ЛитМир - Электронная Библиотека

— Малец говорит, что, раз уж вы не нашли ничего подходящего, можно перебраться в кабинет, где мы с ним сидели до вашего прихода. Кабинет довольно тесный, зато там есть источник тепла.

Магьер кивнула и с усилием подняла шар:

— Хорошо.

Сгэйль и Лисил помогли Оше подняться, и Малец провел своих спутников по коридорам к кабинету. Ни Малец, ни Винн так и не поняли, каким образом работает напольная, сияющими кристаллами размером с кулак жаровня, но Магьер до этого и дела не было. Там, где разжечь огонь и нечем, и негде, сгодится любое тепло. С наступлением ночи в замке стало заметно холоднее, хотя всем им доводилось ночевать в местах и похуже.

С другой стороны…

В тех, других местах не было полоумных надписей, начертанных на стенах вампирской кровью. А также древней, быть может, совершенно неуязвимой вампирши, заточенной глубоко под землей.

Магьер донимали сомнения. Они стали еще сильнее, когда она устроила шар вместе с его коварным стержнем в дальнем углу кабинета. Все равно он был слишком близко.

— Оша поправится? — спросила она.

— Думаю, что да, — ответила Винн. — И шея у Мальца, судя по всему, заживает.

Магьер провела ладонью по голове пса. Она помнила, как Малец утверждал, что почуял в пещере стихийного духа. От этого заявления отмахнуться было труднее, чем от Лисиловых видений. С другой стороны, она ведь и вправду видела в своих снах чешуйчатые кольца…

— Рана Сгэйля гораздо хуже, — заметил Лисил. — Вполне вероятно, что у него треснула ключица… ну да я перевязал его, как мог.

— По крайней мере, мы все живы, — пробормотала Магьер, но не стала прибавлять «пока».

Кто бы ни привел ее сюда, кто бы ни управлял Ликэн и как бы ни звалась эта таинственная сущность, воспоминания Магьер, Лисила и Мальца о том, что произошло в пещере, совершенно не совпадали.

Вампир. Стихийный дух. Дракон.

Магьер совсем не стремилась узнать разгадку этой головоломки. Ей не по душе была мысль, что голос, который Малец слышал в сознании Ликэн, — тот же самый, что и в ее снах. А когда она глянула на шар, лежавший в углу кабинета, ей и вовсе захотелось сбежать отсюда подальше.

В иное время, в иной жизни могла бы она стать такой, как Ликэн?

— Мне нужно выйти, — пробормотала она. Взяла саблю и кинжал, выудила из жаровни сияющий кристалл и, зажав его между клинками, направилась к дверному проему. На пороге она остановилась, глядя на Лисила. — Пойдешь со мной? — спросила она.

Лисил прихватил их куртки и двинулся следом.

— Далеко не уходите, — посоветовал Сгэйль.

Магьер направилась к ближайшему проему в стене коридора. Двери здесь давным-давно не было, и она вошла в совершенно пустую комнату, бросив раскаленный кристалл в дальний угол. Лисил постелил одну куртку рядом с кристаллом и начал стягивать с себя кольчугу. Магьер задумалась, не стоит ли его остановить.

Ей не хотелось, чтобы Лисил чрезмерно расслабился в этих негостеприимных стенах, однако, прежде чем она успела принять это решение, полуэльф устало опустился на куртку и, привалившись к стене, протянул руки к Магьер.

Она опустилась на колени рядом с ним и почти рухнула ему на грудь. Второй курткой Лисил укрыл сверху их обоих. Магьер била дрожь, но не от холода.

За минувшие полгода им удалось найти немало осколков древней тайны. Те немногие, что имели хоть какой-то смысл, намекали, что появление Магьер на свет замыслил именно этот загадочный «голос в ночи» — иль'Самар. Вельстил, судя по всему, не знал даже этого, не ведал он и о том, что Магьер предназначено было повести орду нежити и послужить возвращению Древнего Врага.

Но сейчас это не имело значения. Она не примет для себя никакой участи, кроме той, которую изберет сама.

Что до остального, до обрывков Забвенной Истории, на которые они наткнулись, которые так жаждут заполучить Хранители, собратья Винн…

— Я точно знаю, что видел, — прошептал Лисил. — Может, эта тварь и была ненастоящая… то есть, может, на самом деле ее там и не было, но… я не мог все это выдумать.

