ЛитМир - Электронная Библиотека

Вельстил сидел, закрыв глаза и сцепив руки, негромко и монотонно напевал, не разжимая губ, — и в смятенном сознании Чейна вдруг возникла холодная трезвая мысль.

Все, что ему сейчас нужно сделать, — выхватить меч и снести Вельстилу голову. Потом дикие вампиры, лишившись узды, набросятся на илладонцев, а он, Чейн, в суматохе прыгнет за борт и…

Но что, если кто-то из матросов ухитрится выжить? Что, если эльфы, увидев, что на веревке, привязанной к фальшборту, висит их соплеменница, нападут на шхуну? Что, если дикие от огня и выстрелов в панике разбегутся, а илладонцы примутся отражать атаку эльфов?

В любом случае Винн по-прежнему будет угрожать опасность.

Вельстилу нужно, чтобы Магьер осталась в живых, чтобы она высадилась на сушу, а это значит, что Вельстил даст время покинуть эльфийский корабль всем, кто находится на борту… в том числе и Винн.

Юная эльфийка, лежавшаяся на палубе почти без чувств, едва слышно застонала.

Чейн не шелохнулся, готовый по приказу Вельстила открыть створки фонаря.

* * *

Магьер не сводила взгляда с приближавшегося судна. Паруса, залитые лунным светом, в ее ночном видении горели ярким холодным огнем. Судно шло прямо на нее, но все же недостаточно быстро — и голод, разгоравшийся внутри Магьер, уже поднимался жаркой волной к горлу.

Кто-то закричал по-эльфийски, и среди непонятных слов Магьер различила полное, эльфийское имя Сгэйля.

— Хкомас велит нам спуститься в трюм, — сказал анмаглахк. — Не думаю, что это разумно, но с бака нам лучше уйти, чтобы не путаться под ногами у экипажа.

Магьер оглянулась и увидела, что хкомас стоит у подножия лестницы, ведущей на ют. Взгляды их встретились, и пожилой эльф замер, пристально вгляделся в нее и с подозрением наклонил голову к плечу.

— Магьер… — начал было Лисил, но осекся.

Сгэйль обреченно вздохнул.

Сознание Магьер захлестнули видения: вот она стоит с саблей в руке, и у ног ее валяются обезглавленные трупы, и черная кровь стекает с ее клинка.

Ей случалось испытывать такое и раньше, но никогда еще так явственно и сильно. Кто бы там ни плыл на чужом судне, его приближение целиком поглотило Магьер и едва не разрушило ее самообладание. И все-таки жгучее желание охотиться было для нее куда предпочтительнее, чем мучительная тяга к неведомой цели на юге.

Магьер могла бы и глазом не моргнув перерезать всех, кто плыл на чужом судне. Как же ей этого хочется, как же ей это сейчас нужно — расслабиться, разрядиться, сбросить напряжение… Ногти ее начали твердеть, заныли клыки, удлиняясь и упираясь изнутри в крепко сжатые зубы. Магьер постаралась подавить этот бунт дампирской натуры, загнать его глубже и не выпускать наружу, пока не настанет ее время…

И вдруг голод, пожиравший ее изнутри, исчез.

Магьер пошатнулась.

Малец завертелся как безумный и жалобно заскулил.

— Что такое? — рявкнул Лисил.

Неяркое свечение, окружавшее Магьер, погасло, и она поглядела на топазовый амулет, который висел на груди Лисила.

Камень был темен и безжизнен.

Магьер вновь обернулась к приближавшемуся судну, и нечто внутри ее скорчилось и завыло, тоскуя по неутоленному голоду.

Царапая фальшборт когтями передних лап, Малец подался вперед, чтобы еще пристальнее разглядеть чужое судно. Только что он чувствовал впереди вампиров — это было так же верно, как то, что солнце заходит на западе.

Куда же они пропали?

Корабль подходил все ближе, а между тем Малец уже не чуял на нем никакой нежити. Это невозможно! Он не мог ошибиться!

Однако точно такой же казус уже приключался с ним однажды, на улицах ночного Веньеца. Тогда Малец вместе с Магьер и Лисилом преследовал вампира, и вдруг его добыча испарилась бесследно, точно так же, как сейчас.

От бессильного бешенства Малец зарычал, а Магьер с силой ударила обеими руками по поручню.

— Нет! — прошептала она, и в этом шепоте была неподдельная мука. — Нет… нет… нет!

Малец проник в ее мысли и тотчас увидел картины охоты — картины, дышавшие острой, почти животной страстью. С мачты донесся крик эльфийского матроса:

— Он опять меняет курс!

