ЛитМир - Электронная Библиотека

Вельстил быстро глянул на Ликэн, но древняя вампирша все так же зачарованно взирала на шар. Магьер плавно вытащила из ножен саблю, взмахнула ею перед собой — и взгляд Вельстила переместился на клинок.

На миг Магьер стало не по себе. Именно ее сводный брат создал это оружие, соединил им себя и Магьер. И все же он не решается двинуться дальше по мосту.

Опасается ли он, что не сумеет выстоять против охотницы на вампиров, которую сам же и создал? Нет, на самом деле Вельстил страшится только одного: сделать неверный ход и лишиться своей заветной мечты, которая свела его с ума.

Возбуждение Магьер нарастало. Она никогда не была сильна в интригах и обходных маневрах. Она встречала опасность лицом к лицу — и это был единственный известный ей способ одержать победу. Поэтому она не могла больше ждать.

Магьер ступила на мост — навстречу Вельстилу.

И остановилась, всем своим существом ощутив присутствие еще одного вампира.

По узкому каменному мосту к ним с мечом в руке шел Чейн.

У него тоже был потрепанный вид. Рыжие, неровно обрезанные волосы были короче, чем в прошлую их встречу — той ночью в Древинке, когда Магьер отсекла ему голову. Когда Чейн подошел ближе, Магьер заметила шрам на его шее. Испарения, поднимавшиеся из бездны, играли бликами на бледном лице вампира.

Вельстил даже не оглянулся — просто улыбнулся. Соотношение сил изменилось в его пользу.

Внезапное появление Чейна заставило Магьер испугаться, но не за себя. Она оставила Лисила и других своих спутников прикрывать ее — и все же Чейн появился здесь. Что же с ними сталось?

Где Лисил?

— Магьер, — сказал Вельстил, — у меня нет необходимости убивать тебя. Просто принеси мне шар… и, когда я уйду, ты и твои спутники будете вольны покинуть замок.

Чейн резко замер и вздрогнул. Взгляд его уперся в спину Вельстила.

Магьер некогда было гадать, почему Чейн остановился. С Вельстилом ей ни разу не доводилось сойтись в бою, а вот с Чейном — доводилось дважды. И оба раза Чейн едва не одолел ее. Теперь главным преимуществом Магьер был узкий мост. Противники смогут драться с ней только поодиночке, если она сумеет не допустить их на платформу.

И даже если Вельстил все же прорвется мимо нее, вряд ли Ликэн позволит ему подойти к шару. Магьер медленно покачала головой.

— Какой же ты трус, — проговорила она. — Вечно прячешься, таишься, в темноте убиваешь тех, кто не может дать тебе отпор.

— Я спас тебя! — В голосе Вельстила наконец-то отобразился гнев. — Я самолично принес тебя в ту деревню! Я оставил тебе доспех, и собственную саблю, и амулеты, которые спасали тебя до тех пор, пока ты не узнала, кто ты есть!

— Ах как бескорыстно! — фыркнула Магьер. — Так снеси мне голову — и получишь назад все свои подарки… вместе с сокровищем, за которым столько лет охотился.

Вельстил вдруг пригнулся, и теперь Магьер был хорошо виден стоявший у него за спиной Чейн.

— Убей ее, — холодно проговорил Вельстил.

Магьер напряглась.

Чейн качнул мечом вперед-назад, словно маятником. В глазах его сверкнула ненависть, он занес меч над головой и одним прыжком оказался за спиной у Вельстила.

Магьер окаменела, но Чейн не прыгнул к ней.

Он схватил левую руку Вельстила и рывком прижал его кисть к камням моста. Вельстил, не удержавшись, упал на одно колено. Прежде чем он успел повернуться или выдернуть руку, Чейн с силой опустил меч.

Клинок отсек пальцы затянутой в перчатку руки и громко лязгнул о камень.

Вельстил закричал от боли, и все чувства Магьер обострились.

Ощущение вампирской сути Вельстила ворвалось в ее сознание, как врывается дневной свет в окно, с которого сдернули плотную занавеску. Вельстил выронил меч и вцепился в искалеченную руку.

Чейн проворно схватил отрубленные пальцы Вельстила и, пятясь, начал отступать по мосту.

— Убивай ее сам! — сипло выкрикнул он и, развернувшись, бросился бежать.

Он добежал до площадки на входе в пещеру и исчез в темноте.

