ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лесли встрепенулась:

— Я бы выдержала! Непременно! А почему нет?

Джастин приподнял ее руку с бархатно-нежной кожей и длинными ногтями.

— Потому что нам предстоит прорубать дорогу через заросли с помощью мачете. Нам придется вкалывать как проклятым. К тому же в джунглях может быть холодно, словно зимой, или жарко, как в преисподней. Короче, потому, что вам будет слишком тяжело.

Археолог внимательно смотрел на девушку, и ей захотелось оказаться в этот момент где-нибудь на самом краю света, подальше от этих глаз. Только не на таком близком расстоянии. Глаза мужчины были темно-янтарными с коричневыми крапинками. Она даже различала в них собственные крошечные отражения.

— Только не думайте, будто я родилась такой, какая я сейчас, — фыркнула модель. — Я приехала из Ливерпуля, мой отец был докером, и после смерти матери я заботилась и о нем, и о доме, и о себе. Здесь, в Англии, жизнь может быть не легче, чем в джунглях. Мне нужно только ногти обрезать, и я готова буду приступить к прорубанию зарослей.

— А ваш пресс-агент не возразит против обрезания ногтей? — засмеялся собеседник.

— У меня нет пресс-агента. Над чем вы смеетесь?

— Когда-то было модным притворяться наследственным пэром или троюродным братом какого-нибудь герцога, — заявил Марч с ноткой презрения в голосе. — Сегодняшний снобизм заключается в том, чтобы утверждать, будто в ваших жилах течет крестьянская кровь. Что до вас, то я бы вас счел дочкой адвоката или преуспевающего бизнесмена. Такого человека, у которого достаточно денег, чтобы послать вас в одну из лучших частных школ, а потом познакомить с влиятельными людьми. Вы в своей жизни не были в джунглях. Один вид подобных джунглей — английских или перуанских — напугал бы вас до смерти!

Лесли хотелось разозлиться, но гнев не приходил. Поэтому она снова откинулась на спинку дивана и встретилась взглядом с улыбающимся собеседником.

— Испытайте меня, — дерзко предложила она. — Дайте мне шанс, и я докажу свою правоту.

— Вы это серьезно?

— Да.

Но Джастин продолжал улыбаться, словно это заявление было шуткой. И, разумеется, это и была шутка. Разве могла звезда подиума упаковать вещи и, не рассуждая, рвануть в какую-то безумную экспедицию по джунглям?

Путешественник отвез Лесли домой и, когда машина остановилась, спросил:

— Я могу увидеть вас снова?

— А вы будете не слишком заняты? — Но девушка уже решила, что услышит положительный ответ.

Мужчина улыбнулся. Когда модель повернулась к нему, на ее лице зажглась ответная улыбка.

— Большая часть приготовлений уже проведена. В ближайшие дни я толком ничем не занят.

«Этих дней совсем немного», — подумала Лесли и ощутила отчаянную потребность не упустить ни одного мгновения этих коротких дней.

Снова очутившись в своей квартире, девушка секунд десять прислушивалась к странным глухим ударам, пока не поняла, что это стучит, словно тамтам, ее сердце, оттого что Марч поцеловал ее на прощание. Это не был страстный поцелуй, он ничего не обещал, но был нежным. Прежде чем коснуться ее губ, Джастин поднял ее пальцы к своим глазам и оценивающе осмотрел их, словно по-прежнему сомневался в том, что они способны справиться с предметом тяжелее сигаретного мундштука.

— О небеса! — прошептала Лесли. — В него нельзя влюбляться! Через пару недель он уезжает в Перу, так что это был бы глупейший поступок!

На следующее утро звезда заметила, что почти не обращает внимания на человека с фотоаппаратом. Она была моделью от природы, и за ее спиной был солидный опыт, так что съемка прошла успешно. Но в первый раз, стоя под софитами, мысленно она была далека от своей работы.

Марч ждал ее за дверями студии. Мужчина был облачен в спортивный костюм, ладно сидевший на его высокой, поджарой фигуре. Мисс Френтон поспешила к нему, надеясь, что путешественник заметил, как удачно ее костюм сочетается по цвету с волосами, как он замечательно идет ей, как юбка, слегка развеваясь, потрясающе подчеркивает стройность ее ног.