Впереди, отразившись в море, вспыхнул яркий свет.

Малец выскользнул из сознания Магьер и в этот миг увидел приближавшийся корабль. Судя по курсу, он должен был пройти бортом к борту мористее эльфийского судна. Свет исходил из яркой точки на носу чужого корабля.

— Это еще что? — спросил вдруг Лисил, тыча пальцем поверх поручня.

Малец присмотрелся… и увидел.

Свет открытого фонаря падал на эльфийку, которая болталась вниз головой за ближним бортом чужака. Она висела на веревке, обмотанной вокруг лодыжек, и ее длинные волосы полоскались в воде. Половина эльфийской команды бросилась к борту со стороны моря, мимо которого проходило чужое судно.

— Право руля! — гаркнул хкомас. — Не дайте им зайти нам в корму!

Малец сорвался с места, обежал баллисту, обращенную к морю, и замер на лестнице бака. Внизу, на палубе, несколько эльфов уже разворачивали канат с абордажными крюками. Мимо пса пробежала Магьер, спрыгнула на палубу, стараясь ни на миг не выпускать из виду проходящее мимо борта судно. Сгэйль метнулся было за ней, но Лисил схватил его за руку:

— Стой! Это же ловушка! Они хотят раздразнить вас!

Корабли сошлись уже так близко, что слышно было, как на борту чужака выкрикивают команды матросам. Сгэйль выдернул руку из цепких пальцев Лисила.

— Там наша соплеменница! — прокричал он. — Мы своих не бросаем!

Все чувства Мальца вдруг резко обострились, как будто он со всех сторон был окружен вампирами.

Голоса, крики, звучавшие вокруг, стали глуше. Пес внутренне содрогнулся, охваченный неистовой жаждой охотиться. Прежде чем он сумел определить, что именно пробудило сызнова эту жажду, веревка, на которой была подвешена пленная женщина, оборвалась.

Пленница рухнула в море, и волны скрыли ее с головой.

Малец едва расслышал отчаянный крик Сгэйля.

С илладонского судна взлетели в темноту снопы. Они летели по восходящей дуге, явно нацеленные в паруса эльфийского корабля. Магьер, бесцеремонно расталкивая эльфов, опрометью бросилась к фальшборту.

В миг, когда первый пылающий дротик ударил в корабль, Мальца охватила паника.

Все, что он сейчас мог сделать, — взвыть, бросаясь на поиски своих подопечных и любого средства, которое поможет их спасти.

ГЛАВА 11

Магьер бросилась к фальшборту. Волна ярости захлестнула ее, обжигая горло. Она едва заметила, как пленная эльфийка упала в воду; все ее чувства были поглощены одним — близостью вампиров. Где-то позади раздался отчаянный крик, и рядом с ней возник Сгэйль.

Надо прыгнуть в воду, поплыть… все, что угодно, лишь бы добраться до того судна. Надо охотиться… охотиться!

Беспорядочную сумятицу звуков перекрыл вой Мальца, и с илладонского судна взлетел в ночное небо сноп огня.

От этого ярость Магьер вспыхнула еще жарче, и женщина не задумываясь перекинула ногу через фальшборт.

Кто-то вцепился в ее штанину, дернул изо всей силы. Нога, которой Магьер упиралась в палубу, заскользила, и женщина с размаху грянулась навзничь. Она тут же рывком перекатилась на бок и увидела, что Малец, прижав уши, заслоняет ей путь к борту. Сгэйль с непроницаемым видом глянул на нее сверху вниз. Что-то закричали по-эльфийски, и он поднял голову, глядя куда-то вверх.

Голос кричавшего был Магьер смутно знаком. Оша?..

На долю секунды Сгэйль встретился взглядом с Магьер, а затем перемахнул через борт и исчез из виду. Магьер рванулась было последовать за ним, добраться до того корабля…

И Малец, рыча и клацая зубами, бросился на нее. Он такой же, как она, он охотник — и все же обратился против нее? Магьер зарычала в ответ.

Небо над головой полыхнуло огнем и светом.

Магьер дернулась, вскинула голову, ладонью прикрывая заслезившиеся глаза. Сверху вниз по дуге, оставляя за собой пылающий след, проскользил длинный металлический дротик с горящим наконечником и пал острием вниз на палубу. Палуба содрогнулась от сокрушительного удара, и Магьер, потеряв равновесие, упала на одно колено. Наконечник дротика брызнул каплями огня, и слепяще-желтый свет обжег Магьер глаза. Она бросилась ничком на палубу, откатилась подальше к корме, но, когда вскочила, гнев, бушевавший в ней, рассеялся.

50
{"b":"166657","o":1}