ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вина — коротко бросил ему Василий.

Корчмарь безропотно выполнил просьбу, и вновь сел в сторонке подсчитывать убытки.

Прихлебывая вино, Василий терпеливо принялся дожидаться Маргаста. Тот не заставил себя ждать. Не успел кувшин опустеть и на половину, как колдун опустился на соседнюю лавку.

— Плохие новости, — вздохнул Маргаст, отбирая у Василия кувшин. — Наш загадочный Стервятник оказался никем иным как боярином Светозаром. Этот плюгавый один из его ближников. Потому, они так быстро и примчались за тобой.

— А нам не все равно? — удивился Василий. — Ну оказался он Стервятником, что с того?

— А то, — объяснил непонятливому богатырю Маргаст, — что о проишедшем Стервятник уже наверняка знает. Как знает и то, что плюгавый остался у нас. А догадаться что мы из него правду вытянем, не сложно. Стало быть, желая сохранить свою тайну, Стервятник-Светозар из порток выскочит, лишь бы нас достать.

— Значит надо опередить.

— Надо… Только вот как? Сунуться к Светозару, так охрана, небось, уже удвоена, а то и утроена. Но и тянуть нельзя. Завтра по наши души пошлют ребят посерьезнее. Отбиться отобьемся, но шуму лишнего будет…

— Тогда ничего не остается, как прямо сейчас идти. Небось проскочим, авось повезет. Да и походя дело доброе сделаем — растолкуем Стервятнику что нехорошо людев грабить.

Маргаст рассеянно кивнул.

— Слушай, — вспомнил Василий. — А что ты со мной в комнате сотворил? Этот плюгавый чуть лужу не пустил со страху.

— Да, ничего особенного, — отмахнулся Маргаст. — Твою рожу, на рожу чугайстыря заменил. Хотя зря старался — все одно разница не велика оказалась.

Василий испуганно ощупал лицо. Вроде прежнее.

— Ты, это, предупреждал бы что ли?

— Да брось, — заразительно рассмеялся колдун. — Зато не пришлось долго расспрашивать. Он как на тебя глянул, аж затрясся. А когда ты еще и слюну пустил!..

Богатырь криво улыбнулся не зная как реагировать на такой сомнительный комплимент.

Ослепляющая, сжигающая душу и тело, боль иногда отступала. И в эти благостные моменты, Чернобой понимал что след проклятого пьяницы пропал еще возле той корчмы, что стояла на дороге к Переяславлю. Словно дикий зверь, шнырял наемник по лесу вынюхивая, выискивая малейшую зацепку способную навести его на след пьяницы. Но все без толку, тот как сквозь землю провалился.

Неизвестно, долго ли еще рыскал Чернобой в окрестностях Переяславля. Но в один из вечеров, когда небо затянули серые дождевые тучи, перед наемником снова возник дрожащий силуэт Антония.

— Ты бесполезен, — усмехнулся маг, рассматривая упавшего перед ним на колени Чернобоя. — Ты не можешь даже такой малости.

— Я найду его! — глухо и не совсем разборчиво произнес изуродованными губами наемник. — Я убью его.

— Где? Здесь? — рассмеялся Антоний. — Он уже давно находится далеко от сюда. Не знаю правда, как ему это удалось.

Голос мага стал задумчивым.

— Что-то не так, но вот что? — опомнившись, Антоний сменил тон на насмешливый. — Я снова тебе помогу. Но если ты и в этот раз оплошаешь…

Не слушая неразборчивого бормотания наемника, Антоний прошептал Слово Переноса. Поднявшийся сильный ветер, что пушинку, подхватил тяжелого Чернобоя, коня, и, набирая скорость, закружил над верхушками деревьев.

Сдерживая рвущийся из груди крик ужаса, Чернобой наблюдал как далеко-далеко внизу, проносятся леса, реки, поля. Множество деревушек и городов с малюсенькими, словно мураши, людьми.

Полет закончился так же неожиданно как и начался. Ветер стремительно стих, и безжалостно швырнул свою ношу на твердую как камень землю.

Вскрикнув от пронзившей тело боли, Чернобой со всей возможной поспешностью вскочил на ноги. Колени наемника еще дрожали от пережитого ужаса, но рука уже привычно нащупывала рукоять меча. Рядом жалобно заржал испуганный конь.

Антоний снова появился рядом.

— Слушай внимательно, — не предвещающим ничего хорошего голосом, презрительно бросил маг наемнику. — Звезды сказали, что пьяница проедет по этой дороге. Встреть его.

