ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«В самом деле круто», — подумал он.

Пройдя сквозь стену, он принялся разглядывать новое помещение. Он оказался на своего рода погрузочной площадке, где находились его капсула и какой-то человек — худощавый, небритый кудрявый брюнет. Судя по комбинезону, незнакомец занимался грубым физическим трудом — если, конечно, необходимость в физическом труде еще не отпала. Вначале Джастин молча наблюдал за незнакомцем. Может, он просто осмотрит здесь все и уйдет? Но брюнет все бродил и бродил вокруг капсулы. Время от времени он толкал крышку — как будто пытался открыть ее.

— Извините, — сказал Джастин, стараясь говорить как можно вежливее. — Как по-вашему, чем вы сейчас занимаетесь?

— А вы кто такой? — Незнакомец отскочил от капсулы и развернулся кругом, чтобы взглянуть на нахала, который мешал ему делать свое дело.

«Какой задира! — подумал Джастин. — С ним просто приятно иметь дело!»

— Я — тот тип, что пролежал тут замороженным несколько веков, и законный владелец ящика, который вы пытаетесь открыть.

— Ну а я, — ответил брюнет, — тот тип, который наткнулся на ваш ящик в самой глуши, под горой, а значит, спас вашу старую, отмороженную и, судя по всему, неблагодарную задницу.

Некоторое время оба пытливо смотрели друг на друга, а потом расхохотались.

— Звать меня Омад, — представился рабочий, широко и заразительно улыбаясь. Затем он церемонно поклонился — как будто в японском стиле. — А вы кто такой будете?

— Джастин, — ответил Джастин, отвечая улыбкой на улыбку и стараясь повторить поклон Омада.

— Ну, Джастин, вот что я тебе скажу. Удивительная штука! Никогда ничего подобного не видел! По правде говоря, ни разу не слыхал о таких автономных криокапсулах. Такие есть разве что в космосе. Как тебе удалось купить такую на Земле?

— Я ее не покупал. Я ее построил.

— Ладно врать-то! Вон какой у тебя жетон! И пусть у тебя всего четвертая степень, деген есть деген. Тебе и преобразователя не построить, а не то что автономную криокапсулу!

— А, вот ты о чем. — Джастин скосил глаза на свой жетон. — Мне его дали вроде как для прикрытия, чтобы я везде ходил, не привлекая к себе внимания… чтобы никто не догадался, что я не из вашего времени, понимаешь?

— Ага, — ответил Омад, хотя его, похоже, слова Джастина не слишком убедили.

— Я сам разработал дизайн капсулы, — продолжал Джастин, — но в основном руководствовался древнеримским образцом.

— Древних римлян?!

— Постарался предусмотреть любую мелочь. Капсула снабжена несколькими резервными системами, причем запас прочности каждой в три раза превосходил необходимое. Денег пришлось истратить немерено… Да, кстати, спасибо!

Благодарность застала Омада врасплох.

— За что?

— За то, что спас мою отмороженную и, могу тебя заверить, вполне благодарную задницу!

Оба рассмеялись.

— Ну да, я с тобой согласен, — продолжал Джастин, обходя капсулу кругом. Даже в новом мире, полном технических чудес, она казалась уникальной. — Потрясающая штука! Я и сам не понимал, насколько она изумительная.

— Ага… Знаешь пословицу про такие капсулы? — ухмыляясь, спросил Омад. — Лучше смотреть на нее снаружи, чем изнутри.

— Не могу с тобой не согласиться, — ответил Джастин, тоже улыбаясь. — Интересно, сколько она сейчас может стоить? — вдруг спохватился он.

— То есть — если она по-прежнему твоя, — заметил Омад.

— Конечно моя… а чья же?

— Джастин, ты и не представляешь, сколько всего способна захапать GCI при наличии времени и денег.

— Вообще-то представляю, — ответил Джастин, вспомнив визит Гектора.

В прошлом он не раз играл в такие игры. На то, что нельзя присвоить напрямую, можно наложить лапы при помощи бесконечных проволочек — в надежде на то, что потом все как-нибудь само собой разъяснится. Слова Омада лучше проверить.

— Себастьян, пожалуйста, соедини меня с Нилой.

— Хорошо, Джастин, — ответил аватар. — Кстати, большинство людей не прибегают к помощи цифродруга, когда хотят с кем-нибудь связаться. Может, все-таки имплантировать тебе рукофон?

