ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К началу операции «Рагнарёк» на пяти авианосцах 1-й ударной эскадры Хохзеефлотте насчитывалось триста боевых самолётов, но к третьему апреля после ожесточённых боёв с американской береговой авиацией над Виргинскими островами их число уменьшилось до двухсот пятидесяти. Эти потери могли быть компенсированы четырьмя десятками боевых машин с шестого авианосца Силиакса – «Ганновера», повреждённого двумя попаданиями бомб, – приземлившимися на аэродромах Мартиники, однако эти самолёты, пилотируемые лётчиками-французами, образовали резерв для пополнения авиагруппы авианосца «Гессен», входившего в состав эскадры Маршалля и также укомплектованного пилотами французского воздушного соединения «Гасконь»: все вассалы кайзеррейха ревниво оберегали свои права, дарованные им союзным соглашением.

Ракетоносцы. Адское пламя - i_009.jpg

Американский палубный пикирующий бомбардировщик SBD «доунтлесс»

Появление палубных самолётов янки застало германцев врасплох: два эскадренных авианосца адмирала Силиакса, «Мольтке» и «Дерфлингер», принимали топливо с танкеров, что сократило силы немцев на сто с лишним боевых машин. К отражению американской атаки и к немедленному нанесению ответного удара по кораблям Хэлси были готовы только три германских авианосца – «Тюринген», «Зигфрид» и «Беовульф», имевшие на палубах сто два истребителя и тридцать три ударных самолёта. Это трио, прикрываемое крейсером ПВО «Скульд» и линейными кораблями «Кайзер Фридрих дер Гроссе» и «Кайзер Вильгельм дер Гроссе», и приняло на себя удар ста пяти пикирующих бомбардировщиков и торпедоносцев Хэлси, шедших в сопровождении ста десяти истребителей.

Несмотря на внезапность американской атаки, опытные моряки и лётчики немецкого авианосного соединения действовали чётко и слаженно. Радиолокаторы засекли появление вражеских машин за шестьдесят миль, и с «Тюрингена», «Зигфрида» и «Беовульфа» тут же начали взлетать истребители, нацеленные на перехват; тридцать «нибелунгов» и «берсерков» поднялись для удара по соединению Хэлси. Палубные команды «Дерфлингера» и «Мольтке» торопливо отдавали топливное шланги, авианосцы разворачивались против ветра и набирали ход для подъёма самолётов. А находившиеся в воздухе патрульные «викинги» немедленно атаковали строй американских самолётов, не обращая внимания на численное превосходство противника.

В небе закружилась привычная смертная карусель. Горящие самолёты падали в море, поднимая фонтаны брызг; на палубы и орудийные башни германских кораблей просыпался звенящий град осколков от рвущихся зенитных снарядов.

Ракетоносцы. Адское пламя - i_010.jpg

Германский эскадренный авианосец «Тюринген» под атакой

На авианосец «Тюринген» американские самолёты заходили трижды, норовя впиться в корабль когтями тысячефунтовых бомб. В ходе первой атаки громадные всплески разрывов окружили его со всех сторон, но прямых попаданий не было. Вторая атака завершилась тремя попаданиями, причинившими большие разрушения и вызвавшими сильный пожар на ангарной палубе. Все трубопроводы системы заправки топливом была заранее заполнены углекислым газом, что позволило избежать неконтролируемого распространения пламени и отстоять корабль от огня. Но в ходе третьего налёта «Тюринген» получил две торпеды – в левый борт и в корму, – что привело к обширным затоплениям и появлению крена. Получили повреждения и прикрывавшие его корабли: на крейсере ПВО «Скульд» авиабомба вывела из действия кормовую группу пятидюймовых башенных орудий, а торпеда, попавшая в «Кайзер Вильгельм дер Гроссе» (по нему отстрелялись «авенджеры», не сумевшие прорваться к «Тюрингену») снизила скорость линкора на три узла. На «Кайзер Фридрих дер Гроссе» была повреждена носовая четырёхствольная башня главного калибра, потерявшая два 380-мм орудия из четырёх; германскими истребителями и зенитным огнём были сбиты тринадцать американских самолётов.

