ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Неужели ты собираешься сдаться? — спросила Дебора, усаживаясь рядом с братом.

— Да, — решительно произнес Дуглас и поспешил сменить тему: он боялся, что перед глазами снова появится лежащая в чьей-то постели Рейчел. — Я хотел поговорить о детях, Дебора…

— Ты хочешь забрать их, — с мягкой улыбкой предположила она.

Дуглас кивнул.

10

Рейчел сидела, молча уставившись на банковский чек. Было серенькое февральское субботнее утро. В окно колотил мелкий противный дождик.

— Ничего не понимаю, — растерянно бормотала она, глядя на улыбающиеся лица матери, Кевина и Лори. — Что это?

Кевин ласково потрепал ее по плечу.

— Считай, что это инвестиционное вложение. Два месяца ты ходишь сама не своя. Мы решили, что надо хоть как-то поддержать тебя. Этого хватит на первый взнос за тот дом, о котором ты мечтаешь?

Рейчел снова уставилась на указанную в чеке сумму. Она в пять раз превышала то, что ей требовалось, и, вероятно, составляла большую часть всех сбережений родителей. А дом действительно еще не был продан. Она недавно справлялась в агентстве.

— Я не могу это принять, — наконец опомнившись, запротестовала Рейчел. — Вы так много работали и столько экономили…

Но Кевин и Патриция были непреклонны, их поддерживала сияющая Лори. Она уже работала в колледже и жила отдельно от родителей.

— Ты должна это взять, — твердо сказала Патриция. — Мы не примем твоего отказа.

— А если у меня ничего не выйдет? — возразила Рейчел.

После разрыва с Дугласом ее уверенность в успехе задуманного мероприятия сильно поколебалась.

— Все у тебя получится, — уверенно произнес Кевин. — Звони агенту, пока дом не снял на лето какой-нибудь врач или адвокат.

Рейчел колебалась недолго. В душе ее снова вспыхнула надежда, и впервые за последние два месяца она почувствовала себя счастливой. Вскочив со стула, она с радостным визгом бросилась к телефону; глядя на ее почти детскую радость, Кевин и Патриция смеялись до слез.

Агент по продаже недвижимости очень обрадовался звонку Рейчел и предложил не откладывая заняться оформлением бумаг. Они условились встретиться в понедельник утром в офисе Рейчел.

Договорившись о встрече, Рейчел повесила трубку и повернулась к родителям:

— Не могу поверить, что это не сон. Вы даете мне такой шанс!..

— Человек ничего не добьется в жизни, если не будет рисковать, — спокойно сказал Кевин.

Подойдя к родителям, Рейчел по очереди крепко обняла каждого.

— Вы будете мной гордиться, — сказала она.

— Мы уже гордимся тобой, — заверила ее Патриция.

В понедельник Рейчел привезла на работу аккуратно отпечатанное заявление об уходе. Через пару недель она засучит рукава и приступит к осуществлению своей давней мечты.

Просматривая предстоящие на сегодня дела и сортируя их по степени срочности, она думала о будущем. Дом, который она покупала, был совсем рядом с домом Дугласа. Ей наверняка придется встречаться с ним и на улице, и в магазине. Сможет ли она пережить эти встречи?..

Прошло уже почти два месяца, а душевная рана еще не зажила. Если она будет постоянно его видеть, удастся ли ей окончательно его забыть, вычеркнуть из своего сердца?

В дверь, постучав, вошла улыбающаяся Шейла.

— Ты что так сияешь? — лукаво спросила она. — Неужели помирилась с Дугласом?

При упоминании о Дугласе сердце невольно заныло, и, стараясь спрятать глаза, в которых отразилась эта боль, Рейчел вытащила из папки заявление и протянула его подруге.

— Нет, с Дугласом мы не помирились. Просто через две недели я увольняюсь — покупаю тот дом, о котором мечтала.

— Ну ты даешь! — с восторгом воскликнула Шейла. — Это здорово!

Рейчел взглянула в сияющие искренней радостью глаза девушки:

— Спасибо, Шейла.

