ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Многочисленные и неожиданные познания нашего сенатора начинали меня пугать. Надо будет как-нибудь ближе к концу моего пребывания в этом мире ненавязчиво поинтересоваться, чем Гратон занимался до того, как стал сенатором-маразматиком…

А вот и наш ковчег. Да… Название ему совсем не подходило. Более точным было бы что-то вроде "Полный конец" или "Прогулка на кладбище"… Не то чтобы я имел что-то против колесных пароходов, просто для нынешнего славийского уровня техники это — допотопная посудина, на таком наверняка еще мама сенатора Гратона катала своего сына, когда он был поменьше ростом… Да и заявление старика-капитана, мол, я управляю судном уже тридцать лет без единой аварии, тоже не внушало оптимизма… Как бы то ни было, пришлось отправляться. Не вплавь же добираться.

С погодой нам повезло. Светило солнце, ветра не было. Совсем. Хоть бы какое дуновение для смеха. Сидеть в каюте вплоть до прибытия (то бишь до вечера) было скучно, поэтому, осмотрев предоставленные нам апартаменты (почему-то мы с принцессой заняли одну каюту. По-моему, сенатор решил нас свести…), наша бравая троица выбралась на верхнюю палубу где под зонтами в приятном теньке попивала кофе и разнообразные горячительные и прохладительные напитки многочисленная публика. Официант (или стюард, на кораблях все называется не как у людей…) принес по чашечке кофе, бесплатно, за счет фирмы. Видимо в знак благодарности за то, что мы рискнули поплыть на этой посудине… Я долго размышлял, глядя на свою чашку, но все же решил не рисковать. Поэтому лично мне не повезло и пришлось заказывать безбожно дорогой (мол, куда вы денетесь…) лимонад, почему-то коричневый хуже того же кофе. Последний писк моды, оказывается… Тут принцесса, сидевшая напротив нас с Гратоном, недоуменно посмотрела поверх голов.

— Интересно, — раздался за нашими спинами вежливо-наглый голос, — что такая аппетитная девочка может делать с этими двумя стариками?

Я не успел сообразить, что второй старик — это я, из-за белого хвоста на затылке. А вот Гратон как всегда успел вовремя. Даже не торопясь… Сенатор неторопливо обернулся, медленно растягивая губы (ну или то, что у него от них осталось к старости) в своей неповторимой улыбке типа "Давно я не пил свежей крови". Подошедшие (судя по шагам их было двое) забулькали, силясь произнести хоть что-то осмысленное: сенатор, как вы помните, и без улыбки-то — страх божий… Тут уж и я повернулся узнать, кого там нанесло в гости…Опаньки.

Юнцы замахали руками, лопоча что-то насчет того, что они обознались и уж конечно не хотели никого обидеть. Вежливые мальчики. Еще бы им быть невежливыми — на лбу правого до сих пор кружок от пистолетного дула, которое я воткнул туда сегодня ночью…

Кроме этого маленького происшествия путешествие было скучным. Если бы не оказавшийся вкуснятиной лимонад ("Арви-лаймо", три пятьдесят за бутылку, состав напитка — секрет фирмы) и воистину божественное талийское печенье, которым в Славии не торговали наверное только на дне морском… Сенатору в цилиндре стало жарко, он снял его (неужели) и ему страшно напекло лысину. Поэтому мы с принцессой сидели одни за тем же столиком, а наш хитроумный спутник (как же, голову напекло. Я уже твердо уверился, что сенатор хотел оставить нас наедине, старый сводник) дремал в прохладной каюте. Солнце уже приближалось к горизонту, на поверхности воды не появилось ни единой морщины, уже скоро покажется заморский берег.

