ЛитМир - Электронная Библиотека

Зверей! Чейн вздрогнул, чувствуя, как растет в нем гнев. Ему захотелось закричать на Винн… но ведь она говорила правду!

Он обманывал не только ее, но и самого себя. Когда они познакомились, разве Чейн не старался выдать себя за ученого юношу-аристократа, который ищет компании себе подобных? А потом, намного позже, разве не помог он Вельстилу уничтожить ученых монахов из обители ордена целителей?

— Я их не обращал! — просипел он и тут же дрогнул, смутился. — Но и не остановил Вельстила… и с тех пор не было минуты, чтобы я не пожалел об этом.

Карие глаза Винн смягчились, но ненадолго.

— Что с моими друзьями?

Опять подозрительность… и опять обоснованная. Чейн знал, что времени у него осталось совсем немного.

— Магьер отсекла голову Вельстилу и заполучила шар, за которым он охотился. Я думал, это будет безделушка, созданная безвестным вампиром, которому надоело кормиться кровью. Но шар… это нечто большее, намного большее. Что он такое, Винн?

Девушка сдвинула брови:

— Он был создан во времена Забвенной Истории. Я пыталась найти какие-нибудь намеки, подсказки в надписях, которые начертала на стенах одна из его Хранителей. Возможно, шар был создан той же неведомой сущностью, которая сотворила ее и других вампиров, появившихся впервые во время той войны.

Она стояла так близко, что Чейн мог бы протянуть руку и коснуться ее.

— Его место в Гильдии Хранителей, — прибавила Винн.

Хранители. Когда-то Чейн полагал, что его место тоже в Гильдии Хранителей… рядом с Винн. Она теперь, похоже, вовсе его не боялась… а должна была бояться.

Разве в ее мире найдется место зверю?

Зверю, который вечно голоден и всегда норовит разорвать свои путы.

Чейн отступил назад, прошелся вдоль полок, старательно отводя взгляд от Винн.

Он внимательно разглядывал древние манускрипты, пытаясь скрыть выражение своего лица. Надо уходить отсюда — и как можно дальше от Винн. Чейн, однако, никак не мог собраться с духом, чтобы уйти, а потому взглянул на эльфа, лежавшего без сознания.

— Кто это? — спросил он, не сумев сдержать горечи.

— Я ведь уже сказала — наш защитник. Один из защитников… эльфов, которые нас сопровождали. Это долгая история. — Винн мельком глянула на каменные двери. — Тебе надо уходить. Если Магьер или Малец застанут тебя здесь…

Чейн помотал головой, отметая желание Винн защитить его.

Винн Хигеорт, Хранительница Знаний… милая, наивная, маленькая защитница чудовищ.

— Значит, ты доставишь шар в Гильдию? — прошептал он.

— Да.

Чейн закрыл глаза, и перед его мысленным взором возник образ Винн из недавнего прошлого: вот она, облаченная в серую мантию, пьет мятный чай в натопленном кабинете, среди древних свитков и манускриптов.

Никогда он не сможет стать частью этого видения. Слишком долго он лгал самому себе. Если Винн когда-нибудь разглядит дикого зверя, который затаился внутри его, — Чейн не сможет больше существовать.

— Больше я не стану преследовать тебя, — проговорил он, стоя спиной к Винн. — Ты меня больше не увидишь.

Он не хотел обернуться, но все же обернулся.

По оливково-смуглым щекам Винн катились слезы.

Он причинил ей боль… но это в последний раз.

Твердым шагом Чейн двинулся вдоль темной вереницы книжных шкафов… и ему было неимоверно трудно ни разу не оглянуться. Он уже почти дошел до входа в коридор, когда носком сапога зацепил на полу что-то твердое.

Глухо задребезжал металл, и Чейн поглядел себе под ноги. В темноте он разглядел изъеденный временем жестяной футляр со свитком. От толчка футляр откатился к самой стене и до сих пор чуть заметно покачивался.

Чейн ступил в коридор, но остановился.

Здесь на полках так много бесценных сокровищ. Кое-что, возможно, Винн прихватит с собой, хотя много, скорее всего, не унесет. Неплохо было бы оказаться в Беле, когда она вернется со своими находками к домину Тилсвиту… особенно после всего, что ей довелось пережить, чтобы добраться в этот заброшенный замок.

