ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Замми покраснел.

– Нужно вообще-то, но я лучше сам попрошу, – пробормотал он.

– А все-таки?

– Зонд… и стимулятор. И «палитру». Я привык, не могу без этого. Ты замужем? – вдруг спросил он.

– Ну… ну да, – признался Ит.

– Тогда ты понимаешь, – с облегчением сказал гермо. – В общем, попроси, хорошо?

Ит молчал.

– Ты сам сколько можешь без этого обходиться? – напрямую спросил Замми.

«Семьдесят лет, – подумал Ит. – Семьдесят лет я без «этого» обхожусь. И ничего, как-то выжил».

– Сколько потребуется, – коротко ответил он. – Ладно, я передам Джесс. Она привезет. Еще что-нибудь?

– Яблоки, – Замми улыбнулся. – И для Ксини губку, надо его помыть.

– Вот и договорились, – улыбнулся Ит. – Ладно, до встречи. Еще увидимся.

* * *

Файри молча вела машину, но Найф видела – она злится. Злится сильно. Машина шла в потоке, и Файри то и дело перескакивала из ряда в ряд, шепотом ругаясь про себя. Штрафов потом придется заплатить… Найф зажмурилась, покачала головой.

Разговор, который состоялся за пятнадцать минут до этого, был вполне ожидаем и закономерен. Сначала Файри наорала на Найф за то, что та частично раскрылась. Потом за то, что тратит время на ерунду. Потом за то, что оставила слишком мало денег и что придется встречаться с Замми еще раз. Потом за то, что выстроила лишнюю цепочку, и если под них кто-нибудь начнет копать, то…

– То есть его надо было бросить, как он есть, да? – едко спросила тогда Найф. – Пусть подыхает, и дело с концом?

– Нет, не пусть подыхает. Дала бы денег, и все.

– Но поговорить было все-таки нужно, тем более что, как выяснилось, он знает Джессику, – возразила Найф.

– Ну и что? – взвилась Файри. – Что ты выяснила в результате, кроме того, что это – очередная бездомная кошка, да еще и с кучей проблем по всем направлениям?!

– Рыжий! Твою мать, а ну останови машину, и давай поговорим нормально! – Ит не выдержал. Из метаморфоз они не вышли, но, тем не менее, Скрипач сдался – увел машину с основной трассы, запетлял по подъездным дорожкам, потом загнал в какой-то неприметный переулок и активировал защиту, хотя сейчас в этом никакой необходимости, в принципе, не было.

Ит оглянулся, оценивая место. Довольно неожиданно для Срединных районов: узкий проезд между двумя весьма обшарпанными домами, деревья с пыльной полинявшей листвой, стоящие вдоль этого проезда, ветхие деревянные лавочки у подъездов, давно не крашенные, посеревшие от времени и непогоды. Высоко, в просвете между домами, полоска светлого неба. Тихо – когда Рыжий выключил двигатель, они оба поняли, насколько тут тихо. Ни голосов, ни звуков. Только слабый шелест листвы, переговаривающейся о чем-то с мягким летним ветром.

– Закрой окна, – приказал Ит. Стекла тут же поползли вверх и вбок – сработало голосовое управление. Скрипач усмехнулся, но как-то натянуто и нервно.

– Ну, говори, – бросил он Иту своим обычным голосом. – Я тебя внимательно слушаю.

– Говорю, – покорно согласился Ит. – Первое. То, что с ним произошло, – ни разу не случайность. Мою интуицию ты знаешь. Второе. Я не могу на такие вещи спокойно смотреть, и мне осточертело проходить мимо всего и вся. Третье. Мне его действительно жалко, и если есть возможность спасти кому-то жизнь, я ее спасу. Хочется тебе того или не хочется.

– Ну и четвертое. – Скрипач хмыкнул. – Это Фэб и мы. И Эдри, которая приняла такое решение. Это же гермо, черт возьми, как же я мог забыть? – Скрипач явно ерничал и издевался. – Что он тебе сказал, а? Ну? Только не ври мне! Не вздумай!..

Ит кратко рассказал о том, что услышал от Замми.

– Аналогия налицо, – подытожил Скрипач. – Его послали, отказав в мучениях и сексе, и нас послали… просто так. Просто потому, что Фэбу семьдесят лет назад в голову что-то вступило. Ну-ну. Ит, давай уж сразу организуем секту и назовем ее «Жертвы недотра…»

– Заткнись, а! – рявкнул Ит. – Заткнись!.. Аналогия, говоришь? Да хотя бы и аналогия. Я что, не имею права пожалеть собрата по несчастью?

