ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Продукт лежит в контейнере, который я припер с астероида?

– Именно. Надеюсь, первые испытания начнутся поздней весной… Убежден, «Птолемей» одаривает нас технологиями, которые в их мире считаются не просто устаревшими, а абсолютно замшелыми. Мы бы тоже могли вооружить дикаря каменного века арбалетом, сами владея плазменными пушками. И дикарь счастлив, и нам не в убыток. Причем ИР торгуются отчаянно, буквально до визга! Ни дать ни взять рынок в Одессе… То им не так, это не эдак. Тьфу!

Послышался мелодичный гонг – к адмиралу пришел следующий посетитель. Надо полагать, настало время ретироваться.

– Сидите, – махнул рукой Бибирев. – Вам будет приятно встретиться с этим человеком.

Переборка отошла, я обернулся и довольно хмыкнул. Ну конечно, наш неподражаемый доктор, благодаря которому мне трижды едва не открутили голову на Геоне и Сцилле! Генератор идей, король разгильдяйства и император самоуверенности, отлично играющий свой фирменный типаж «сумасшедший ученый»!

– Ба, кого я вижу! – с порога кабинета заорал Веня Гильгоф, совершенно не обратив внимания на адмирала. – Достойнейший лейтенант Казаков собственной персоной! Впрочем, давно уже не лейтенант, а капитан! Да и моя любимая тетя Песя насплетничала, будто монаршая длань и неизменное расположение господина Бибирева вознесли вас аж в штаб-офицеры. У тетушки знакомые при дворе, а слухи – ее профессия! Рад, безумно рад видеть! Сразу сообщаю что мой нос зажил совершенно!

Надо же, помнит. Впрочем, тогда он получил по морде совершенно заслуженно. Благодаря помянутой самоуверенности, которая едва не свела меня в могилу.

Гильгоф оригинал, этого у него не отнимешь. Стандартная форма одежды – затрепанный свитер и джинсы, в особо важных случаях используется клетчатая рубашка. Когда мы встретились с ним впервые в Зимнем дворце на совещании по проблеме Сциллы в январе 2280 года он носил именно эту сбрую, причем никто даже не пикнул и не обратил внимания. Снова отрастил длинные волосы, очки остались прежними – тоже часть имиджа. Невысокий, невзрачный но о-очень «умный еврей», как Веня любит себя классифицировать. И не скажешь, что подполковник ГРУ с уймищей орденов и благодарностей.

– Давненько не виделись, доктор! – поприветствовал я старого знакомого. – Опять играете в опасные игры?

– Что поделать, не я такой – жизнь такая! Здравствуйте, Николай Андреевич! Мне разрешат сесть в присутствии высоких особ?

– Разрешат, – кивнул Бибирев. – Можете прямо на пол, я не возражаю.

– Благодарю за любезность, но обойдусь. Кресло вполне устроит. Кстати, я уже направлял вам запрос об откомандировании милейшего капитана Казакова в состав моей группы. Нам понравилось тогда работать вместе! Я не ошибаюсь, Сергей?

– Ничего не выйдет, обойдетесь, – с подчеркнутой сухостью ответил адмирал. – У господина капитана много других забот. Но то, что вы составляете взаимодополняющую рабочую пару, я не сомневаюсь – только вам двоим удалось поставить с ног на голову все спецслужбы планеты и почти свести меня с ума два года тому. Достижение выдающееся, никто не спорит. Может быть, потом когда-нибудь…

– Потом, так потом, – легко согласился Гильгоф. – Не ошибусь, если скажу, что наша дружеская встреча не случайна?

– Категорически не случайна, доктор. – Бибирев постучал пальцами по столу. – Простой вопрос: что вы можете сказать о планете Гермес в звездной системе Вольф 360?

– Хорошая планета, – покивал Веня. – Большая. Почти точная копия Земли, замечательный живой мир. Надеюсь, параметры и константы перечислять не нужно? Нет? Вот и отлично. А если всерьез – Гермес идеально подходит для Эвакуации по всем статьям, кроме одной: исключительно высокая активность нестабильной звезды Вольф и, как следствие, невероятные геомагнитные возмущения на самом Гермесе. Вся электроника летит к чертовой матери. Но постоянным колонистам это вроде бы не мешает – приспособились.

– Капитан, расскажите, – посмотрел на меня адмирал. – В двух словах.