Мне было о чем поразмыслить, вспоминая рассказанное капитаном Калином. Значит, Ана мешает Гронану… Интересно. Совсем в другом свете предстает его упорное желание навязать мне ее на шею. А я-то думал, зачем ему это? В то, что Гронану действительно хочется помочь мне в поисках, с помощью таинственной способности Аны противостоять колдовству, мне не верилось изначально. Значит, расклад такой: подлый старец хочет сохранить и приумножить свое колдовское влияние на королеву, а через нее на короля. В этом ему мешает Ана… кстати, каким образом? Прав на престол у нее никаких, в политику она не вмешивается… Ну, может, Гронан работает на перспективу: сейчас не вмешивается, через пять минут вмешается. Лучше нейтрализовать потенциальную опасность сразу… Итак, колдовство не действует, подосланных убийц вылавливает доблестная контрразведка. Тупик. И тут нашему милому и душевному старичку ослепительно везет: некто Хозяин крадет для каких-то своих надобностей Олу. Хозяин — мощный колдун, Гронан опасается с ним связываться, зато возможно, Хозяину удастся преодолеть Анино магическое сопротивление и, назовем вещи своими именами, убить ее… Только как стравить их? И тут появляется некий молодой граф… Гронан моментально складывает два и два и придумывает хитрый план: околдованная королева уговаривает (мягко говоря…) новоявленного графа отправиться на поиски потеряшки, причем непременно вместе с Аной. Весь план строится на том, что означенный граф окажется полным идиотом и тронется в путь действительно только вдвоем, фактически беззащитными. А там или Хозяин со своими сектантами нас достанет, или мы сами сложим голову в возможных перипетиях, или… Ну вдруг случится чудо и мы вернемся. Тогда можно будет тихонько безразличным голосом спросить, не знает ли случайно любезный граф, каким-таким образом принцесса защищена от магического влияния? Болван-граф, естественно, расскажет. Особенно, если спрашивать будет, скажем, королева Лиса… Все выложишь, только бы она отстала. Сама королева, видимо, не в курсе существования креста святого Сандея, иначе его давно бы кто-нибудь умыкнул. К прискорбию своему вынужден признать, что план Гронана подействовал и действует: кретин по имени Карс действительно утащил принцессу из дворца, где она была в относительной безопасности, подставил ее под удар Хозяина и продолжает втягивать ее в разнообразные, отнюдь не романтические, приключения…

— Э… Карс… — робко проговорила бедная жертва тупости одного и коварства другого, упорно разглядывая дно кофейной чашки, — никак не могу привыкнуть к твоему новому имени…

Я махнул рукой, дескать, какие проблемы, поступай как удобнее.

— Извини меня, — заводила принцесса пальчиком по столу, — за то, что я говорила в подвале…

Мой язык тут же прилип к нёбу. Надежды на то, что Ана авось забудет или сама поймет, что не права, начинали рассыпаться…

— Конечно, я понимаю, — продолжила она, — нам не быть вместе…

Славься, Господи, вразумивший несмышленую деву!

— Я поняла, что не подхожу тебе. Разумеется, ты, странствуя по мирам, встречал женщин гораздо лучше меня…

Банальная хитрость девушки, набивающейся на комплимент. И почему она всегда срабатывает?

— Не так уж и много, — успокоительно произнес я.

— Конечно, — продолжила жалобную речь принцесса, — я не красива…

— Ну что ты, ты просто красавица, давно я уже не встречал таких…

— …нельзя сказать, что я очень умна, — Ана начинала потихоньку всхлипывать, — наверняка тебе, столько повидавшему, со мной просто неинтересно…

— Очень интересно, ты знаешь так много…

— …все твои знакомые женщины гораздо старше и опытнее меня…

Принцесса как всегда вела партию, не обращая внимание на окружающий мир.

— …я уже поняла, что совершенно не нравлюсь тебе…

— Нра… — я чуть не откусил язык.

Нет, не потому, что пожалел о сказанном. Терпеть не могу девичьих слез и сказал бы что угодно, только бы глаза принцессы просохли.

Дело в том, что пароход подпрыгнул на какой-то кочке… Постойте. Какие могут быть посреди моря кочки… рифы!!! Мощный инстинкт бывалого моряка (а как же, целый месяц на шхуне "Старая каракатица") чуть было не толкнул меня за борт с криком "Спасайся, кто может!". Однако в такой тихий вечер, на освещенном зажегшимися лампами пароходе, посреди совершенно невозмутимой публики… Может, все в порядке и так и должно быть? Тут тряхнуло еще раз. Потом еще, посильнее. Стихло пыхтение паровой машины, огромные колеса замедлили ход и остановились. Лампочки погасли. Пассажиры недоуменно переглядывались, спрашивая друг друга о причине остановки. Нет, похоже, не все в порядке… А вот и капитан, сейчас он нам все объяснит…

54
{"b":"167130","o":1}