После этой встречи они много времени проводили вместе — столько, сколько могли, обычно просто гуляя и разговаривая. В начале второй недели Лесли отправилась в агентство, занимавшееся ее контрактами, директор которого впервые увидела ее в ресторане «Тюдор».

Мэй Филдхаус теперь была ее подругой, и, когда девушка с порога заявила: «Мне нужен отпуск, Мэй», — та наморщила лоб.

— У тебя какие-то проблемы? — озабоченно спросила она.

— Нет, конечно. Просто я чувствую, что мне необходим перерыв.

Настоящая причина просьбы заключалась в том, что Лесли не хотелось находиться в Лондоне первые несколько недель после отъезда Джастина. Она скучала бы по нему. Если бы модель смогла уехать куда-нибудь с друзьями и вернуться к работе после полноценного отпуска, ей было бы намного легче.

— Ты заслужила отдых, — согласилась Мэй. — Когда хочешь уехать в отпуск?

— В начале следующей недели.

— Так скоро?

Дело несколько осложнялось. Такое решение означало отмену намеченных съемок, попытки уговорить клиентов на замену манекенщицы, много проблем и хлопот. Мэй открыла было рот, чтобы возразить, но тут же передумала. Мисс Френтон была ответственным человеком. Если она попросила об отмене ее договоров с начала следующей недели, то для подобного шага имелась веская причина.

— Я обо всем позабочусь, — пообещала Мэй.

Выбрать цель поездки оказалось просто.

Мисс Френтон остановилась на Испании, задумав отправиться на побережье Коста-Брава, где находилась вилла, купленная ее друзьями. Модель позвонила им и услышала, что ее появления ожидают с распростертыми объятиями.

Лесли не собиралась сообщать о своем незапланированном отпуске Джастину. Если бы мужчина узнал, что это решение было внезапным, он, несомненно, задумался бы — не его ли скорый отъезд побудил девушку изменить планы. Ей не хотелось, чтобы он об этом задумался.

Но нужно было еще упаковать вещи. В самый разгар сборов археолог заехал к ней. Он осмотрел квартиру, подняв брови.

— Бизнес?

— Отпуск.

Лесли уложила последнюю упаковку в дорогой чемодан.

— Я еду в Испанию, — пояснила она. — Если только ты не предложишь отправиться куда-нибудь еще.

— Испания — это здорово.

— Я бы предпочла Перу.

Несколько секунд мужчина молчал, а затем очень тихо произнес:

— Так поезжай с нами.

Обернувшись к собеседнику, девушка увидела, что он улыбается, но не ей. Скорее это была насмешка над самим собой человека, который, поставив все на кон, решил сыграть в орлянку... и проиграл.

Глава 4

Лесли не особенно тянуло в Испанию. Лесли осознала это в то же мгновение, когда Джастин произнес свое приглашение. Она поехала бы в Коста-Брава, если бы археолог наотрез отказался включить ее в состав своей экспедиции, но когда модель просила об отпуске и собирала вещи, она надеялась попасть в Перу.

Мисс Френтон почувствовала, как все ее тело затрепетало от возбуждения. Ей захотелось захлопать в ладоши и повиснуть у Марча на шее, но что-то в выражении его лица умерило ее ликование. Он вовсе не казался счастливым. Путешественник выглядел решительным, готовым принять ситуацию такой, какая она есть, но он явно сомневался в выносливости королевы подиума.

— Я не буду обузой, — пообещала Лесли. — Знаешь, когда я рассказывала о моем прошлом, я делала это вовсе не для того, чтобы произвести впечатление. У меня действительно было трудное детство.

— Надеюсь, что это так, дорогая моя, потому что, уж поверь мне, наша экспедиция будет отнюдь не увеселительным круизом.

— Но ты возьмешь меня с собой?

— Обязательно, в первую часть маршрута. До того как мы достигнем точки невозвращения, ты сможешь оставить нас, если станет слишком тяжко.

Марч считал, будто она так и сделает, протащившись вместе с экспедицией часть пути ради острых ощущений до тех пор, пока не наступит время тяжких трудов и лишений. И уж тогда она точно сбежит обратно к цивилизации и легкой жизни.

5
{"b":"167097","o":1}