ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На следующий день поднялась настоящая буря. Ветер обрушивал на окна потоки дождя, перепуганный Томас ни на шаг не отходил от Рейчел. Она оставила кота лишь ненадолго, чтобы съездить за едой в ближайший магазин.

Уже внутренне приготовившись столкнуться с Дугласом, Рейчел была одновременно обрадована и разочарована, что этого не произошло. Загрузив полный багажник продуктов для себя и Томаса, она поехала по раскисшей от дождя дороге домой.

Буря бушевала с неистовой силой, но Рейчел была скорее очарована ею, нежели напугана. Когда Томас после великолепного сытного угощения немного успокоился, она надела резиновые сапоги и непромокаемый плащ, решив посетить аукцион по распродаже мебели, объявление о котором заметила по дороге в магазин.

Аукцион был назначен на час дня, так что оставалось достаточно времени, чтобы спокойно перекусить. Рейчел решила заехать в кафе, а не в тот придорожный ресторан, где любил бывать Дуглас.

Она заказала сандвичи, горячий бульон и принялась с аппетитом есть. Боль от разлуки с Дугласом не покинула сердце Рейчел, да и болезнь еще сказывалась, но аппетит, к счастью, вернулся.

После ленча она отправилась на аукцион. У Рейчел упало сердце, когда она увидела, сколько собралось народу. Однако она была настроена решительно.

Чего там только не было! Мебель, посуда, старинные книги и картины…

В этот день удача явно сопутствовала Рейчел. Ей удалось купить по сходной цене спальный гарнитур и прекрасный фарфоровый сервиз. Закончив все необходимые формальности по доставке, Рейчел почувствовала, что снова проголодалась. Было уже около трех. Она решила перекусить в ближайшем кафе.

Рейчел едва не подавилась бутербродом, когда перед столиком неожиданно вырос Дуглас.

— Что ты здесь делаешь? — резко спросил он.

Его взгляд был таким же отчужденным, как и в их последнюю встречу.

— Думала, удастся стянуть какую-нибудь антикварную вещицу, — съязвила Рейчел.

— Ты купила спальный гарнитур и посуду. Что, замуж выходишь?

Рейчел нестерпимо захотелось запустить в него недоеденным сандвичем.

— Да, свадьба в июне. Может, придешь?

— Боюсь, что буду занят, — натянуто ответил Дуглас и удалился, оставив Рейчел размышлять над тем, зачем она сморозила такую глупость.

В эти выходные Салли и Одри гостили у родителей Мэгги. Усевшись за руль своего «ягуара», Дуглас в сердцах захлопнул дверцу. Почему он все время с ней сталкивается? То в ресторане, то в баре, теперь вот здесь! Включив зажигание, он вырулил на пустынную дорогу. Возвращаться домой не хотелось. В итоге он решил отправиться в свой офис в Портленде и немного поработать. Проезжая по знакомой дороге, он вдруг обратил внимание, что в том доме, который когда-то присмотрела Рейчел, горит свет. Сердце тревожно забилось. Остановив машину, Дуглас бросился к двери.

Рейчел переоделась в спортивные брюки и футболку, когда раздался громкий стук в дверь. На пороге стоял Дуглас.

— Ты не пригласишь меня войти? — настойчиво произнес он. Задохнувшись от неожиданности, она отступила в сторону. — Ну и что?

— В каком смысле? — спросила Рейчел.

— Что ты здесь делаешь? — Выражение его лица было крайне недовольным.

— Извини, я не предполагала, что мне следует спрашивать твоего разрешения на покупку этого дома.

— Ты вышла замуж за Брюса?

— Нет. Я ведь все объяснила тебе. Да, я допустила ошибку, позволила Брюсу провести себя, но выходить за него замуж вовсе не собиралась. И ты это отлично знаешь.

Дуглас с облегчением вздохнул и провел рукой по влажным от дождя волосам. Вся тяжесть и горечь последних недель вмиг исчезли. Как все оказалось просто! Надо было сделать всего лишь один шаг навстречу, поверить, простить и признать свои ошибки.

