ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В старом темном лесу с кедрами-великанами всюду лежат поваленные стволы давно отмерших деревьев. Здесь трудно пройти. Трудно и муравьям в захламленном лесу проделать дороги.

На южном склоне ущелья, на маленьком кусочке земли, свободном от густых папоротников, совсем близко друг к другу, на расстоянии не более трех метров, расположились два муравейника. Еще издали по виду конуса я определяю, что один из них принадлежит рыжему лесному муравью, другой — рыжему тонкоголовому муравью. Находка необычная. Как на таком близком расстоянии могли ужиться два непримиримых врага? Обычно муравьи разных видов враждуют друг с другом и не терпят соседства. Вспоминаются многочисленные случаи побоищ между соседними муравейниками, систематическая, без устали, охота в одиночку друг за другом. А здесь нет враждебных отношений, и охотники, возвращающиеся в гнездо, не несут убитых соседей. Правда, на своем муравейнике никто не терпит чужака: знай свой дом, в чужой не суйся.

Тщательно перебирая густые лесные травы, я вижу, что у каждого муравейника свои пути, и направлены они в разные стороны, чтобы не мешать друг другу. И встречаясь, муравьи-соседи расходятся в разные стороны. Странное миролюбие! Впрочем, чему тут удивляться! Некоторые энтомологи привыкли видеть в образе жизни каждого насекомого какой-то определенный стандарт. А между тем поведение их очень изменчиво. Разве есть хотя бы одно правило жизни, которое не имело бы исключений, особенно у таких насекомых, как муравьи? И нужно ли искать для этого случая сложное объяснение? В этом густом тенистом лесу очень мало муравейников. Муравьям хватает пищи, охотничьи просторы велики. Зачем же враждовать! Ведь неспроста и не из-за одной сварливости затеваются опустошительные побоища между муравьями.

Защитники леса

Переселение муравейников. Рыжие муравьи живут не везде. Многие леса не заселены этими насекомыми или заселены очень мало. В некоторых местах муравьев много: чуть ли не через каждые двадцать-сорок метров расположены муравейники. В густых поселениях муравьи голодают, нередко между муравейниками возникает острая вражда, и вместо того, чтобы истреблять вредных насекомых, муравьи уничтожают друг друга. В тех же лесах, где нет или мало муравьев, деревья страдают от насекомых-вредителей. Рыжий лесной муравей — первейший друг леса. Необходим он также в полезащитных лесополосах. Очень нужны муравьи в местах, где лес уничтожен и возобновляется молодой порослью. Возможно, и наши южные сады муравьи могут охранять от вредных насекомых.

Еще 1600 лет тому назад в древнем Китае народ широко применял муравьев рода Оекофила для защиты садов от вредных насекомых. Существовала даже специальная профессия расселителей муравьев. Об этом следовало бы вспомнить, так как химические средства защиты деревьев от вредных насекомых, которыми так увлекались последние десятилетия, принесли разочарование. Инсектициды одновременно с насекомыми-вредителями убивают и полезных насекомых. Поэтому часто там, где применялась химическая защита леса, начинается массовое размножение вредителей, о которых раньше ничего не знали и которые подавлялись уничтоженными по незнанию неведомыми насекомыми-друзьями.

Что сделать, чтобы муравьи жили всюду в лесах и приносили пользу? Для этого надо переселять муравьев с мест перенаселенных — на новые, необжитые и раздольные. Но как переселять?[5]

Заложили часть конуса муравейника в мешки, перенесли на другое, заранее расчищенное место. Понравится ли переселенцам новое место жительства?

Но муравьям не понравилось насильственное переселение. Что с ними творилось! Как они были возбуждены, как растеряны! Многие при переноске в мешках сильно покалечились. С сожалением, мы смотрели, как муравьи метались во все стороны, как вместе с ранеными расползались по всем направлениям, как катастрофически быстро росло число беженцев. Вскоре ничего не осталось от переселенного муравейника. Нет, не так просто переселять муравьев!