Ошеломленная, Магьер не двинулась с места.

Она видела, как исказилось бледное лицо Вельстила. Он поднялся и посмотрел вслед Чейну. А затем резко развернулся к Магьер.

На лице Вельстила отразился неприкрытый испуг. Торопливо подобрав меч, он попятился назад по мосту.

Магьер вздрогнула — дампирское чутье уловило близость еще одного вампира.

Позади Вельстила, в тусклом свечении бездны, появился кряжистый вампир с железным шкворнем.

— Сюда! — крикнул Вельстил. — Защищай меня!

Магьер бросилась на мост — за головой Вельстила.

ГЛАВА 21

Чейн ступил на каменную площадку у входа в пещеру, сжимая в кулаке отрубленные пальцы Вельстила… на одном из которых было магическое «кольцо пустоты».

Он совсем не чувствовал голода. Почему?

На площадке у стены лежал дорожный мешок Вельстила. Должно быть, он оставил его здесь, перед тем как выйти на поединок с Магьер. Чейн подхватил мешок и направился к туннелю.

Из недр туннеля, совсем близко от входа в пещеру, донеслись звуки шагов. Чейн замер.

Кто бы это ни был — один из диких слуг Вельстила или полуэльф со своими приятелями, — Чейн слишком выбился из сил, чтобы ввязываться в драку. Ему сейчас хотелось только одного — поскорее убраться из замка. Он повернул назад, к краю бездны.

Протянув руку сбоку над площадкой, Чейн нашарил край ближайшей ниши — одной из тех, что во множестве испещрили стены пещеры. Ухватившись понадежнее, он оттолкнулся ногами от площадки и рывком запрыгнул в нее.

Он приземлился перед гладкой каменной грудой, похожей на бесформенную коленопреклоненную фигуру, которая врастала в пол. Чейн не без труда протиснулся мимо этого странного изваяния, присел на корточки и принялся сдирать с отрубленных пальцев Вельстила остатки перчатки.

На втором по счету пальце было «кольцо пустоты», скользкое от черной крови.

Даже не потрудившись почистить кольцо, Чейн надел его на палец.

Стены ниши едва заметно дрогнули перед глазами.

* * *

Лисил и вслед за ним Сгэйль бежали по изгибам наклонно уходившего вниз туннеля. Только один раз полуэльф позволил себе остановиться, когда увидел скелеты, застывшие в каменных нишах. Малец промчался мимо, не обратив на них ни малейшего внимания.

Зловещий охотничий клич Мальца заметался между стенами туннеля за миг до того, как Лисил выскочил оттуда в каменную полость.

Перед ним простиралась громадная пещера, и стены ее покрывали сотни и сотни таких же ниш. Из оранжево светящейся бездны сочился пар, заволакивая четыре узких моста, которые, изгибаясь, вели к каменной платформе, парившей над самым центром огромной бездны. На ближайшем мосту, в шаге от платформы, стояла Магьер… а в нескольких шагах перед ней — Вельстил.

— Скорей за ним! — крикнул Сгэйль, указывая клинком на кряжистого вампира.

Тот шагнул на мост.

Лисил метнулся вперед, мимоходом отметив, что Чейна нигде не видно. Малец первым нагнал кряжистого вампира и вцепился зубами в край его рясы.

— Держи его! — гаркнул Лисил.

Он сгреб кряжистого за рясу между лопатками, стараясь одновременно удержать в руке изогнутый клинок. Краем глаза он увидел, как Вельстил отбил первый выпад Магьер.

Лисил со всей силы рванул на себя рясу, и одновременно Малец, не разжимая зубов, выгнулся назад. Ткань рясы, стиснутая зубами пса, затрещала. Кряжистый вампир зашатался, и Сгэйль, подскочивший сзади, вскинул старый Лисилов клинок.

Вампир удержался на ногах и резко крутнулся, взмахнув железным шкворнем.

Ряса с треском лопнула, и в руке Лисила остался бесполезный клок ткани. Полуэльф покачнулся, а Сгэйль едва успел поднырнуть под смертоносную дугу железного шкворня, который опускался прямо на шею Лисила.

Сознавая, что устоять на ногах не сумеет, Лисил вскинул оба клинка.

Шкворень с лязгом ударился о клинки. Эхо этого лязга еще отдавалось дрожью в руках Лисила, когда полуэльф рухнул на каменный пол.

93
{"b":"166657","o":1}