ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну-ну, — беззлобно усмехнулся Маргаст. — Пусть приходит. И его приласкаем.

Потеряв интерес к разбойнику, Маргаст свистнул коня. Тот нехотя оторвался от лакомства но все же подошел к хозяину.

— Хватит время терять, — сказал Маргаст богатырю. — Новгород ждет.

— А далеко еще до него? — полюбопытствовал Василия садясь в седло.

Не ответив, Маргаст, пришпорил коня. Проехав с полсотни шагов, колдун остановился поджидая Василия.

— Вот он, Новгород! — торжественно указал Маргаст. — Сам посмотри, далеко-ли.

У богатыря захватило дух. Лес расступился, и вдалеке, за широкой полноводной рекой, выросли, словно из-под земли, высокие бревенчатые стены Нового Города.

Глава 22

Уплатив мыто подозрительным стражникам, спутники въехали в широкие городские ворота. После белоснежных каменных стен Киева, Новгородские бревенчатые казались низкими и хлипкими. И только проезжая ворота, богатырь по достоинству оценил толщину этих стен. Да уж, этот город, пожалуй, нельзя назвать легкой добычей, уважительно подумал Василий.

В остальном, Новгород не сильно отличался от Киева, и от других городов русских. Разве что в Киеве домов каменных поболе. А так, такие же узенькие улочки, базары, такие же люди. Василий мог поклясться, что вон та улочка, откуда доносится кислый запах выделываемых кож, называется кожевенная, а с которой доносится веселый звон железа о железо — кузнечная.

Маргаст остановился возле ворот корчмы. Ничем не примечательной, разве что выглядела чуть почище тех, что уже оставили позади.

Бросив повод подбежавшему мальчишке, колдун важно направился к гостеприимно распахнутым дверям.

Василий догнал его уже на пороге.

— Слушай, а кони мальчонку не покусают? — встревожено поинтересовался он у колдуна. — А то потом шуму на весь город будет.

— Да нет, — успокоил его Маргаст. — Будут смирно стоять в стойле и даже сено с овсом жевать. Если и прихватят, то разве татя какого.

Василий с сомнением покачал головой, но Маргаст уже скрылся в дверях корчмы. Едва ступив за ним следом, богатырь сразу забыл обо всех вопросах.

Густые запахи кухни шибанули в нос едва не сбивая Василия с ног. Рот мигом наполнился голодной слюной, а в животе квакнуло так, что сидевшие неподалеку мужики удивленно обернулись на звук.

Не желая привлекать лишнего внимания, богатырь быстро прошел к облюбованному Маргастом столу. Не успел он присесть на лавку, как рядом вырос благожелательно улыбающийся корчмарь.

— Что кушать изволите, путники? Есть мясо, рыба, птица, жаренное, вареное, копченое, печеное, с травками и без, есть каша рассыпчатая, репа вареная и печеная, вино заморское, брага домашняя, пиво отличное…

— Всего перечисленного, — прервал словоохотливого хозяина Маргаст, — да побольше.

Он запустил руку запазуху и повозившись там, бросил на стол пару серебреных монет.

— А комнату не найдешь, любезный, на пару дней?

— Как не найти? Найду! — еще быстрее затараторил корчмарь. — Для таких солидных гостей, лучшие комнаты отведу.

— Постой, — остановил его колдун. — Не комнаты, а комнату. Одну на двоих.

— Понимаю, — заговорщицки подмигнул корчмарь. — Будет комната.

— Тьфу, пропасть! — выругался Маргаст. — Ты что это такое подумал, гнида? Ты брось эти греческие шуточки! А то я живо тебя…

Он чуть привстал, ухватился за рукоять меча и пристально посмотрел в бегающие глазки хозяина. Бедный корчмарь едва лужу не пустил со страху.

— О, простите, простите, — мелко кланяясь залебезил он. — Я ненарочно. Неудачная шутка. Язык мой — враг мой.

И не переставая извиняться, корчмарь попятился в сторону кухни, отдавать распоряжения кухаркам.

Остывая, колдун тяжело плюхнулся обратно на лавку.

— Не, — все еще возмущался Маргаст. — Каков фрукт, такое подумать!

Они с Василием рассмеялись. Другие посетители корчмы, невольно оглядывались на их оглушительный хохот.

Готовили в этой корчме на славу. Когда Василий, сыто отдуваясь отвалился от стола, на выскобленном до бела дереве остались только груды костей, да пустые блюда с лужицами растопленного масла и жира. Маргаст, раньше него утоливший голод, потягивал дорогое ромейское вино прямо из пузатого, украшенного затейливыми завитками кувшина.

