ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Привычка жить
Брачный вопрос ребром
Охота за талантами. Оружие и 77 способов его применения
Эгоист
Наследник из Сиама
Вообще ЧУМА! история болезней от лихорадки до Паркинсона
Спортивное питание для профессионалов и любителей. Полное руководство
Капитан жизни. История self-made миллионера, который встал у руля своего успеха
Черные крылья
Содержание  
A
A

Акустические генераторы работают на частоте десять мегагерц. Получаем разрешение в миллиметр. Качество не очень, но вполне приемлемо.

Обработчик сигналов достаточно умен. При включении шара он посылает одиночный импульс, строящий акустическую голограмму местности в радиусе двадцати-тридцати метров. Информация передается в двухсоткилогерцовом диапазоне бую на поверхности. Тот транслирует ее на базу. Первое изображение формируется за десять секунд. После шпион посылает новый импульс.

Если картинка не изменилась, вдет пустой сигнал. Иначе информация обновляется для поддержания актуальности изображения.

Каждые десять секунд мы получаем качественный моментальный снимок. Разумеется, если в кадре быстро движущийся объект, картинка окажется смазанной. Невозможно иметь все сразу. Система работает в любых условиях, даже в полной темноте, не позволяющей обнаружить шар. К тому же она потребляет очень мало энергии.

Директор заинтересовался, хотя изо всех сил старался скрыть это.

— Умная игрушка. Возможно, сгодится для чего-нибудь. Предоставите нам спецификации и несколько моделей?

— Разумеется. Если они подойдут к вашему репликатору, сделаете нужное количество копий. Первую работающую модель планируется сбросить на Скорпвиль. Вторую, третью и четвертую, вероятно, тоже придется отправить на разведку. Остается ждать и смотреть, что произойдет.

45

ПРИМАНКА

На зернистой картинке порой трудно было что-либо разобрать. Цветовое кодирование, выделявшее детали, изначально недоступные глазу, оказалось почти бесполезным. Изображение представляло плоскую круговую панораму морского дна: груда камней, окруженная со всех сторон водорослями. Оно походило на застывшую фотографию. Течение времени выдавали лишь меняющиеся цифры в нижнем левом углу. Иногда сцена рывком изменялась, показывая происходящее в глубинах движение.

— Мы прибыли на место, — комментировала доктор Варли полученные записи. В аудитории Терра Новы набралось немало слушателей. — Как видите, скорпов застать не удалось. Быть может, они услышали или почувствовали падение нашей… гм… посылки на дно. Вот их первый разведчик. Прошла минута и двадцать секунд.

Картинка начала резко меняться с десятисекундными интервалами. Число скорпов на каждом следующем кадре увеличивалось.

— Сделаем паузу, — предложила научный руководитель, — рассмотрим детали. Обратите внимание на скорпа справа. Взгляните на левую клешню. Не меньше пяти металлических браслетов! Похоже, он занимает высокий пост. Судя по изображениям, ему уступают дорогу. Смотрите, он изучает таинственную штуку, свалившуюся с неба. Великолепный снимок. Обратите внимание, скорп использует клешни и щупальца возле рта одновременно: первые обеспечивают силу, вторые точность. Тянет за провод, но наш подарочек слишком тяжел, чтобы сдвинуть его с места. Следите за вожаком: готова поклясться, он отдает распоряжения. Однако звуковых сигналов мы не зарегистрировали. Возможно, скорпы используют ультразвук. Вот еще один…

Внезапно сцена наклонилась под странным углом.

— Нас куда-то тащат. Вы были правы, доктор Кальдор. Направляемся к пещере в каменной пирамиде. Посылка слишком велика, чтобы пройти внутрь, как и предполагалось. Сейчас самое интересное…

Подарок для скорпов создавали с фантазией. По большей части он состоял из мусора. Экспонаты тщательно отбирались: стальные, медные, алюминиевые и свинцовые стержни, деревянные бруски, пластиковые листы и трубки, куски железной цепи, металлическое зеркало, несколько мотков разнокалиберной медной проволоки. Груз весил свыше ста килограммов. Мусор тщательно скрепили, чтобы перемещался он только как единое целое. Шар-шпион незаметно примостился в уголке, привязанный четырьмя короткими кабелями.

Два больших скорпа решительно атаковали груду хлама. Казалось, у них есть план. Мощные клешни быстро разрезали проволоку. Существа тут же избавились от кусков дерева и пластика; очевидно, их интересовал лишь металл.

