ЛитМир - Электронная Библиотека

– М-м, ну… – смешались братья и растерянно посмотрели друг на друга. – Молиться?

– И все? – верить в такой ответ не хотелось. Но, видимо, приходилось.

– Ну, еще письму, счету, законам, – начал перечислять Локрен. – Для купцов, ремесленников, крестьян, благородных.

– А также морские, иностранные и те, которые применяются представителями иных рас, – подхватил Крен. – Это очень важно для тех, кто пользуется покровительством Ремеса Торговца, ведь нас часто привлекают для консультации.

– Кошмар, – надеюсь, отчаяние было не слишком заметно в моем голосе. – Вместо нормальных паладинов мне достались два боевых юриста!

– Простите, что?

– Неважно! – Гнев кипел в душе, а под кожей ходил волнами живой артефакт, видимо, решивший, будто назревает бой и, следовательно, скоро можно будет кого-нибудь сожрать. Кажется, сейчас воякам, выделенным графиней для путешествия, очень не поздоровится. Распихивая локтями головы собственного сопровождения, смотрящегося на фоне жителей Земли, откровенно говоря, мелковато, я пробился вперед и увидел зрелище, так привлекающее внимание бойцов. Драка. Причем в составе трое на одного. Даже разобрать, кого именно безжалостно запинывают тяжелыми сапогами, было, мягко говоря, затруднительно. А вот взять две ближайшие головы, обращенные ко мне затылками, и слегка столкнуть их друг с другом совсем не сложно. Надеюсь, не перестарался, не хотелось бы случайно проломить кому-нибудь череп. Воспитательный эффект будет совсем не тот. И еще можно получить нож в спину. Правда, оба этих неприятных последствия не слишком меня огорчат. На мнение других плевать, а живой артефакт не может лишь прирастить своему носителю отрубленную голову на место. Да и то, наверное, если быстро ее приставить обратно, то он что-нибудь сообразит, а уж обычные обширные ранения в шею он гарантированно излечивает, проверено на собственном опыте.

– Какого демона? – рявкнул оставшийся без группы поддержки солдат, разворачиваясь ко мне и занося покрытую чужой кровью руку для удара. Однако же от последнего все же сумел удержаться, оборвав движение на половине и едва не потеряв равновесия. Выглядел он, откровенно говоря, чистым зверем. Плоское лицо нездорово-зеленого оттенка, из которого едва выделялся нос, узенькие щелочки налитых кровью глаз, квадратная нижняя челюсть с хорошо просматриваемыми даже за плотно сжатыми губами клыками… В нем явно текла кровь орков. Правда, не слишком много. Может быть, четверть, а может, и одна восьмая.

– Догадайся! – зло прошипел ему я, едва удерживаясь от того, чтобы просто не вырубить нахала, так и не опустившего поднятый на уровень подбородка кулак. Или не стиснуть его в объятиях щупалец, пусть пока не смертельных, но наверняка пугающих и противных. Вот только если воспользоваться вовсю своими странными и страшными конечностями, то одежда будет непоправимо испорчена, из рук-то отходят очень тонкие и короткие отростки, а их более старшие собратья предпочитают в качестве места базирования торс. Кстати, этот клыкастик вроде бы собравшимся вокруг сбродом и командует. Но, несмотря на численность подчиненных бойцов, носит звание всего лишь десятника. – Что здесь происходит?!

– Работа с личным составом, – удивил меня дальний потомок орков, выдав вполне цензурный и даже грамотный оборот речи. – Поймали крысу, виноват, вора.

Лежащее на земле тело слабо застонало, показывая, что еще живо. По местным меркам рослый такой детинушка, модели кровь с молоком, мне даже до плеч достанет, если выпрямится. Кстати, на бандита совершенно не похож. Скорее на вчерашнего крестьянина. Последнее, видимо, было произнесено вслух, потому как десятник ответил. А умел бы он читать мысли, в столь низком звании бы не ходил.

– Рекрут из последнего набора, бастард какого-то мелкого дворянчика, едва ли не самолично пасущего гусей в своей деревне, руки еще к оружию не привыкли, машет боевым топором как плотницким. Стибрил деньги у одного из солдат, кто позавчера жалованье за два месяца получил, а сегодня этот идиот у лоточницы пирожок купить хотел и приметной монетой с откусанным краем блеснул. Обыскали и остальное нашли. Недоумок деревенский даже кошелек не выбросил!

