ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Примерно через час после начала съемок Флейм решила, что присутствие Дерека больше не требуется, и тот пригласил Рекса поиграть на бильярде. Они вместе покинули комнату и не вернулись. Но сейчас, видя, что Катрин закрывает фотоаппарат, Флейм повелительным тоном произнесла:

— Еще несколько снимков, и мы закончим!

Катрин проглотила резкий ответ и вновь сняла крышку с объектива. Но после того как она сделала два или три снимка, Флейм резко сказала:

— О, хватит на сегодня!

Закипавшая в душе Катрин злость наконец-то вырвалась наружу. Она убрала аппарат и перекинула ремешок через плечо.

— Прекрасно. Но прежде чем я уйду, я хочу вам сказать… Мне не нравится, что вы пригласили меня приехать сюда на Карибы, чтобы сделать из меня дурочку. Мне не нравится, что вы изо всех сил стараетесь испортить мою работу. Я не понимаю… даже не представляю себе, что вами движет, для чего вам нужно, чтобы я провалилась с этими снимками, потому что я определенно провалюсь! Никто в здравом уме не опубликует эти снимки. Вы делаете это только потому, что я когда-то была обручена с Дереком? Потому что вы таким образом хотите мне отомстить? Боже мой, в каком же извращенном уме мог возникнуть такой план? Я скажу вам, мисс Кантрелл: вы, может быть, прекрасная актриса, но как человек, я считаю, вы отнюдь не идеал!

О Господи, что она натворила! Она представила себе выражение лица Кена, когда он услышит слова взбешенной Флейм по телефону, слова, которые она непременно скажет. Катрин прикрыла глаза. Спокойное, сдержанное, профессиональное отношение! Ведь так она решила вести себя во время пребывания на острове. Да, но сейчас она говорит как простая рыбачка, как недавняя выпускница школы…

— Только плохой работник винит в своих промахах свои орудия труда… или в вашем случае, мисс Эшби, плохой фотограф винит в своем провале объект съемки. — Холодный голос Флейм зазвучал медленно и язвительно. — По тому, как Дерек восхвалял вас, я ожидала от вас гораздо большего.

— Дерек не имеет к этому никакого отношения, — отрезала Катрин. Вызывающие слова Флейм все еще звучали в ее мозгу, и Катрин задумалась, есть ли в них хоть крупица правды. Рекс уже предполагал, что она сама каким-то образом вовлечена в происходящее. — Не кажется ли вам, — Катрин изо всех сил старалась сдерживать себя, не дать прорваться чувству злости, — что пришло время выложить карты на стол и объяснить мне, зачем на самом деле вы пригласили меня на остров.

Флейм глубоко вздохнула, ее ноздри дрожали.

— Я позвала вас только по одной причине. Я ненавижу общаться с прессой, и я подумала, что если я нарушу это свое правило один раз, то, возможно, они больше не будут охотиться за мной. И естественно, на эту единственную встречу я пригласила фотографа самого высокого класса…

— Неправда, — с ненавистью ответила Катрин. — Вы только пытаетесь обмануть окружающих, говоря всю эту чушь. Но я вам не верю.

Она закусила губу и посмотрела на актрису, решая, продолжать ей или нет. А, все равно, семь бед — один ответ! Она перевела дыхание.

— Какова бы ни была истинная причина, — Катрин ухитрилась говорить ровным голосом, — я думаю, вы решили, что результат стоит таких усилий. Я лично считаю, что вы зря потратили время. Мы завтра уезжаем, и, насколько я могу судить, все ваши интриги не достигли цели… только заставили Дерека запить!

Господи, что она несет! Но ей было уже все равно. Больше ей нечего было терять. Повернувшись спиной к актрисе, она отправилась к двери и почти дошла до нее, когда голос Флейм ее остановил.

— Подождите-ка!

Катрин замерла на месте. Что еще было нужно этой женщине с ее снобизмом и высокомерием? Но хотя внутренний голос говорил Катрин, что ей надо уйти и не обращать внимания на вдруг ставший жестким голос актрисы, другой, интригующий голос подсказывал ей остаться. Да, голос Флейм был жестким и властным, но… в нем звучали нотки… похожие на панику.

Паника? Почему Флейм была в панике? Катрин стало любопытно, и, приняв внезапное решение, она остановилась.

— Что вы еще хотите?