— Извини. Мое дурацкое воображение уже рисовало тебя лежащей в объятиях Брюса. Невыносимое чувство! — Остановившийся на ней взгляд его карих глаз потеплел и посерьезнел. — Я скучал по тебе, Рейчи. Я очень виноват перед тобой: так и не нашел времени сказать самое главное: я люблю тебя…

— Я тоже люблю тебя, Дуглас, — обнимая его, тихо произнесла Рейчел.

Он крепко обхватил ее за плечи и прижал к себе. Его изголодавшиеся губы скользили по ее еще влажным волосам, горящим щекам, нежной шее, руки лихорадочно ласкали напрягшуюся грудь. Рейчел чувствовала, как тяжелеет ее тело в его крепких объятиях.

— Есть у тебя тут кровать или диван?

— Только раскладушка, но она нас вряд ли выдержит.

Прихватив спальный мешок и подушку, он увлек ее за собой на второй этаж, в самую большую и светлую комнату, где ничего не было, кроме пушистого ковра на полу…

Когда спустя час она лежала рядом с ним, уткнувшись в его плечо и чувствуя на своей вздымающейся груди его сильную руку, дождь по-прежнему колотил по окнам.

— Ты все еще любишь Мэгги? — тихо спросила Рейчел.

— Совсем не так, как ты думаешь. Я всегда буду ее помнить, но то чувство, которое я к ней испытывал, сейчас изменилось… Оно превратилось в прекрасное воспоминание и не должно тебя тревожить.

Приподнявшись на локте, Дуглас с нежностью поцеловал ее сначала в губы, потом в шею и снова властно привлек к себе.

— Так ты согласна стать моей женой?

— Ты обладаешь сверхъестественной властью надо мной, — улыбаясь ответила Рейчел. — Я не в силах ни в чем отказать тебе, милый.

— И ты сможешь полюбить вдовца с двумя детьми?

— Я уже давно люблю его.

— И родишь мне ребенка? — хриплым от волнения голосом произнес Дуглас.

— Конечно, и даже раньше, чем ты думаешь.

— Мы будем жить долго и счастливо, — задумчиво произнес он.

— Откуда такая уверенность?

— Супружество — это труд, Рейчи. Мы будем работать не щадя сил для нашего счастья. И наш брак с тобой принесет чудесные плоды, я тебе обещаю.

Была осень, яркими пятнами среди хвойных деревьев алели стоявшие вдоль дороги клены и вязы.

Школьный автобус остановился напротив пансиона Рейчел Мэддок. Стоя у окна и сложив руки на уже заметно округлившемся животе, она с улыбкой наблюдала, как Салли и Одри спешат по аккуратно подстриженной лужайке к ее дому.

— А я нарисовала домик, — радостно объявила Одри, протягивая Рейчел рисунок. — Вот я, вот Салли, папа и ты. Малыша я пока не нарисовала, потому что не знаю, как он выглядит. Тебе нравится?

— Отличная работа, — похвалила Рейчел. — Пожалуй, мы можем повесить ее на стене в нашем магазинчике.

— Правда? — задохнулась от счастья малышка. — А ты ничего не нарисовала, Салли?

— У меня есть занятие поважнее, — гордо отозвалась старшая сестра и вытащила из портфеля исписанный листок. — Я уже знаю весь алфавит и могу переходить во второй класс.

— Очень аккуратно и красиво написано, — одобрила Рейчел.

— Ты думаешь, это тоже можно будет повесить на стену? — взволнованно поинтересовалась Салли.

— Конечно! Прямо сейчас этим и займемся.

Миранда Хейсборн, приятная женщина средних лет, которая помогала Рейчел управляться с магазином и пансионом, с улыбкой смотрела, как укрепляет на стенке работы своих приемных дочерей ее молодая хозяйка. Дела в магазине шли очень неплохо, особенно летом, да и на недостаток постояльцев Рейчел пожаловаться не могла.

Все трое уже сидели на кухне, когда приехал Дуглас.

— Ну как, мои девочки готовы ехать домой?

Одри и Салли с радостными воплями бросились к отцу на шею. Поздоровавшись с ними, он подошел к Рейчел и нежно обхватил ладонями ее сияющее от счастья лицо.

32
{"b":"166028","o":1}