— Я буду скучать по тебе, — чуть погрустнев, тихо произнесла та.

— Я тоже.

В это время зазвонил телефон.

— Мисс Паркер. Это Морис Смит, агент по продаже недвижимости. Боюсь, что могу немного задержаться. Могли бы мы встретиться чуть позже, во время ленча? Ну, скажем, в двенадцать пятнадцать. Все бумаги у меня с собой.

Рейчел машинально взглянула на календарь, хотя помнила, что на это время никаких встреч у нее не назначено.

— Отлично, договорились.

Закончив срочные дела, Рейчел направилась в кабинет шефа. Мистер Граймс, лысоватый мужчина средних лет, страдавший язвой желудка, был не в восторге от того, что его исполнительная и аккуратная помощница надумала уходить, и попросил Рейчел подобрать кандидатуру на ее должность как можно скорее, так что все оставшееся до полудня время Рейчел обзванивала агентства по найму. Когда наконец настало время идти на свидание с мистером Смитом, она вздохнула с облегчением.

Сменив туфли на высоких каблуках на удобные уличные, девушка покинула офис и поспешила в сторону ресторанчика, где была назначена встреча. День был прекрасный, весело светило солнце.

Мистер Смит, крупный мужчина с большими залысинами на лбу, ждал ее у входа.

Официант провел их к столику у окна.

Усаживаясь на свое место, Рейчел вдруг заметила за соседним столиком Дугласа.

Он

был в компании двух мужчин и женщины и выглядел очень официально в темном костюме-тройке.

Очевидно, почувствовав на себе ее взгляд, он тут же поднял голову — глаза их встретились. На какую-то долю секунды Рейчел показалось, будто вокруг тишина, а она находится на дне огромного безмолвного океана. С большим трудом ей удалось прийти в себя и сосредоточиться на меню.

Только бы он не подошел, думала она. Если он подойдет, я тут же грохнусь в обморок.

— Что с вами? — участливо поинтересовался Морис Смит.

Рейчел с усилием улыбнулась и покачала головой, продолжая краем глаза наблюдать за Дугласом.

Он уже не смотрел в ее сторону, а что-то оживленно говорил своей спутнице — привлекательной молодой брюнетке, одетой с большим вкусом. В ответ на его слова та весело рассмеялась.

Рейчел заставила себя заняться изучением предлагаемого ассортимента блюд, хотя понимала, что не сможет проглотить ни кусочка. Ради приличия она заказала лишь овощной салат.

Мистер Смит достал из портфеля контракт и дал Рейчел прочитать его. Официант принес их заказ, когда девушка уже изучила все документы и, подняв глаза, увидела, что Дуглас и его спутники уходят. Пропуская даму вперед, Дуглас коснулся ее спины, и Рейчел почувствовала себя обманутой женой.

Вернувшись к бумагам, она еще раз внимательно просмотрела их и, поставив свою подпись, отдала мистеру Смиту чек. Тот заверил ее, что она может перебираться в свои владения, когда пожелает.

Рейчел подхватила листик салата вилкой, но так и не смогла положить его в рот. Желудок наотрез отказывался принимать пищу. Она отложила вилку.

— Вам плохо? — спросил не на шутку взволнованный мистер Смит.

— Все в порядке. Просто мне не хочется есть, — солгала Рейчел.

Интересно, Дуглас спит с этой женщиной? Приезжает ли она на выходные к нему домой?

— Я недавно перенесла грипп, — уточнила она. И это тоже была ложь. Похоже, она только заболевала.

Мистер Смит удовлетворился этой отговоркой и постарался поскорее покончить со своей порцией. Выйдя на улицу, они распрощались.

На работе Рейчел ждали двое посетителей: оба пришли наниматься на работу.

К концу рабочего дня головная боль, начавшаяся еще в ресторане, усилилась. Однако Рейчел была очень занята и не могла уйти домой пораньше. Кроме того, она понимала, что причина ее плохого самочувствия — сегодняшний стресс. До встречи с Дугласом все было в порядке.

30
{"b":"166028","o":1}