— Я хочу, чтобы вы вернулись!

Медленно Катрин прошла обратно к центру комнаты.

— Садитесь. — Звезда беспокойно теребила большую изумрудную подвеску, украшавшую вырез ее платья.

Катрин присела на ручку кресла, наблюдая, как Флейм нетерпеливо ходила по комнате. После показавшегося Катрин бесконечным ожидания золотоволосая красавица остановилась и повернулась к ней. В глазах ее застыло отчужденное выражение.

— Вы с Дереком были когда-то обручены. Наверное, вы уже готовились к свадьбе. — Ее голос звенел от волнения. — Почему я вас пригласила… Я хотела узнать, что произошло между вами, почему вы разошлись?

Катрин озадаченно смотрела на нее. Эта женщина затратила столько усилий для того, чтобы выяснить, почему они с Дереком расстались?

— Он вам не сказал? — В ее голосе слышалось недоверие.

— Нет. — Флейм опять дернула за подвеску. — Он мне ничего не говорит. И кроме того, — она вспыхнула, — мне кажется, что у человека, собирающегося жениться, не должно быть секретов от своей будущей жены. Поэтому, если я не могу получить от него ответа, то у меня нет другого выхода, как спросить вас.

Но Катрин вовсе не собиралась говорить на эту тему. Она почувствовала бесконечную усталость, и ее голос это показал.

— Простите, Флейм, но я не могу это обсуждать с вами.

— Я не понимаю, почему это держится в такой тайне? — Голос Флейм дрогнул от сдерживаемой ярости. — Дерек сказал мне, что это он разорвал помолвку, но если это так, то почему…

Она резко остановилась.

— Почему — что? — Катрин почувствовала, что ее сердце забилось сильнее. Наконец-то они подошли к самой сути проблемы, какова бы она ни была.

Флейм повернулась и подошла к дверям, шелковые занавески которых колыхались от легкого ветерка с океана. Катрин показалось, что она услышала нервный вздох актрисы.

— Почему… что? — настаивала она, дрожь нетерпения пробежала по ее спине, когда она поднялась с кресла. — Что вы хотели сказать?

— Если Дерек разорвал помолвку, — руки Флейм Кантрелл безжизненно повисли, — то почему у него всегда такое горестное выражение в глазах, когда он слышит ваше имя? Почему он не хочет об этом разговаривать? Я думаю… — Ей стоило больших усилий продолжать. — Я думаю, что он солгал; я думаю, что это вы… разорвали помолвку. Но это неправда, если…

Лицо актрисы побелело настолько, что Катрин испугалась за нее, несмотря на то что не испытывала к ней симпатии.

— Нет, — сказала она, — вы не правы. Именно Дерек разорвал нашу помолвку. Но почему, ради всего святого, для вас так важно, кто это сделал? — Катрин не могла скрыть свое недоумение. — Ведь сейчас самое главное, что вы любите Дерека, а он любит вас…

— Любит ли?

Руки Флейм взлетели к губам, как бы пытаясь остановить эти слова, но было поздно. Не веря себе, Катрин заметила, как заблестели ее глаза. Слезы? Да. Она увидела, как гримаса отчаяния появилась на лице Флейм. И, коротко всхлипнув, та упала в ближайшее кресло и обхватила голову руками.

Боже мой!

Катрин на мгновение замерла, не зная, что делать. Может, по какой-то причине Флейм блестяще разыграла эту сцену? Но Катрин сразу же отбросила эту мысль. Из глубины кресла слышались рыдания, слишком отчаянные, чтобы не быть искренними.

— Я видела вас, — захлебываясь слезами, Флейм подняла голову, отбросила волосы и посмотрела на Катрин. — Я видела, как вы держались за руки, я видела, как Дерек вас поцеловал… А когда я спрашивала его о прошлом, — голос звезды дрожал от унижения, — он всегда уходил от ответа. Почему он так поступает? Он… он все еще хочет вас.

Наконец-то Катрин поняла, почему Флейм была так враждебна к ней! Актриса просто решила, что Дерек все еще влюблен в нее. Если бы ситуация не была настолько печальной, можно было бы просто посмеяться. Флейм, одна из наиболее красивых в мире женщин, ревнует к ней, которая никогда не привлекала к себе особого внимания мужчин!

18
{"b":"166029","o":1}