ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако на полу еще лежал громадный железный брус.

Когда Лисил и Сгэйль осознали, что им предстоит сделать, на их лицах отразилось одно и то же чувство — сомнение. Из-за раненого плеча Сгэйль мог действовать только одной рукой, да и то не в полную силу.

— Сначала один конец, потом другой, — сказал он Магьер. — Но тебе придется в одиночку оторвать брус от пола, только потом мы сможем к тебе присоединиться.

Магьер взялась за брус с одного конца. И взамен голода попыталась пробудить в себе ярость. Она вспомнила, как мать умирала, истекая кровью после родов. И, упершись ногами в пол, рывком приподняла брус.

— Давайте! — выдохнула она, когда конец бруса оказался на уровне ее пояса.

— А где Ликэн? — спросила Винн.

Лисил и Сгэйль поднырнули под брус и подставили под него плечи.

Потом они разом выпрямились, оттолкнувшись ногами от пола, и у Магьер от напряжения задрожали руки. В миг, когда Лисил и Сгэйль толкнули брус вверх, она вложила все силы в последний рывок.

Брус заскрежетал по одной из каменных скоб. Едва только он приподнялся над скобой, Магьер выкрикнула:

— Назад!

Сгэйль и Лисил отскочили на приличное расстояние, и Магьер отпустила брус.

С глухим лязгом, который эхом прокатился по библиотеке, железный брус рухнул в скобу. Лисил, отдуваясь, согнулся в три погибели. Сгэйль пошатывался, дыша неровно и часто.

— Так где же Ликэн? — снова спросила Винн.

Магьер обессиленно привалилась к каменным дверям. Когда к Ликэн вернется голод, очень скоро он станет невыносим… и нельзя допустить, чтобы она вырвалась на волю.

— Ликэн останется здесь, — сказала Магьер. — Навсегда.

Винн вскочила, но, прежде чем она успела сказать хоть слово, вмешался Лисил:

— Чейн выходил из туннеля?

Винн повернулась к нему. Открыла рот, но тут же закрыла и искоса глянула на проход, тянувшийся вдоль книжных шкафов.

— Да, — ответила она наконец, — но он ушел. Его нет в замке.

Лисил застонал с досады:

— Почем тебе-то знать? Малец, проверь, может, ты его учуешь.

Малец заворчал и прыжками умчался по проходу.

Магьер глянула на железный брус, упиравшийся другим концом в пол. Лисил и Сгэйль измотаны до предела, да и она не лучше. И все-таки это дело надо закончить.

Ликэн должна остаться здесь навсегда.

— Что это была за тварь? — вдруг выдохнул Лисил.

Магьер покачала головой — не потому, что не знала ответа на его вопрос, скорее потому, что не хотела об этом думать.

— Вампир, — со вздохом ответила она. — Больше я ничего не почуяла, но такие могущественные вампиры мне еще не встречались.

— Я не про Ликэн! — нетерпеливо отозвался Лисил. — Я про чудовище, которое появилось, когда вспыхнул свет… тот уродливый змей, рогатая змея… словом, то, что хотело нас проглотить. Что это было?

Магьер озадаченно посмотрела на него. Малец примчался назад, уселся рядом с Винн и утвердительно гавкнул.

Винн поджала губы:

— Я же сказала вам, что Чейн ушел.

Магьер вновь обратила озадаченный взгляд на Лисила.

— Я не видела в этом свете никакого чудовища, — сказала она.

Сгэйль покачал головой:

— Я видел только свет… слишком яркий, чтобы в него вглядываться.

Лисил выпрямился, и лицо его, блестевшее от пота, окаменело.

— Да как же вы могли не разглядеть его?! — Полуэльф обвел собеседников сердитым и недоверчивым взглядом. — Он же запросто мог проглотить всю платформу. У него были не клыки, а зубы, и рога в несколько рядов, выше человеческого роста, и чешуйчатая узкая морда. Да его тело кольцами извивалось по всей пещере!

— Кольцами?.. — прошептала Магьер.

Она не видела головы гигантского змея — одни лишь кольца являлись ей во сне, и она чуяла близость вампира со всех сторон, как будто была внутри его… и он был в ней.

— И нечего на меня так смотреть! — рявкнул Лисил. — Уж я-то знаю, что видел. Эти кольца были высотой в два человеческих роста… а если не в три!

