ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Огне-Камень? – запинаясь проговорил Иккинг, стараясь выиграть время. – Что за Огне-Камень?

– Ты отлично знаешь, что за Огне-Камень, Иккинг, – ухмыльнулся Элвин. – У Огне-Камня много могущественных секретов, но одна из его многих загадок – это то, что Истребители боятся его. Так что, кто владеет Огне-Камнем, тот и управляет Истребителями… и, следовательно, и Архипелагом. Интересно, почему Значимус не рассказал тебе, что ему нужно принести мне Камень?

Элвин посмотрел, прищурившись на трёх юных Викингов, пытающихся выглядеть равнодушными.

А потом кое-что пришло ему в голову, и Элвин улыбнулся скользкой змеиной улыбкой, демонстрируя слишком много зубов.

– Возможно, потому, что Вы Принесёте Его Мне В Любом Случае!

Элвин расхохотался особенно неприятным злорадным хохотом, откидывая назад голову.

– О, это СЛИШКОМ ХОРОШО!

Он вытер слезящийся глаз.

– Ты умный мальчик, не так ли, Иккинг? Возможно, ты разгадал другую загадку Огне-Камня… ту, что может предотвратить извержение Вулкана. Поэтому вы приплыли сюда, три потрясающих Героя Викинга, от горшка три вершка, принеся с собой Огне-Камень, надеясь, молясь и Страстно Желая предотвратить бедствие в последнюю минуту! Как ми-и-и-и-ло… – ехидничал Элвин.

Он придвинулся немного ближе к трём Викингам, как злой паук, помахивая Штормосаблей и с выражением неискреннего неодобрения.

– И вы были уже так близко, – посочувствовал он, – т-а-а-а-а-а-к близко к успеху! Так рядом… и всё ещё так далеко. Какая Жалость. Мне так жутко неловко разочаровывать маленьких детишек в их очаровательных маленьких мечтах, – вздохнул он. – Но боюсь, ничего не поделаешь. Это – моя работа, – намёк стали прокрался в его голос. – Давай сюда Огне-Камень, Иккинг.

– У меня НЕТ Огне-Камня, – твёрдо сказал Иккинг.

– Да неужели? – недоверчиво спросил Элвин.

Беззубик выполз из-под шлема Иккинга и с интересом слушал.

– О д-д-да, есть! – произнёс он, запинаясь. – Он вон…

Иккинг поспешно прикрыл его рот рукой. Элвин захихикал, так как он достаточно понимал по-драконьи, чтобы понять то, что только что сказал Беззубик.

– Ты умный мальчик, Иккинг, – сказал он, – но тебе уже давно пора научиться работать одному, как я. Тогда бы тебя не подводили всякие идиотически глупые существа и люди… ДАВАЙ СЮДА ОГНЕ-КАМЕНЬ, ПРЕЖДЕ ЧЕМ МОЁ ТЕРПЕНИЕ ЛОПНЕТ!

– НИКОГДА! – выкрикнул Иккинг.

Элвин Вероломный прыгнул на Иккинга.

– ИСТРЕБИТЕЛЬ, ТЫ ПОЙМАЙ ТЕХ ДВОИХ, ЖИВЫМИ, ИМЕЙ В ВИДУ – МНЕ НУЖЕН ЭТОТ ОГНЕ-КАМЕННЬ – А ИКККИНГА ОСТАВЬ МНЕ!

Истребитель бросился на Камикадзу и Рыбьенога с диким рыком, встал на дыбы, растопырив десять когтей-мечей.

Иккинг мгновенно выхватил меч Дерзновенный и отразил ужасающей свирепости удар Штормосабли, нацеленный Элвином в грудь Иккинга.

Камикадза и Рыбьеног сражались с Огромным Чёрным Монстром, с его десятью мечами против их двух. Тварь владела своими когтями, как будто это боевые мечи, а её пальцы были настолько гибкие и сгибающиеся, что они двигались как руки, делая изящные выпады.

