ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но он еще и что-то про сражение… – начал Ник и скосил взгляд на ворона; тот захлопал крыльями и громко каркнул. Ник умолк.

– Нас ждет еще одно Искривление, – как ни в чем не бывало, сказал дед Гордей. – А вот и ворота, ведущие в него.

Воздух впереди чуть дрожал, а дальше угадывались очертания какого-то города. Ник не заставил просить себя дважды, он четко уяснил, что Трансильвания лучше всего смотрится на экране телевизора.

Шаг вперед – в другое Искривление.

Ясное небо, чистый прозрачный воздух, словно все темное и ужасное осталось позади. Они оказались посреди улицы, прямо перед огромным причудливым строением, в массивных окнах которого отражалось заходящее солнце.

– Закат, – пробормотал Ник. – А там уже темно было.

– Сейчас везде закат, – возразил дед Гордей. – Идет искривление пространства, но не времени. Пора зайти внутрь.

Вход во внутренний двор закрывали решетчатые ворота, которые не были заперты. Ник мельком взглянул на людей в белых одеждах, прогуливающихся по двору, и шагнул к огромному зеркалу, висевшему на стене. И тут же отскочил.

– Почему я не вижу себя? – закричал он. – Меня укусили! Я стал вампиром!

– Успокойся. Как я погляжу, компьютерные игры бывают вредней вампиров. И намного. Переиграл ты в них.

– Так это что, зрение у меня попортилось? – оторопел Ник.

– Я думаю, тебе надо взять себя в руки, – ответил дед Гордей. – В таких зеркалах никто и ничто не отражается. Никогда! Это зеркала-двойники. Где-то в другом Искривлении стоит двойник, и мы видим то, что должно отражаться в нем. А наше отражение в том зеркале.

Ник присмотрелся: и как же он сразу не понял?! В зеркале виднелся пустынный пляж, в воздухе кружили чайки, волны лениво набегали на песок.

– Идем, – поторопил дед Гордей.

Озираясь по сторонам, Ник прошел через двор. То, что к ним никто не подошел, ничуть не насторожило его, так даже спокойней. К входу в дом вела широкая лестница. Мальчик поднялся по ней следом за дедом Гордеем и замер перед дверью, на которой был выгравирован иероглиф, немного напоминающий букву Ф, помещенную в разомкнутый круг.

– Что тут написано?

– Читается как илинт, – объяснил дед Гордей. – А вот точного перевода нет. Можно перевести как решительность, смелость, свобода. Это магический символ древних охотников.

Они оказались в невероятно длинном коридоре. Несколько раз им встречались люди в белых одеждах, которые спешили свернуть в прорубленные в стенах арки. В конце коридора Ник заметил колебание воздуха.

– Эти ворота нам не подойдут, – сказал дед Гордей. – Хотя они тоже ведут в Реальный мир. В центр города, прямо в цирк.

– В цирк?

– Да, – улыбнулся дед Гордей. – Здешних жителей там принимают за своих. Да уж! Иногда по ночам они вылезают погулять. Никто и не догадывается, кто они на самом деле.

– Кто они?

– Призраки, – просто ответил дед Гордей.

В этот момент Ник почувствовал, как холодный ветерок зашевелил волосы на затылке. Где-то за стеной послышался неудержимый хохот.

– Призраки! Зачем же вы привели меня сюда? – Ник и сам не заметил, что заговорил свистящим шепотом.

– Чтобы ты смог сделать свой выбор. Самый важный выбор в твоей жизни, – ответил дед Гордей. – Я не стал скрывать от тебя правду. И не стал ничего приукрашивать. Теперь ты должен решить, хочешь ли ты оставить все как есть или готов изменить свою жизнь.

– Изменить? – выдавил из себя Ник. – Пока я не очень понимаю, что вообще происходит. Призраки, вампиры. Потом еще и зомби полезут!

– Надеюсь, что нет, – отмахнулся дед Гордей. – Последний бунт зомби был сто двадцать лет назад. Мы тогда едва справились. Да уж!

Ник замер, с трудом переводя дыхание:

– Хорошо, что справились!

– Тебе придется служить одной из двух сторон. Разница в методах, которые они используют, – продолжил дед Гордей. – Уникальные способности, которыми ты наделен, люди называют магией. Хотя сами и не верят в нее. Совсем не верят. Но точно знают, что магия бывает черной и белой. Тебе придется служить темной или светлой стороне.