– Зонд себе купи. И «палитру», – зло посоветовал Скрипач. – И мне тоже купи. А то один зонд на двоих, это крохоборство получается…

Ит отвернулся, уставился в окно неподвижным взглядом. Больше минуты он молчал, глядя куда-то за деревья, за дома.

– Рыжий, мы с тобой про это черт-те сколько лет не говорили, – произнес он тихо. – Как ты сам думаешь, что нам делать?

– Не знаю я, – отозвался Скрипач уже без бравады и сарказма. – Сидим тут, как два придурка… свои же правила нарушаем. Говорим на работе о личном, и вообще… – Он вяло дернул плечом. – Ит, я правда не знаю. Можно, конечно, попробовать снять дом в Центре, ну и…

– И поискать кого-то еще? – безнадежно спросил Ит.

– Кого? – горько переспросил Рыжий. – Мне, кроме него, никто не нужен.

– Мне тоже, – еле слышно выдохнул Ит. – А мы, выходит дело, ему не нужны… Ладно, все равно сейчас мы ничего не решим. Поехали, прокатимся в Зеленый квартал?

– Зачем? – с подозрением спросил Скрипач. – Зонды себе купим, что ли? – его печаль стремительно проходила, Рыжий на долгую печаль был органически не способен.

– Посмотрим, что там и как, и заодно облегчим работу Джессике. Нам-то по фигу, а вот она будет краснеть, бледнеть и заикаться. Да еще сумка эта… – Ит задумался. – Надо ей что-нибудь прикупить, в чем можно таскать обоих, не выламывая себе плечи. Вдвоем эти куколки, которые потом будут бабочками, весят порядочно.

* * *

Сначала заехали перекусить. Потом отправились в Зеленый квартал.

И вот тут столкнулись с первой, не особенно приятной, неожиданностью. Информацию о Зеленом квартале они встречали в местной сети довольно часто, но вот картинок не было ни одной.

Теперь они поняли, почему.

Квартал, оказывается, представлял собой не просто рядовой район, нет. Это была самая настоящая резервация. Город в городе. Вход и выход – или за плату, или по пропускам. Улицы – сплошь в рекламе, причем такого свойства, что даже Файри, и та поначалу слегка покраснела. Найф шла с совершенно каменным лицом, демонстративно игнорируя все, что видела, в том числе – бесчисленных зазывал. В каждом доме находился либо бордель, либо порномагазин, лишь изредка попадались кафе или маленькие лавочки, торговавшие съестным по совершенно непомерным ценам.

Рауф и людей было примерно поровну, причем люди, как заметила Найф, по большей части маскировались – многие прятали лица за большими темными очками, женщины укутывали головы разноцветными шарфами, мужчины надевали широкополые шляпы. Одежда почти у всех неприметная, неброская. Случайно заглянувшие «на горяченькое» туристы имели вид кто растерянный, а кто и заинтересованный – кто-то озирался по сторонам, кто-то глупо хихикал, читая разнообразные рекламные надписи, зачастую сделанные наспех и изобилующие ошибками самого пикантного свойства.

– Мы долго тут ходить будем? – полюбопытствовала Найф, мягко отцепляя от рукава очередного зазывалу и незаметно делая ему подножку – хлюст споткнулся, отбежал на несколько шагов и крикнул им вслед какую-то скабрезность. – Если задержимся, опоздаем на встречу.

– Думаю, что недолго, – безмятежно отозвалась Файри, оглядываясь.

Возле очередного магазинчика стояли трое – высокий поджарый мужчина в большой шляпе, надвинутой на глаза, женщина неопределенного возраста, одетая вульгарно и кричаще, и маленькая женщина азиатской наружности, тоненькая, как тростиночка, и постоянно улыбающаяся. Они о чем-то переговаривались, мужчина возражал, японка (Ит про себя решил, что она здорово похожа на японку) что-то быстро говорила, но наконец – сдалась. Махнула рукой, кивнула, соглашаясь. Мужчина развернулся и направился вдоль по улице, а обе женщины последовали за ним.

– «Сочный вечер», – прочитала Файри вывеску на магазине. – Зайдем? Товар у них тут, скорее всего, везде одинаковый.

– Пошли, – Найф рассеянным взглядом окинула улицу. – Сейчас разберемся.

24
{"b":"166043","o":1}