Спасибо Тору, Чудовищу было приказано не убить их, а только захватить, и в пределах двух минут Рыбьеног был пленён, одной левой рукой.

Одним пальцем он разоружил Рыбьенога, отправив его меч в крутящийся полёт. Левой ногой Монстр сбил с ног Рыбьенога и пришпилил его к земле пальцами-мечами, два – над плечами, и два – под руками.

С Камикадзей ему пришлось повозиться, поскольку Камикадза была прекрасным бойцом на мечах, а к тому же она, не переставая, болтала во время боя, что даже гораздо больше сбивало с толку, чем её виртуозное мастерство.

– А теперь возьми вот Это, ты, Копуша Змееязыкий, Стеклянный-Чемондан-Ходячий! – выкрикивала девочка, прыгая сквозь мечи Монстра и дёргая его за усы. Истребитель взвыл от боли и ярости.

– Плакса! – радостно закричала Камикадза. – Маенький Длаконо-Монстлик хотет, стобы его маенькая Мамоська поцелёмала его, а то зубик осссень бо-бо?

В глазах Истребителя яснее ясного прочиталась мысль: "Может быть, в конце концов, мне следует убить эту мелочь комариную, НЕЗАВИСИМО ОТ ТОГО, ЧТО приказ мне Хозяин".

Истребитель раздулся от ярости и с удвоенным рвением стал наносить рубящие и колющие удары своими пятью бритвенно-острыми клинками и, в конечном счете, он пробил её защиту, поднял её, пинающуюся и вопящую, и пришпилил пятью пальцами-мечами, воткнув их в землю вокруг неё точно так же, как он сделал с Рыбьеногом.

Теперь уже Истребителя не волновали её оскорбления, когда она была в его власти, он устроил своё гигантское, просвечивающееся, пантероподобное тело между Рыбьеногом и Камикадзой, сложил большие чёрные крылья и стал наблюдать поединок между Иккингом и Элвином.

– Значимус был прав, – уныло пожаловался Рыбьеног Камикадзе. – От меня Нет никакой пользы Команде. Я ведь ПЫТАЛСЯ перейти в состояние Берсерка, но ничего не получилось: раньше-то, когда я становился Берсерком, это как-то само выходило, случайно, не знаю даже как… Во всяком случае, Ты дралась и ты выкрала Камень и всё такое. А я же совсем ничего полезного не сделал. С тем же успехом я мог бы сбежать, как другие.

Это было не совсем верно.

Иногда мы можем быть полезными абсолютно неожиданным образом, и если бы Рыбьеног убежал, как и другие, то он бы взял свой Чемодан-Для-Побега с собой, а этот Чемодан, как мы вскоре увидим, окажется весьма полезным.

Элвин тренировался в бое на мечах со времени последнего их сражения, когда Иккинг дрался с ним на вершине насыпи Сокровищ в Пещерах Калибана.

Но и Иккинг времени даром не терял и тоже практиковался: он брал дополнительные уроки боя на мечах у Червяка Безмозглого, и это был единственный предмет в Программе Подготовки Пиратов, по которому у него были прекрасные результаты.

И хотя Элвин был выше ростом и у него были руки длиннее, чем у Иккинга, однако у него было слабое место: костяная нога из зуба Акулогада, из-за которой он был неустойчив на горной вершине, в то время как Иккинг двигался очень легко и быстро и избегал даже самых яростных ударов.

Это были достойные друг друга противники. Но у Элвина было одно преимущество перед Иккингом: он был большим ЖУЛИКОМ.

В Культуре Варваров не считается хорошим спортивным мастерством атаковать противника-ребёнка огромными замахами крюка во время боя на мечах. И не считается частью Кодекса Викинга подставить двенадцатилетнему ребенку подножку ногой из зуба Акулогада, когда тот уворачивается от удара.

Однако Элвин никогда не был хорошим спортсменом, и он сделал оба этих грязных приёма, быстро, один за другим, не испытывая ни малейшего угрызения совести.

21
{"b":"166093","o":1}