Прежде всего мы отказались от мешков. Они не годятся для переноски муравьев, нужна плотная тара. Тогда мобилизуем все ведра, ящики и более тщательно выбираем места для новых поселений. Если это низкая сырая тайга, то находим сухой пригорок. Если сухой бор на песках с белым мхом, то разыскиваем около него низинку с травами и осинами: в сухом бору мало насекомых, и есть муравьям будет нечего.

На месте будущего муравейничка выкапывается лунка и обкладывается кольцевым валом из почвы. В центр лунки вбивается кол. В земле при помощи железного прута проделываются вертикальные ходы. Каждая лунка строго наносится на карту, нумеруется. Кроме того, рядом с лункой вбивается по колышку с номером. Ну вот теперь снова попробуем переселять!

Телега загружена пустыми ведрами и ящиками. Наш путь лежит к муравьиному городку. Там, в темном старом лесу, много лет рядом друг с другом, хотя в тесноте, но миролюбиво живут большие муравейники.

Ведра и ящики быстро загружаются строительным материалом муравейника вместе с муравьями, завязываются марлей. Но предательская дорога ведет через болото, по которому проложена елань, на ней телега громыхает и подпрыгивает, а наши ведра и ящики стукаются друг о друга. Каково муравьям переносить такую тряску!

Наконец, путешествие закончено. Марля снимается. Под ней в тревоге мечутся муравьи. Паника! Как и прежде, муравьи бегут из нового жилища. Муравьи одного перевезенного муравейника вытянулись в лес двумя потоками вверх и вниз по склону. Вместе со всеми няньки волокут куколок.

Маленькие труженики леса - _136.png

Вскоре поток, отправляющийся вниз, останавливается, многие возвращаются обратно. Некоторые носильщики несут товарищей, сжавшихся в челюстях комочком. Но поток вверх безостановочен. Ему, кажется, нет конца.

Может быть, чем-нибудь отвлечь внимание муравьев, успокоить их, дать им, например, раствор сахара. Но на сахар никто не обращает внимания.

Все-таки понемногу возбуждение прекращается. Некоторые муравьи принимаются делать ходы, переносят строительные материалы. Среди тех, кто убежал дальше всех, разыгрываются сражения. Неужели муравьи настолько обезумели, что стали нападать друг на друга. Нет, мы ошиблись. Дело, оказывается, сложней и трагичней. Мы не заметили поблизости муравейник кроваво-красного муравья, известнейшего разбойника и грабителя. Он — хозяин территории и предъявляет свои права. Вскоре вся площадь около маленького муравейничка становится сплошным полем брани. Умелые кроваво-красные муравьи жестоко расправляются со своими противниками, вскоре овладевают муравейником и волокут к себе в плен куколок. Не поэтому ли муравьи, оказавшись в чужом лесу, сразу бросились бежать, что почуяли свирепого врага?

Не повезло и другому муравейничку. На него напали маленькие черные лазиусы, бросились лавиной на переселенцев. И те не выдержали: перенесли свое добро за несколько метров в сторону, в гнилой пенек, покрытый мхом.

Не так просто переселять муравейники. Лес нигде не пустует, и его территория занята различными жителями, готовыми постоять за свои владения. Но не везде и неудача. Кое-где лес не занят, и тут муравьи, успокоясь, принимаются наводить порядок, и на маленьких муравейничках начинается кипучая деятельность.

Новые способы переселения. И все же, несмотря на меры предосторожности, многие муравейнички, перевезенные в ящиках и ведрах, вскоре разбегались и опустевали. Как-то надо было успокаивать муравьев, сильно взбудораженных перевозкой.

Мы стали переселять муравейники только вечером. Большие ведра с муравьями опрокидывали вверх дном на подготовленную заранее лунку, тщательно присыпали с боков землей и так оставляли на ночь. В течение ночи муравьи находились в плену. За это время им предстояло успокоиться и освоиться с новым положением.

вернуться

5

Опыты по переселению муравьев для защиты леса от насекомых-вредителей были начаты мною в Томсне вместе со студентами-помощниками в 1956 году. Тогда это было новое дело. Сейчас в СССР многие занимаются расселением муравьев.

31
{"b":"167178","o":1}