— Спасибо за информацию. И все-таки соедини меня с ней. Новые игрушки оставим на потом.

Его немедленно соединили, и на дисплее возникло милое лицо Нилы. Джастин решил, что и себастьяну нужно обзавестись «лицом». Как-то неприятно общаться с куском пластмассы… или из чего там сделан цифродруг.

— Джастин, чем я могу вам помочь? — спросила Нила.

— По здешним законам моя капсула принадлежит мне?

— Условно — да.

— Условно?

— Вы сможете закрепить свое право на владение капсулой, если поместите ее на хранение в надежное место, принадлежащее вам… Подойдет и ячейка на складе. Кроме того, вам придется возместить все расходы, связанные с извлечением вашей капсулы из заброшенной шахты. Однако первое и обязательное право владения принадлежит вам. Вы можете доказать, что капсула ваша?

— Хотите сказать, то, что я находился внутри, как подарок в коробке, не считается? — спросил Джастин.

— На море спасают человека в спасательной шлюпке. Становится ли он от этого законным владельцем шлюпки? — ответила Нила.

— Понимаю… Кажется, у меня есть все необходимые документы, подтверждающие законное право владения.

— Вот и хорошо. Документы вам понадобятся. У вас все?

— Пока все. Спасибо.

— Рада, что смогла вам помочь. И хорошо, что вы меня вызвали, — похвалила его Нила и отключилась.

Джастин почувствовал, что слегка покраснел.

Уголки рта Омада дернулись в улыбке.

— Она тебе нравится! — заметил он, ухмыляясь.

— Конечно, она мне нравится. Она милая, и она мне помогает.

— Угу… Жалость-то какая!

Такой ответ удивил Джастина, но он сделал вид, будто его не слышал, и решил сменить тему.

— Как ты меня нашел? — спросил он.

— Я старатель, «подземная крыса». И не просто какая-то, а великая подземная крыса!

— Что это значит?

— Старатели ищут залежи полезных ископаемых, которые трудно производить в земных условиях. Я специализировался на поиске старых шахт, а потом спускался в них с помощью современных спецсредств. Вот так и на тебя наткнулся.

— Ты сказал — «специализировался» в прошедшем времени?

— Вот именно. Благодаря тебе я совсем недавно приобрел пятьдесят один и три десятых процента! Правда, пришлось потратиться в отпуске — меня отправили на Луну, чтобы заткнуть мне рот. Зато сейчас я сам себе хозяин! Если захочу, могу вообще не работать, а ведь мне всего шестьдесят девять лет! — Омад расплылся в лучезарной улыбке.

— Зачем тебе хотели заткнуть рот?

— Наверное, чтобы я не болтал о тебе и твоей замечательной штуковине, — ответил Омад, показывая на капсулу.

— Какая разница?

— Может, и никакой. Но такие находки… — Омад снова ткнул на бывший саркофаг Джастина, — случаются не каждый день. Наверное, начальство хотело хорошенько подумать — может, ты им и пригодишься…

— Значит, я нарушил их планы?

— Значит, нарушил. Представляю, как они сейчас рады.

— Да уж…

Оба немного помолчали.

— Омад, пожалуйста, не обижайся, но мне нужно задать тебе личный вопрос.

— Выкладывай!

— Мне подсунули контракт на стандартную персональную инкорпорацию в счет уплаты долга. В терминологии я кое-как разобрался, с цифрами тоже более-менее порядок, но что-то не укладывается у меня в голове.

— Наверное, где-то здесь и кроется твой вопрос, только я пока не понял где, — заметил Омад.

Джастин сделал вид, будто не слышит насмешки.

— Как можно жить, не управляя собственной жизнью?

— Я вот своей управляю.

— Ну да — после того, как приобрел контрольный пакет. А вчера… вчера, значит, не управлял? В чем тут вообще суть?

— Контрольного пакета у меня не было, и все-таки я скопил достаточно.

— Как можно управлять своей жизнью «достаточно»?! Ты либо владеешь собой, либо нет.

Прежде чем ответить, Омад задумался, смерив Джастина оценивающим взглядом.

— Я что-нибудь не так сказал? — озадаченно спросил Джастин.

18
{"b":"167117","o":1}