Магьер искоса взглянула в его лицо:

— Я тебе верю, но все-таки что-то тут не так… особенно если вспомнить заявление Мальца.

— Как мне все это обрыдло! — прошептал полуэльф и теснее сжал Магьер в объятиях.

Она закрыла глаза, прислушиваясь к медленному дыханию Лисила, чувствуя, как под ее щекой мерно поднимается и опадает его грудь.

У Лисила своя история. Его рождение на свет и обучение замыслили мятежные анмаглахки, дабы в будущем он мог сразиться с тем самым «Врагом», которого так страшится Вельмидревний Отче. Даже духи предков Ан'Кроан попытались подтолкнуть его на этот путь.

В отличие от Магьер, Лисил не желал даже говорить на эту тему — вот только вряд ли ему поможет отрицание очевидного.

Нельзя избежать того, чего не желаешь признавать. Это все равно что, глядя в небо, отрицать, что в двух шагах впереди разверзлась пропасть. Лисил должен признать нежеланную участь, которую ему так стремятся навязать. Судьба все равно толкнет его на этот путь, но вслепую. Рано или поздно Магьер придется заставить Лисила это понять, если они хотят получить хоть малейший шанс пойти собственной дорогой.

Но сегодня Лисилу и так слишком много довелось пережить. Как и всем им.

В комнате не было ничего, кроме голых стен, — только в одной было прорезано высокое окно, едва различимое в свечении раскаленного кристалла. Лисилов амулет погас с той самой минуты, когда они заперли каменные двери, ведущие из библиотеки в туннель. Теневые животные Ликэн так больше и не появились — то ли это она их вызывала, то ли их присутствие зависело от ее воли.

Магьер задумалась, не существует ли между замком и подземной пещерой некий невидимый барьер. Как иначе бы замок оставался таким стылым, если он стоял над жаркой туманной бездной?

И сколько времени прошло с тех пор, как они с Лисилом уединились?

— Я тут подумал… — внезапно проговорил полуэльф.

Магьер запрокинула голову:

— О чем?

— Когда вернемся домой, можно будет добавить в меню чечевичную похлебку Винн… и, может, подавать с рыбной похлебкой эти ее галеты. И еще надо будет осенью придвинуть стол для игры в «фараон» поближе к очагу. У переднего окна слишком холодно…

— Что?! — ворчливо отозвалась Магьер, поддержав его игру. — Да ведь так половина посетителей не сможет подойти к очагу погреться!

— Зато они смогут сесть за стол и поиграть, — отпарировал он. — Как еще мне зимой получать доходы с партий в «фараон»?

Магьер закрыла глаза, прислушиваясь к болтовне Лисила и представляя себе дом, где по вечерам в очаге ярко горит огонь, где самые мучительные вопросы сводятся к тому, что подавать посетителям на ужин и отчего запаздывают поставки пива. Она просунула руку за спину Лисилу и обвила его за талию.

В комнате у подножия лестницы и сейчас валяются обезглавленные трупы вампиров. Глубоко под ними, в пещере над бездной, древняя белокожая тварь все ждет чего-то, не подозревая, что заточена навеки. А неведомый повелитель этой твари каким-то образом пробирается в сны Магьер.

Но вот Лисилу только и нужно, что сжимать ее в объятиях и толковать о таверне — об их общем доме, — как будто ничего не случилось.

И Магьер нисколько не была против.

* * *

Винн в последний раз проверила повязку Сгэйля, хотя эльфа явно раздражала затянувшаяся перевязка. Рана была чистая, но Винн все равно подозревала, что удар Вельстилова меча оставил трещину в ключице.

— Мышцы сильно не повреждены… насколько я могу предположить, — пробормотала она, — но все равно затянется нескоро.

Она сидел, привалившись спиной к стене. Винн отрезала подол своей эльфийской туники и перевязала Сгэйлю голову, а вот облегчить боль ей было нечем. По крайней мере, теперь Оша пришел в себя и мог двигаться, а это добрый знак. Шея у Мальца уже заживала, правда, Винн опасалась заражения, и немудрено, ведь его искусала парочка ходячих трупов.

Сгэйль прямо взглянул в лицо Винн.

100
{"b":"166657","o":1}