Зеркало на некоторое время задержало внимание скорпов. Подняв его, они уставились на отражения, неразличимые на акустической голограмме шара-шпиона.

— Мы ожидали, что на зеркало нападут. Так обычно происходит, когда ставят отражающую поверхность перед аквариумом с рыбами. Но если наши друзья узнают себя, это будет означать достаточно высокий уровень развития.

Скорпы бросили зеркало и поволокли остатки мусора по морскому дну. Картинка на следующих кадрах безнадежно смазалась. Когда изображение стабилизировалось, сцена переменилась целиком.

— Нам повезло. Все вышло, как задумывалось. Они затащили шар в охраняемую пещеру. Оказывается, это не тронный зал Королевы. Кстати, я сомневаюсь, что Королева скорпов существует. Есть предположения по поводу пирамиды?

Присутствующие молчали, пораженные странным зрелищем. Наконец раздался голос:

— Это свалка!

— Какая свалка?

— Смотрите, десятикиловаттный подвесной мотор! Должно быть, он утонул, а скорпы его подобрали.

— Так вот кто ворует якорные цепи!

— Зачем им это барахло? Какой в нем смысл?

— Очевидно, не просто так.

Моисей Кальдор кашлянул, привлекая внимание.

— Есть одна теория, — начал он. — Все больше фактов говорят в ее пользу. Вы наверняка заметили, что здесь только металл, тщательно собранный отовсюду…

Для разумного морского существа металл должен казаться загадочным. Он не похож на природные материалы со дна океана. Скорпы, судя по всему, пребывают на уровне каменного века. Мы, наземные животные, поднялись на ступень выше, открыв огонь. У них такой возможности нет. Технологический тупик.

Мы наблюдаем повторение истории нашего мира. Знаете, откуда доисторический человек получил первое железо? Из космоса!

Вы удивитесь, но в чистом виде оно не встречается в природе. Слишком быстро ржавеет. Единственный источник для первобытного человека — метеориты. Ничего странного, что наши предки им поклонялись и верили в сверхъестественных существ на небе.

То же самое, думается мне, происходит здесь. Прошу отнестись к проблеме серьезно. Мы не знаем, насколько разумны скорпы. Возможно, они собирают металлы из любопытства или восхищаясь их, скажем, магическими свойствами. Но сумеют ли они найти этим материалам лучшее применение, чем изготовление побрякушек? Насколько они продвинутся, оставаясь под водой? И не переселятся ли они на сушу?

Друзья! Я считаю, вам следует узнать о скорпах все возможное. Быть может, вы делите планету с иной разумной расой. Станете вы друзьями или врагами? Даже если скорпы не так развиты, они могут стать смертельной угрозой или полезным орудием. Стоит с ними подружиться. Советую взглянуть, о чем говорится в исторических архивах на тему культа карго… К-У-Л-Ь-Т К-А-Р-Г-О.

Очень хотелось бы заглянуть в следующую главу этой истории. Возможно, прямо сейчас в лесах из водорослей собираются скорпы-философы и размышляют, кто мы и что с нами делать?

Прошу, почините антенну! Оставайтесь на связи! Компьютер «Магеллана» будет ждать сообщений, присматривая за нами по пути к Сагану-два.

46

КЕМ ВЫ НИ БЫЛИ БОГИ…

— Что такое «бог»? — спросила Мирисса.

Кальдор рассматривал изображение столетней давности. Вздохнув, он поднял взгляд от картины.

— О господи. Почему вы интересуетесь?

— Лорен вчера сказал: «Моисей считает, что скорпы ищут своего бога».

— Неужели? Поговорю с ним. А вы, юная леди, просите объяснить вещи, тысячелетиями занимавшие умы миллионов людей и породившие больше слов, чем любая другая тема. Сколько у вас свободного времени?

Мирисса рассмеялась.

— Около часа. Разве не вы говорили, что любую важную мысль можно выразить одной фразой?

— Гм… мне встречались чрезвычайно длинные фразы. С чего же начать…

Он посмотрел на поляну за окном библиотеки. Над ней молчаливо, но выразительно возвышался корпус Материнского Корабля. «Здесь началась человеческая жизнь на Талассе, — размышлял Моисей, — Неудивительно, что это место напоминает Эдем. А я — Змий, готовый разрушить невинность? Мирисса очень умна. Не стоит рассказывать ей того, о чем она не знает или не догадывается».

35
{"b":"166100","o":1}