Лёгкий авианосец «Беовульф» погиб стремительно – он взорвался на одиннадцатой минуте атаки. Куда именно он получил попадание, сказать трудно: предположительно (по словам немногих спасшихся с него моряков) бомба попала в бензохранилище, вызвав целую серию вторичных взрывов топлива и боезапаса – лёгкие авианосцы кайзермарине защищены были гораздо слабее эскадренных. Вышел из строя и «Зигфрид»: взрыв тысячефунтовой бомбы, попавшей под углом, вспучил полетную палубу на протяжении сорока пяти метров, что сделало невозможным использование её для взлёта и посадки самолётов.

Удар американцев был успешным, но далеко не сокрушительным. Пилоты германских истребителей дрались самоотверженно, жертвуя собой, а многие лётчики 4-й оперативной группы не имели достаточного опыта для грамотного выполнения атаки: они мешали друг другу и в горячке боя, под ураганным огнём, зачастую переключались на второстепенные цели, засыпая бомбами маневренные эсминцы, попасть в которые было не так просто. А два лучших эскадренных авианосца Силиакса – «Дерфлингер» и «Мольтке» – были обделёны смертоносным вниманием «доунтлессов» и беспрепятственно подняли в небо шестьдесят истребителей, окончательно сорвавших американскую атаку, и пятьдесят торпедоносцев и пикирующих бомбардировщиков для удара по кораблям адмирала Хэлси.

Маршалль, шедший на соединение с Лютьенсом, был тем не менее готов внести свою лепту в сражение и тоже атаковать американцев, но он не знал их точного местонахождения: радиограмма Силиакса с указанием места американского соединения дошла до 2-й эскадры в искажённом виде, и Буффало Биллу с его сотней истребителей прикрытия предстояло иметь дело только с восьмьюдесятью ударными самолётами и тремя десятками истребителей 1-й эскадры Хохзеефлотте, летевших к нему двумя волнами.

Но ни Хэлси, ни Силиакс, ни кто-либо другой не знали, что в четырёхстах тридцати милях к северу от Виргинских островов и Пуэрто-Рико на палубах русских авианосцев уже прогревают двигатели двухмоторные «единороги» адмирала Макарова с подвешенными под крыльями торпедами и полутонными бомбами.

* * *

03 апреля 1944 года, 21.40

Ракетоносцы. Адское пламя - i_011.jpg

Затопление авианосца «Энтиетам»

Тяжёлый авианосец «Энтиетам» был смертельно ранен торпедами.

Пожар на нём почти погас, громадные пробоины были скрыты под водой, и с борта крейсера «Билокси», подходившего к авианосцу для снятия экипажа, казалось, что корабль живёт, и будет жить. Но на самом деле жить ему осталось совсем недолго: вода уже пришла в машинные и котельные отделения, затопила генераторы, умертвив водоотливные насосы и погрузив отсеки во мрак, нарушаемый только тусклым светом ламп аварийного освещения. Корабль умирал – его засасывало море.

…Первая волна германских самолётов – четырнадцать торпедоносцев «нибелунг» и семнадцать пикирующих бомбардировщиков «берсерк», поднятых с авианосца «Тюринген», – атаковала 4-ю оперативную группу около девятнадцати часов. Хэлси встретил эту атаку во всеоружии: радары своевременно обнаружили приближение вражеских самолётов, в воздухе висело множество «корсаров», перехвативших немцев ещё на подходе. Тевтоны шли без истребительного прикрытия, и это стало для них смертным приговором. «Хеллкэты» сбивали самолёт за самолётом, взрывы 127-мм снарядов ломали торпедоносцам крылья: ни одному из «нибелунгов» не удалось добиться попадания, а большинство машин даже не вышли в точку сброса. Торпедоносная эскадрилья «Тюрингена» погибла в полном составе.

«Берсерки» добились немногим большего: единственным их успехом стало попадание пятисоткилограммовой бомбы в крейсер «Тускалуза», причинившее серьёзные повреждения и снизившее боеспособность корабля. Спеша нанести американцам ответный удар и уповая на то, что «воздушный зонтик» над кораблями Хэлси будет прозрачным [7], Силиакс послал в атаку первую волну торпедоносцев и бомбардировщиков без сопровождения истребителей, и эта ошибка командующего 1-й эскадрой Хохзеефлотте дорого обошлась германцам.

вернуться

7

Адмирал Силиакс, основываясь на оценке численности американской ударной волны, атаковавшей его эскадру, счёл, что большая часть истребителей противника входит в состав этой волны, и что над соединением Хэлси их будет немного.

9
{"b":"167122","o":1}