ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Так держать!
Сладкая опасность
Мировое правительство
Сладкая горечь
Большие воды
Смерть перед Рождеством
Дни прощаний
Акренор: Девятая крепость. Честь твоего врага. Право на поражение (сборник)
О чём не говорят мужчины, или Что мужчины хотят от отношений на самом деле
A
A

— Добрый вечер, маленький мой братец. Это Дебора, — раздался приветливый голос сестры. — Как ведут себя малышки?

Дуглас заставил себя улыбнуться, хотя в душе у него отчаянно заныло от разочарования: он ожидал услышать голос Рейчел. Что бы он сказал, если бы она и в самом деле позвонила?

— Они всегда выгребают свои подарки из-под елки и складывают их посреди комнаты? — спросил он, стараясь, чтобы голос звучал весело и непринужденно.

— Нет, это что-то новенькое, — смеясь ответила Дебора. — Как у тебя дела, Дуглас?

— У меня? — Он нервно провел рукой по волосам. — У меня все отлично.

Еще бы! Для человека, столько пережившего за один день, он действительно держится неплохо.

— Воспоминания не мучают?

Дуглас вздохнул и посмотрел на детей, складывавших подарки обратно под елку. Сейчас трудно было представить, что когда-то ему даже просто видеть их рядом было тяжело, поскольку девочки напоминали ему о Мэгги.

— Думаю, страшное уже позади, — хрипло сказал он.

— Звучит не очень убедительно.

Дебора всегда была очень восприимчивой к чужому горю.

— Это уже по другой причине, — сказал он, чувствуя, что боль только еще собирается поселиться в его душе. — Послушай, Дебора, мне надо поговорить с тобой и с Фредди по поводу детей. Я хочу проводить с ними больше времени.

— Давно пора, — ласково ответила Дебора.

Дуглас вдруг вспомнил, как сестра помогла ему в те ужасные дни после смерти Мэгги. Она была с детьми, пока он лежал в больнице, и позднее всегда поддерживала его. Если бы и сейчас Дебора вдруг оказалась рядом, он бы с удовольствием поведал ей о Рейчел.

— Лучше поздно, чем никогда, — шутливо сказал он.

— Мы с Фредди приедем в сочельник, как и договорились, — заключила Дебора, чувствуя, что предстоит не телефонный разговор. — Так что готовь место под елкой: привезем целый ворох подарков — от себя и от родителей Мэгги.

— Этого мне только не хватает, — усмехнулся Дуглас, глядя, как девочки зачарованно смотрят на коробку в красивой темно-зеленой блестящей обертке. — До скорого, сестричка.

— Я хочу есть, — сказала Одри, глядя, как растекается на штанишках темное пятно.

— Она описалась, — констатировала факт Салли.

С улыбкой подхватив младшую дочку под мышку, Дуглас понес ее в ванную.

Наступила рождественская ночь, и Рейчел Паркер чувствовала себя очень несчастной. Она молча сидела перед камином в доме своих родителей, в то время как Патриция, Кевин и Лори собирались на праздничную службу.

— Смотри, не заглядывай в мешок с подарками, пока нас не будет, — шутливо погрозил ей пальцем Кевин.

Патриция и Лори были настроены не так миролюбиво, они хотели во что бы то ни стало расшевелить Рейчел и уговорить ее поехать в церковь.

— Ничего не изменится, если ты будешь просто слоняться по дому и жалеть себя, — строго сказала Патриция.

— Точно, — подхватила Лори. — Надевай пальто и поехали.

— Я в джинсах и футболке, как вы можете заметить, — сварливо возразила Рейчел.

На отчиме был его лучший костюм, сестра и мать — в нарядных платьях.

— Никто не обратит на твой наряд никакого внимания, — произнесла Патриция с такой надеждой в голосе, что Рейчел, не смея обмануть ее ожиданий, поднялась со стула.

Вскоре она уже сидела на заднем сиденье родительской машины рядом с Лори. Все это так напоминало ей далекие времена детства, что на какое-то мгновение девушка почти забыла о своем разбитом сердце.

— Может быть, добрый ангел шепнет что-то Дугласу на ухо и он тебе позвонит, — тихо сказала Лори, когда родители запели рождественский гимн.

Рейчел удивленно посмотрела на сестру и не без ехидства произнесла:

— А может, сегодня ночью Санта-Клаус прискачет на нашу крышу в санях, запряженных восьмеркой великолепных северных оленей?