— Нет, — сказала Магьер. — Я не видела…

— Дух?! — прошептала Винн.

Магьер непонимающе воззрилась на Хранительницу.

Та стояла на коленях перед Мальцом, глядя ему в глаза.

— Малец говорит, что почуял стихийного духа. Не всю общность духов, как обычно, а только одного… холодного-злобного.

— Это был вампир! — отрезала Магьер.

Винн пропустила ее слова мимо ушей и, насупившись, глянула на Лисила:

— Ты никак не мог видеть… то, что описал. Может быть, ты где-то читал или слышал о подобной твари и тебя обманула игра теней.

— Какие тени?! — огрызнулся Лисил. — Свет был такой яркий, что мы едва не ослепли.

Магьер так устала, что ей уже было наплевать, кто и что видел.

Винн, по-прежнему глядя на Лисила, покачала головой:

— Я могу кое-что предположить… но такого существа нет в природе, это миф… точнее, метафизический символ — вурм или…

— Что за чушь ты несешь?! — взревел Лисил.

— Это не чушь, а нуманский, мой родной язык! — огрызнулась Винн, — «Вурм» по-нумански — разновидность дракона.

Малец зарычал и неистово заметался между ними.

Винн передернуло:

— Не кричи на меня! Мы и в первый раз прекрасно поняли, что ты видел истинного духа!

Но тут же девушка заметила раны на шее и, забыв о своем гневе, протянула руки к Мальцу.

— Довольно болтовни! — прикрикнул Сгэйль так сердито, что Магьер вздрогнула. — Надо окончательно запереть двери.

Магьер обогнула железный брус и взялась за его нижний конец. И все же из головы у нее не выходили слова Мальца и Лисила о том, что им довелось пережить — ощутить или увидеть — внизу, в пещере.

Один почуял истинного духа, другой увидел дракона, а сама Магьер ощутила присутствие вампира.

Чепуха все это, морок, навеянный безумием замка и того, что скрывается под ним. Что Малец, что Лисил — оба не правы.

Магьер собрала жалкие остатки сил и рывком оторвала от пола нижний конец железного бруса.

* * *

— Кто-то идет, — прошептала Денварфи и наложила стрелу на тетиву.

— Погоди, — приглушенным голосом велел Хкуандув и немного отполз от стены.

Его спутнице трудно было дышать морозным ночным воздухом, однако им нельзя было покинуть свой наблюдательный пункт. При свете луны Хкуандув увидел, как из ворот замка выскользнул рослый рыжеволосый человек и по рыхлому снегу побрел прочь. Почему-то он был один.

Хкуандув выждал еще немного, но ни темноволосый, с седыми висками спутник рыжего, ни шайка сутулых людей в рясах так и не появились.

Рыжий нес за плечами два увесистых дорожных мешка, а в руках — большой свернутый кусок парусины. Отойдя немного, он остановился и оглянулся на замок.

Хкуандув опустил ниже капюшон накрытого белой тканью плаща и осторожно наблюдал за чужаком.

Тот стоял, закрыв глаза и ссутулясь. У него был вид человека, потерпевшего сокрушительное поражение. Наконец рыжеволосый повернулся и пошел прочь от замка, ни разу не оглянувшись.

— Стрелять? — прошептала Денварфи.

Хкуандув подумал, не стоит ли Денварфи и впрямь подстрелить этого рыжего. Однако, чтобы подобрать его, им придется выйти на открытое место, рискуя тем самым выдать себя, а после допроса еще надо будет спрятать тело.

А сейчас для него самое главное — захватить артефакт и разделаться с Магьер.

— Он нам не нужен, — шепотом ответил Хкуандув, — Пусть уходит.

ГЛАВА 22

Пока Винн в библиотеке обрабатывала раны Сгэйля и Оши, Магьер, Лисил и Малец обследовали ближайшие помещения замка. Они единогласно решили переждать ночь в замке и вернуться в лагерь, после того как рассветет.

Однако они не обнаружили ни постелей, ни одеял, ни кухонь или кладовых. Кроме того, в пустых комнатах не было и следа мебели, либо же она давно обветшала и прогнила. Тогда они сдались и вернулись в библиотеку, где уже пришел в себя Оша.

Когда они вошли, Винн на мгновение замерла, словно прислушиваясь:

99
{"b":"166657","o":1}