Чернобой склонил голову. Когда он вновь осмелился поднять взгляд, Антония уже не было.

Чернобой всмотрелся в возвышающуюся вдалеке бревенчатую городскую стену. Господь всемогущий — Новгород! Каким нечестивым колдовством воспользовался этот царьградец, что бы забросить его в такую даль?

Вздохнув, наемник огляделся подыскивая местечко для костра. Кто знает, как долго продлится ожидание?

Глава 24

Избегая случайных взглядов, Василий с Маргастом осторожно крались в ночи растворившись в отбрасываемой заборами тени. Когда впереди показалась крыша терема Светозара и вырос высокий забор, Маргаст сделал знак богатырю замереть. Пошептав заклинания, Маргаст махнул рукой в сторону сверкающей на небе луны. В тот же миг набежавшие тучи скрыли ночное светило.

— Так сподручнее, — шепотом пояснил Маргаст полностью с ним согласному Василию.

Тихонько, стараясь не нашуметь ненароком, колдун извлек из-за пазухи длинную веревку с привязанным стальным крюком — кошкой.

— Купил пока ты в городе развлекался, — снова пояснил Маргаст.

Забросив кошку на забор, колдун для верности подергал веревку вгоняя стальные крючья глубже в сухое дерево.

— Ну что, вперед? — шепнул он и ловко перемахнул на другую сторону забора. Чуть замешкавшись, Василий вскарабкался следом.

Укрывшись за высокой, почти примыкающей к забору поленницей, богатырь осмотрелся. По просторному двору, лениво перебрасываясь короткими фразами прохаживались два дюжих охранника. Еще один виднелся на крыльце терема охраняя входную дверь.

Но хуже всего было присутствие четырех огромных — с теленка — собак.

— И что теперь? — кивая на собак, беззвучно спросил Василий. — Сейчас учуют, такой шум поднимут…

— Не учуют, — усмехнулся колдун. — Смотри.

Василий вновь выглянул из укрытия. В этот самый момент одна из псин широко зевнула демонстрируя огромные клыки. Василий вздрогнул — такими зубками ногу или руку перекусить что комара прихлопнуть. Но псина, вместо того что бы продолжить обход двора, плюхнулась на землю и громко захрапела. Ее товарки, шумно потоптавшись пристроились рядом, и вот уже четыре глотки оглашают двор дружным храпом.

— Глянь-ка, Радим, — толкнув напарника указал на них охранник. — Чего это с ними?

— Да за день нагавкались по чем зря, вот теперь и отдыхают.

— Угу, — согласился первый. — И чего таких бестолковых завели. Вместо того что бы на чужих гавкать, на своих бросаются. Меня сегодня чуть не погрызли… Может пнешь, что б проснулись?

— Нашел дурака! — фыркнул названный Радимом. — Сам пни коли такой смелый. А мне без ноги оставаться неохота.

— А! — махнул рукой первый. — Пущай спят. Спокойнее будет. А то у меня мурашки по телу когда они мимо пробегают. Смотрят так, точно сожрать хотят.

Василий повернулся к сияющему как начищенный бронзовый котел Маргасту.

— Колдовство?

— Да ну тебя, — обиделся Маргаст. — Чуть что, сразу — колдовство. Я днем украдкой через забор мяса накидал, а мясо сон-травой обсыпал. Собачки его нашли… Понял теперь?

Василий ухмыльнулся. Вот голова у колдуна! Только что ему за корысть помогать? Почитай все сам сделал.

Додумать Василий не успел. Ощутимо толкнув локтем, Маргаст зло прошипел:

— Тоже спать удумал? Слушай сюда. Через крыльцо не пойдем, нам шум не нужен. Пойдем через челядную. Как эти двое скроются за углом, не отставай от меня. Понял?

Василий кивнул — чего ж тут не понять? Но все же не удержался:

— А ты откель знаешь, где вход в челядную?

Маргаст раздраженно сплюнул.

— Послать бы тебя самого все делать, не задавал бы вопросов… Бегом!

Пригнувшись, колдун бросился к дому норовя поскорее очутится в отбрасываемой стеной тени.

И двор, и челядную, удалось миновать без неожиданностей. Только у двери ведущей из челядной в терем Светозара наткнулись на сладко спящего охранника. Пришлось чуть призамедлить шаг и красться на цыпочках. Оказавшись в широком коридоре терема, Василий чуть перевел дух — почти полдела сделано, теперь бы не оплошать!

50
{"b":"166125","o":1}