покачала головой девушка. — Это не телефонный разговор. Кроме того, у него гостят дочки. Он только сегодня забрал их, не хочу портить им вечер.

— Ты пожалеешь потом, если не исправишь положение немедленно, — строго предупредила Патриция.

— Нет, сегодня уже слишком поздно, — поднимаясь, сказала Рейчел. — Я, пожалуй, поеду. Не беспокойся обо мне, тебе сейчас надо заняться Лори.

Патриция вышла в коридор проводить дочь.

— Поговори с Дугласом, — еще раз настойчиво сказала она, когда Рейчел уже надела пальто и повязала на шею теплый шарф.

Рейчел кивнула и поспешила к машине.

Когда она вернулась домой, сигнал автоответчика был включен, поэтому, налив кружку горячего чаю, Рейчел решила послушать, кто ей звонил.

Первым был звонок Брюса. Он скучал без нее и надеялся увидеть завтра. Рейчел зажмурилась, в ужасе представляя себе перспективы субботнего утра. Возможно, под предлогом приезда Лори ей удастся пробыть в больнице недолго.

От следующего сообщения она чуть не подавилась чаем.

— Это говорит Сьюзен Томпсон, — раздался сердитый женский голос. — Я звоню сказать, что вам это так не пройдет. Вы забрали моего мужа, но и я кое-что заберу у вас.

Рейчел тщетно пыталась прийти в себя, когда раздался третий голос:

— Рейчи, это Дуглас. Я пережил ужин, водные процедуры и сказки на ночь. Мое уважение к матерям резко возросло. Позвони мне, ладно?..

Раздался щелчок, аппарат отключился.

Несмотря на то что звонок Сьюзен Томпсон совершенно выбил ее из колеи, Рейчел все же немедленно набрала номер Дугласа.

Он тут же ответил.

— Привет, Дуглас. Это я, Рейчел.

— Слава Богу, — облегченно вздохнув, произнес Дуглас.

— Как девочки? — размазывая по щекам слезы, с дрожью в голосе спросила Рейчел.

— Все хорошо. Рейчи, что с тобой?

— Мне… мне необходимо с тобой увидеться. Могу я приехать прямо сейчас?

— Конечно, — секунду поколебавшись, ответил Дуглас. — Если поторопишься, успеешь на последний поезд. Рейчи…

— Отлично, — прервала его Рейчел. — Я скоро буду.

Повесив трубку, она бросилась в спальню. Достав из-под кровати дорожную сумку, она быстро побросала туда необходимые вещи: две пары джинсов, два свитера и две пары чистого белья. Затем, забежав в ванную, она собрала туалетные принадлежности и, убедившись, что у Томаса достаточно еды и воды, выскочила из квартиры и побежала к автобусной остановке.

Оказавшись наконец в вагоне поезда, она закрыла глаза и расслабилась. Когда такси подъехало к дому Дугласа, она вдруг заколебалась: ситуация была, на ее взгляд, наиглупейшей. В конце концов она не ребенок и не может ждать от Дугласа помощи в решении всех своих проблем. Если бы Дуглас не встречал ее перед входом, она, возможно, поехала бы обратно на вокзал.

В светлом свитере и темно-синих джинсах он был просто неотразим, так что Рейчел снова чуть не расплакалась. Неужели она его потеряет?..

Ни слова не говоря, он распахнул дверцу такси, помог Рейчел выйти, а затем достал с заднего сиденья ее сумку. Рейчел последовала за ним в дом, обдумывая, как же объяснить свой поздний визит.

В комнате было тепло и уютно, в камине горел огонь. Поставив сумку на пол, Дуглас помог Рейчел снять пальто и поцеловал в щеку.

— Устраивайся поудобнее, я принесу тебе выпить.

Рейчел села прямо на ковер, поближе к огню, надеясь, что тепло, идущее от огня, согреет и ее душу.

Когда Дуглас принес ей большую рюмку с бренди и устроился рядом, сердце Рейчел сжалось.

— Рассказывай, Рейчи, — попросил он, поймав на себе ее полный невыразимой тоски взгляд.

— Не могу, — тихо произнесла девушка, отставляя рюмку. — Обними меня, Дуглас. Просто прижми меня покрепче к себе.

25
{"b":"166028","o":1}