— Изволите посмотреть свою комнату? — льстиво спросил мигом подбежавший хозяин.

— Изволим, — благосклонно кивнул Маргаст. — Только сначала ответь на пару вопросов. Люди мы в городе новые, а ты похоже о многом ведаешь.

И что бы развеять все сомнения корчмаря, Маргаст бросил на стол золотую монету.

Крутящийся на столе желтый кругляшок исчез так внезапно, что Василий даже глаза протер — не померещилось ли. Но сияющее лицо корчмаря, красноречиво говорило о судьбе увесистой монетки.

— Скажи-ка, любезный, — обратился к нему колдун. — Ты часом не слыхал о боярине Светозаре?

Льстивая улыбка мигом покинула лицо хозяина корчмы. Взгляд стал настороженным.

— А почто он вам понадобился? По делу, али любопытство какое?

— По делу, по делу. Знаешь значит?

— Как не знать? — удивился корчмарь. — Знаю. А что у вас для него?

— Не твое дело! — обрезал Маргаст. — Как нам найти Светозара?

— Зря, — вздохнул хозяин. — Через меня было бы проще. Надует он вас, как есть надует.

— Пусть попробует, — Маргаст похлопал по рукояти меча. — Мы тоже не лыком шиты.

Корчмарь покачал головой.

— Дело ваше. Не вздумайте только перед Светозаром мечами бахвалится. Опасное это занятие.

— А что так? — влез в разговор молчавший до этого Василий. — Неужто боец отменный?

Корчмарь вопросительно посмотрел на Маргаста. Правильно истолковав взгляд, колдун бросил ему еще одну монету.

— Вы про Стервятника слышали? — удовлетворенный монетой спросил корчмарь.

— Кое-что, — нехорошо усмехнулся колдун кое-что вспомнив.

Наклонившись почти к самому столу, корчмарь понизил голос до шепота.

— Говорят Святозар ему напрямую подчиняется. Или в друзьях ходит. Только любого кто осмеливался Светозару дорогу перейти, люди Стервятника живо в оборот брали.

— Неужели у Стервятника так много народа? — не понял Василий.

— Шутишь? — рассмеялся корчмарь. — Да ему все кто в Новгороде разбойным промыслом занимаются отступной платят. Под его началом столько головорезов, что в пору дружину собирать. Не зря его окрестили Ночным Посадником. Как стемнеет вся власть в Новгороде к нему переходит.

— Что ж, — рассудил Василий. — В Киеве был Залешанин, тут Стервятник. Что ж странного?

— Ладно, — подвел итог разговору Маргаст. — Где нам Светозара найти?

— Да очень просто. Как из корчмы выйдете, идите направо. Как дойдете до терема княжеского посадника, сверните налево, и считайте. Третий терем, аккурат Светозаров будет. У него еще ворота петухами разрисованы. Мимо не пройдете.

И хозяин убежал по своим делам. Проводив его задумчивым взглядом, Маргаст вновь потянулся к кувшину.

— Послушай, — решился наконец задать мучающий его вопрос, Василий. — А с чего ты мне помогаешь?

Сделав большой глоток, Маргаст пожал плечами.

— Да и сам не знаю. Скучно, вот и решил развлечься. Хозяину-то наплевать, кто задание выполнит. Ему лишь бы сапоги назад получить, да Светозара наказать.

— Так и послал бы тебя.

Маргаст грустно усмехнулся.

— Не все так просто. Хозяину запрещено вмешиваться в земные дела. И мне, как его слуге тоже. А вот если я тебе помогаю, это совсем другое дело. Вроде как не я, а ты все делаешь.

— То есть, ты хочешь сказать, — начал понимать богатырь, — что без меня тебе и вовсе по земле ходить нельзя?

— Вот именно.

— Значит, ты можешь сапоги у Светозара тиснуть, а получится, что как бы я это сделал?

— Ты губу-то не раскатывай, — осек размечтавшегося богатыря Маргаст. — Задание тебе дадено. Помочь — помогу. А то, ишь, хитрый выискался!

— Уже и спросить нельзя, — обиделся Василий.

47
{"b":"166125","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Привычка жить
Без надежды на искупление
Наш грешный мир
Опасные тропы. Рядовой срочной службы
Пираты сибирской тайги
Код благополучия. Как управлять реальностью и жить счастливо здесь и сейчас
Дети лета