Чейн шагнул назад и посмотрел на одинокий футляр со свитком, уже неподвижно лежавший у стены. Наклонился, поднял футляр и вернулся в коридор.

Выйдя в комнату у подножия лестницы, из которой широкий арочный проем вел в коридор с колоннами, Чейн увидел, что на полу валяются обезглавленные трупы диких монахов. Отыскав свой дорожный мешок, он засунул футляр к книгам, унесенным из обители. Потом забросил на плечо оба мешка, свой и Вельстила, кусок парусины и моток веревки. Больше он не взял ничего.

Все время, пока Чейн шел по длинному коридору с колоннами, он старательно изгонял из головы все мысли. Вот только не думать ни о чем стало гораздо труднее, когда он вышел из замка, миновал чугунные ворота и неуклюже побрел по снегу.

* * *

Магьер осторожно сняла обруч со стержня и вновь надела его на шею. Затем она взялась за верхнюю часть стержня и попыталась просто вынуть его вместе с шаром из гнезда в постаменте. Шар был неимоверно тяжелый, и, чтобы поднять его, Магьер пришлось ухватиться за стержень обеими руками.

Ликэн так и стояла рядом, не сводя взгляда с опустевшего постамента. Только один раз она глянула на Лисила, и лицо ее на миг сморщилось.

Магьер едва не бросила шар на платформу, чтобы преградить дорогу вампирше. Мир, окружавший Ликэн, изменился впервые за много столетий. Кто знает, как она поведет себя?

По лицу белокожей вампирши тенью промелькнуло смятение. Затем она вновь повернулась к постаменту и воззрилась на опустевшее гнездо с таким видом, словно не могла понять, что это означает.

— Отступай к туннелю, — шепотом велела Магьер.

— Что? — переспросил Лисил.

— Делай, как я говорю!

Малец и Сгэйль уже добрались до каменной площадки у входа в пещеру. Магьер подождала, пока Лисил не дойдет до середины моста, и только тогда двинулась следом. Ступив на каменную площадку, она оглянулась.

Ликэн стояла у дальнего конца моста. Жар, исходивший из бездны, прогревал влажные стены, и в пещере снова собирался туман.

Магьер могла бы поклясться, что Ликэн смотрит ей вслед с ненавистью и что она попыталась ступить на мост. Спиральная струя тумана на мгновение скрыла вампиршу из виду.

Ликэн, неподвижная, словно статуя, все так же стояла на платформе у края моста.

Магьер попятилась к туннелю.

Шар веками поддерживал существование Ликэн, и без него древняя вампирша скоро ощутит давно забытый голод. Магьер вспомнила, как Ликэн почти без усилий приподняла чугунный брус, запиравший каменные двери.

— Мы еще не нашли Чейна! — упорствовал Лисил.

— Да наплевать… Вперед!

Лисил первым нырнул в туннель. Магьер двинулась следом и лишь тогда заметила, что шерсть на шее Мальца слиплась от крови, а на капюшоне и тунике Сгэйля расплылось темное пятно.

— Рана чистая, — бросил эльф, не замедляя шага. — Я перевяжу ее позже.

Им нельзя было мешкать, потому что сзади — на свободе — оставалась Ликэн. Что бы ни удерживало вампиршу на платформе, Магьер не намерена была выяснять, долго ли это продлится. И ничуть не обрадовалась, когда они миновали последние ниши со скелетами и очутились перед приоткрытыми створками каменных дверей. Только бы ей хватило сил исполнить еще одно дело! Вслед за Лисилом, Сгэйлем и Мальцом Магьер проскользнула в сумрак библиотеки.

Винн стояла на коленях рядом с Ошей, оцепенело глядя в пол. Лицо ее было невыразимо печально, но печаль тут же развеялась, когда она увидела вошедших. Взгляд девушки остановился на шаре, который Магьер, пригнувшись, бережно положила на пол и сразу же развернулась к дверям, налегла всем весом на одну из каменных створок.

— Лисил! — прорычала она, и полуэльф тотчас присоединился к ней, а вслед за ним и Сгэйль.

Вначале створка едва поддавалась, и Магьер горько пожалела об утрате дампирского голода, который придавал ей силы.

Наконец край створки заскрежетал по полу. Другую створку пришлось толкать гораздо дольше, и, когда она наконец покорилась, Сгэйль и Лисил обливались потом.

98
{"b":"166657","o":1}