– Угу! – Ник и не пытался скрыть, насколько он встревожен. Во рту пересохло, кровь застучала в висках. – Дед Гордей, а кто вы такой? Какой стороне вы служите.

– Я белый маг, – ответил дед Гордей. – Моя задача – охранять покой. Я хранитель, слежу за порядком. За порядком, который пытаются нарушить черные маги.

– Охотники, что ли?

– Охотники тоже светлые. Помнишь, недавно мы видели их символ на двери?

Ник шел следом за дедом Гордеем и даже не заметил, как они, преодолев ворота, оказались неподалеку от супермаркета. Оттуда до дома Ника было рукой подать.

– Просто не верится как-то в происходящее, – Ник посмотрел, как один из покупателей в джинсовом комбинезоне запихивает тяжелые пакеты в багажник машины. – Почему это происходит со мной? Почему не с Ромой? Он ведь вон какой сильный и смелый.

– Хотел бы ответить, но не могу. Потому что и сам не знаю, – пожал плечами дед Гордей и направился в свой двор. – У некоторых людей вдруг в одиннадцать лет появляются способности к магии.

– Но мне почти двенадцать.

– Поэтому я и удивлен. Сильно удивлен. Хотя, может быть, твои способности не развивались, потому что тебя постоянно опекали, – сказал дед Гордей. – И времени у тебя теперь гораздо меньше, чем у других.

– Какого времени?

– Времени на ответ, – сказал дед Гордей. – Ты многое увидел и теперь скажи, хочешь ли ты изменить свою жизнь? Нужна ли тебе правда? Ты хочешь узнать, что происходит в Реальном мире? Нужны ли тебе Искривления? Ответь!

Ник огляделся. Последние лучи заходящего солнца освещали двор. Здесь его дразнили, отказывались с ним дружить, задирали. Здесь он, никому не нужный, сидел на скамейке и наблюдал за другими, мечтая, что однажды случится нечто особое.

Решительность, смелость, свобода! Как же хочется стать таким – решительным, смелым, свободным, а не маменькиным сыночком.

– Да! – твердо сказал Ник.

– Чего да? – прищурился дед Гордей.

– Мне нужны Искривления, я хочу стать смелым. Очень смелым, – сказал Ник и, сильно смутившись, добавил: – Только я ничего не умею.

– Конечно, не умеешь, – широко улыбнулся дед Гордей. – И молодец, что сознаешь это. Вначале ведь никто ничего не умеет.

– Вы научите меня всему?

– Нет, – покачал головой дед Гордей. – Пошли ко мне в гости. Я должен тебе кое-что подарить.

Следом за дедом Гордеем Ник прошел через знакомую парадную, вскоре они оказались в прихожей. Раньше на стене висела картина с изображением черного ворона. А теперь на серебряной подставке сидела живая птица, которая вдруг распахнула крылья и взлетела к потолку.

– Кар!

– Дин приветствует тебя, – с улыбкой сказал дед Гордей.

– Это он! – вскричал Ник. – Он сидел там, в другом Искривлении, возле дороги. Я узнал его!

– Да, вороны и кошки легко перемещаются по Искривлениям. Легче, чем остальные животные, – сказал дед Гордей. – Дин уже многие годы живет тут. И тебя он хорошо знает. Дин, дружок, нужна твоя помощь, мне надо шепнуть тебе пару слов.

Ворон послушно перелетел на плечо деду Гордею, тот беззвучно пошевелил губами, и ворон тут же вылетел в раскрытое кухонное окно.

– Дин никогда не подведет. Ты заметил цепочку? Это знак отличия, такую дают далеко не каждому, – гордо сообщил дед Гордей. – Так что теперь о твоем появлении станет известно. Дин передаст мои слова в Совет.

– В какой Совет?

– Ты ведь хочешь всему научиться? Так вот, в Высшем Совете этим и займутся. Советники позволят тебе пройти испытания, и тогда выяснится, черной или белой магии ты станешь служить.

– Чего?! Вы серьезно?

– Абсолютно! Во время испытаний проявится скрытая в тебе сила. Вылезет твоя сущность, темная или светлая. А до тех пор никому не известно, какой маг из тебя выйдет.

Глаза Ника расширились. Он с ужасом представил, что его отправят к черным магам, заставят варить лягушек и ловить крыс. Ну или чем там черные маги занимаются: живут в болоте и устраивают катастрофы?

7
{"b":"166078","o":1}