— Ладно, ладно, — примирительно улыбнулась Лори. — Почему бы тебе самой не позвонить ему?

С того момента, как они расстались, Рейчел уже сотни раз набирала номер телефона Дугласа, но потом клала трубку, не решаясь заговорить.

— Зачем? Чтобы он бросил трубку? — возразила она.

— Ну не злись, дорогая, — успокоила ее сестра. — Я же просто пытаюсь тебе помочь.

— Ничего не выйдет, — грустно произнесла Рейчел, отворачиваясь и глядя сквозь стекло на залитые праздничными огнями улицы.

Богослужение подействовало успокаивающе, и, вернувшись домой, Рейчел чувствовала себя несравнимо лучше. Все четверо уселись вокруг елки, еще раз спели рождественские гимны и, когда наконец Патриция с Фредом отправились спать, Лори достала из-под елки пакет с подарками для Рейчел.

Рейчел не стала раскрывать его, пока сестра не достала свой сверток. Это была традиция: прежде чем лечь спать, они показывали друг другу свои подарки.

Сняв красивую обертку, Рейчел рассмеялась: в руках у нее была та же самая книга доктора Сингера, которую она подарила Лори.

— Не верю своим глазам, — воскликнула Лори, разворачивая свой подарок. — Да еще и с автографом! Вот это да!

— Несколько часов стояла в очереди, чтобы его получить, — слегка приврала Рейчел.

Она вспомнила, как познакомилась в тот день с Дугласом, и невыносимая боль пронзила сердце.

— Пойдем-ка перед сном немного почитаем, — предложила Лори, выключая лампочки на елке. В комнате стало темно, и казалось, будто серебристый дождь из мишуры напевает какую-то давно знакомую мелодию.

— Отличная идея, — согласилась Рейчел.

Дети уже спали, спали, наверное, и Дебора со своим мужем. Дуглас уселся на постели и, включив свет, интуитивно протянул руку к стоящему на ночном столике телефонному аппарату. Фотографию Мэгги он переставил на стол в кабинете, но сейчас, поглядев на то место, где она стояла раньше, с грустью сказал: «Ну что, Мэгги, видишь? Плохи мои дела».

Был уже третий час ночи. Если он сейчас позвонит Рейчел, то наверняка разбудит ее, но ему уже все равно. Как бы там ни было, ему необходимо сейчас услышать ее голос и поздравить с Рождеством.

Он набрал номер и, как влюбленный школьник, стал ждать. В голове прокручивались всякие варианты. Например, в трубке раздается сонный голос Брюса. Или отвечает Рейчел и посылает его ко всем чертям. Но к телефону вообще никто не подошел. Дуглас повесил трубку и откинулся на подушку. Скорее всего она у родителей, успокаивал он себя. А что, если она и впрямь с Брюсом?..

Перевернувшись на живот, Дуглас в сердцах ударил кулаком по подушке. Он знал и помнил каждый изгиб ее желанного тела, и оно принадлежало только ему. Никто больше не смел к нему прикасаться. Он вспомнил ее губы, прикосновения нежных рук, запах мягких волос… Вот он обнимает ее, крепко прижимает к себе, но она вдруг отворачивается и смотрит куда-то вдаль. Ее лицо меняется, становится чужим, губы искажает бесстыдная усмешка.

Дуглас в ужасе проснулся и снова зажег свет. Ужасный сон прервался. В душ идти не хотелось, но оставаться в кровати тоже не было сил. Откинув одеяло, он поднялся, надел халат.

Уверенный, что никого не встретит, Дуглас вышел из комнаты и стал спускаться по лестнице. Он прошел на кухню, плеснул в стакан немного бренди и направился в гостиную. Сел перед мерцающей в темноте блестящими украшениями елкой. Лунный свет проникал в комнату, делая очертания предметов какими-то фантастическими и незнакомыми.

— Дуглас? — позвала Дебора, зажигая свет.

Его пухленькая симпатичная сестричка, стоя посреди комнаты в своем голубом халатике, смотрела на Дугласа с большим сочувствием.

— Что с тобой?

— Ничего, все в порядке, — поспешил успокоить ее Дуглас, залпом допивая бренди. — Никогда не говори никому, что лучше быть влюбленным и потерять любовь, чем никогда не испытывать этого чувства, — уныло посоветовал он сестре. — Я-то уж знаю: со мной это случалось дважды…

29
{"b":"166028","o":1}