– Иначе и не получится, – сказал я, понимая, о чем зашла речь. – Удав был очень краток. Веня, вы помните «Юлия Цезаря»?

– Разбогатею, куплю себе такой же, – немедленно отозвался Гильгоф.

– «Цезарь» недавно летал в систему Арктура, Альфа Волопаса. Универсальная точка входа находится рядом с Гермесом. Новый сектор Лабиринта, гораздо более разветвленный, чем тот, который известен нам. Шестьдесят световых лет минимум.

Доктор помолчал. Снял очки, протер извлеченным из кармана мятым платочком, водрузил обратно.

– В этом кабинете меня никогда еще не разыгрывали, – самым серьезным тоном сказал Веня. – И сегодня не первое апреля, если я ничего не перепутал с датами. За последние десять лет мы нашли только четыре новых канала в уже известном секторе Лабиринта и считаем это солидным достижением… Шестьдесят световых? Получается, не меньше двухсот новых звездных систем в достижимом радиусе, так? Солидно… Вернее, было бы солидно, не окажись точки входа в системе Вольфа. Наш стратегический флот не оборудован надлежащей защитой, два из пяти кораблей могут погибнуть сразу после прыжка к Гермесу, третий выйдет из строя за несколько минут, четвертый и пятый тоже… Задачку вы мне задали, ваше высокопревосходительство!

– Не вам, – сказал Бибирев. – Этот вопрос будут решать… ну, скажем так, другие. Вам, доктор, прямой приказ: заняться Гермесом вплотную. Считаете, что этот вопрос стоит выше всех других приоритетов. Срок – полгода, пока мы занимаемся подготовкой первой волны Эвакуации. Сотрудников подберете сами, но господина капитана пока не отдам – он поработает на другом направлении. И давайте без лишней помпы. Наш главный девиз – скромность и незаметность.

– Я очень постараюсь. – Гильгоф принял несколько отрешенный вид, наверняка уже комбинируя и просчитывая дальнейшие действия.

– В таком случае, можете идти господа. Сергей, прежняя каюта оставлена за вами, отдохните как следует. Вы мне понадобитесь завтра утром.

– Слушаюсь, господин адмирал!

Мы с доктором вышли в коридор, и я совсем было собрался проконсультироваться с ПМК на тему, как добраться до жилого блока. Однако сразу получил чувствительный тычок локтем под ребра от Вени.

– Знаете, нашу встречу непременно следует отметить. В здешнем буфете подают отличное нефильтрованное пиво, настоящее, живое… Вы не против пропустить по кружечке?

– Для вас, доктор, все что угодно!

– Тогда вы платите – я забыл кредитную карту в каюте.

– У меня тоже с собой нет…

– Шучу. Сотрудников тут кормят и поят абсолютно бесплатно. Пока можно, будем пользоваться сервисом за счет налогоплательщиков!

Глава финальная

ЧУДЕСА ПРОДОЛЖАЮТСЯ, НО НЕ ЗАКАНЧИВАЮТСЯ

Если однажды меня попросят назвать самый бурный день в моей жизни, я отвечу не задумываясь: это было 5 июля 2282 года по земному календарному стандарту. У нас на Гермесе есть собственный календарь, соответствующий периоду полного обращения планеты вокруг Вольфа 360, но от старых привычек человеку отказаться сложно – предпочитаем использовать древнюю систему исчисления «от Рождества».

После насыщенной природными катаклизмами и заумными разговорами ночи мы решили претворить в жизнь разработанный вчера план и перебраться из коттеджа Амели Ланкло в мою скромную халупу на окраине. Тут у меня был свои меркантильный интерес, поскольку собачки явно начали забывать, как выглядит обожаемый хозяин – большую часть времени я проводил у Амели, заскакивая домой только для того, чтобы проверить, все ли в порядке, и накормить зверюг.

Дорога предстояла небезопасная, через весь центр города и промышленный район, где непрестанно шастали патрули Халифата. Амели отдала свою личную карточку Анне, но у Коленьки и Гильгофа документов квебекского образца не имелось, что могло создать немалые трудности. Договорились так: мы с доктором пойдем впереди, а изображающие вышедших за покупками благонамеренных молодых супругов Крылов и Аня будут следовать за нами на расстоянии ста метров. Привяжутся военные – начнем всеми силами убеждать их, что документы остались дома.

152
{"b":"167180","o":1}