– Не бууудуу, – провыл с плаксивыми детскими интонациями лежащий на земле парень. – Я больше не буудуууу!

– Конечно, не будешь, – зло посулил ему командир. – Потому что не сможешь! Сейчас так руки вороватые переломаем, нищие на паперти подавать начнут!

– Не надаааа! – Не поверил будущий инвалид в хирургические таланты начальства, способные обеспечить его верным и стабильным заработком. Впрочем, здешние бездомные на редкость черствые и злые люди, как они меня в период бродяжничества шугали, так это вспомнить страшно, а потому четвертьорку, чтобы добиться поставленных результатов, придется очень-очень постараться.

– А ну прекратить! – рявкнул на десятника я во всю мощь легких. Учитывая, что они у меня соответствовали остальному телу, то есть были больше местных стандартов раза в полтора, получилось громко. – Думайте, где и чем занимаетесь! Перед храмом! Посреди улицы! И, полюби вас разом все карманники и палачи столицы, куда делась карета и лошади?!

– Виноват, – буркнул десятник, все-таки опуская занесенную руку. – Забыл, что уже не в приграничном гарнизоне служу. Поднимайся, ты, кусок гнилого помета! Вечером продолжим. А транспорт мы на конюшню при храме отвели.

– Гм, – задумался я. Сказанное звучало в принципе достаточно логично. Да и наведение дисциплины жестокими методами в данном случае смотрелось вполне уместно. – А зачем?

– Мы же гости, так? – Вопросом на вопрос ответил командир. – Значит, покормить должны бесплатно. Не нас, слуги Ремеса изрядной скопидомностью отличаются, так хоть лошадок. С конюхами договориться проще, чем с монахами, да и не придираются они особо, ведь зерно принадлежит не им, а жрецам.

– Надо было так же сделать, – сказал кто-то из братьев за моей спиной. – И как раньше не додумались?

– Ну, думаю, с храмовыми воинами ты сработаешься, – позволил себе улыбнуться я. – Но если еще раз увижу такое позорище, сам будешь виноват.

– Разжалуете? – подозрительно уточнил десятник.

– Сделаю постоянным партнером в тренировках, – посулил ему я и, видя, что жертва собственных преступных наклонностей вставать с земли по-прежнему не собирается, взял ее на руки и подбросил в воздух как котенка. Понятное дело, живому артефакту пришлось немного усилить работу мускулов и позднее придется за его работу расплатиться, скажем, жареной курицей, но думаю, небольшая демонстрация того стоит. Да и поесть лишний раз будет не сказать чтобы очень в тягость. Якобы тяжело раненный воришка, почувствовав радость полета, завопил и принялся перебирать ногами и руками с такой скоростью, что едва действительно не преодолел силу притяжения. Увы, чуда конкретно сейчас не случилось, и он плюхнулся обратно вниз, причем, судя по сдавленному воплю и странно вывернутой ноге, умудрился еще и перелом получить.

– Отряди двух бойцов доставить его в казармы, для получения наказания за воровство и последующего лечения, и пусть они нас догоняют. – Приказ, кажется, командиру сопровождения не понравился, но возражать он не стал. – Ненадежные люди мне не нужны. И пусть благодарит богов, что мы не успели покинуть столицу раньше, чем он совершил свой проступок. В последнем случае ему понадобился бы уже не суд, а могильщик.

– Выполняю, – неохотно проскрипел десятник, уперев глаза в землю. – Эй вы, остолопы, чего встали? Бегом! И приведите уже, наконец, коней! Мы отправляемся!

Карету действительно довольно скоро подали, была она не быстроходной магической, а самой обычной, и потому в пути, затрудненном весенней распутицей, предстояло провести чуть меньше двух недель. Увы, достаточно элитного транспорта, чтобы на нем можно было возить простых солдат, не имелось даже у самого короля. Придется трястись на ухабах, впрочем, возможно, это и к лучшему. Узнаю как следует своих спутников, продумаю манеру поведения…

10
{"b":"166124","o":1}