ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Мало того, что в результате падения на поверхность нейтронной звезды солнечного вещества возникнет жесткое рентгеновское излучение, которое “простерилизует” все объекты в огромном радиусе, так нам еще может светить превращение “аномалии” в черную дыру. Достаточно вспомнить, как эта блуждающая звезда “заглотила” маленький красный карлик в тройной звездной системе EZ Водолея почти двести лет назад.

Тогда это посчитали лишь интересным астрономическим феноменом и благополучно о нем забыли. Никто и предположить не мог, что “аномалия” направляется к нам в гости, а если к ее чудовищной массе добавится еще и масса пожранного солнечного или планетного вещества, то сила тяготения станет такой, что свет не сможет вырваться за пределы сферы Шварцшильда — вот вам готовая черная дыра…

Любопытно было бы понаблюдать за подобным событием со стороны, и желательно как можно дальше от Земли, но ничего не попишешь — придется удирать, сверкая пятками. Если эта штука попросту врежется в нашу планету, все умрут быстро и безболезненно, дело минутное. А если “аномалия” повиснет на солнечной орбите, превращаясь в мощнейший гамма-излучатель? Даже думать об этом не хочу!

Однако прямо сейчас у меня хватает других занятий — нейтронная звезда является врагом абстрактным, слишком отдаленным и почти фантастическим. На данный момент куда опаснее люди, мои двуногие собратья, жизнь и права которых, как известно, святы, неприкосновенны и неотторжимы.

Насчет неотторжимости — это мы еще посмотрим, “Измаил” как раз предназначен для того, чтобы лишать особо нахальных представителей рода человеческого всех существующих прав. И ваш покорнейший слуга вкупе с экипажем корабля и его командиром собирается заново доказать, что право сильного еще никто не отменял и отменять в обозримом будущем не решится.

“Измаил” собирается поохотиться в гордом одиночестве — идем как с рогатиной на медведя. Патрульные эсминцы сопроводят нас до орбиты Марса, затем вернутся к Земле. Официально мы отправляемся на “ходовые испытания” после ремонта, но истинная цель совсем в другом — прищучить тех засранцев, которые минувшим февралем устроили бесчинства на Марсе, китайской лунной базе “Золотой Дракон” и газоперерабатывающем комплексе на Венере.

Никогда бы не подумал, что в цивилизованном XXIII веке придется столкнуться с масштабным пиратством в духе Френсиса Дрейка, но факт остается фактом: если мы не ликвидируем проблему в корне, быстро, жестко и, возможно, кроваво, — положение лишь ухудшится. Особенно когда акции такого рода пользуются поддержкой государств, которые очень скоро могут стать нашими военными противниками.

Увы, но расследование событий 24 февраля так и не доведено до логического конца. Мы знаем, кто это сделал, зачем, какими силами. Но для того, чтобы затевать громкое разбирательство в международном суде, у нас мало доказательств, а с политической точки зрения решительно не стоит прямо сейчас идти на открытый конфликт с заказчиками марсианского погрома. Куда проще использовать тактику устрашения: не хотите по-хорошему — будет по-плохому. И чтоб без обид — подобные “инициативы” были наказуемы всегда.

Первоначальные догадки оказались вполне обоснованны: это действительно были отвлекающие операции — вот что самое дрянное. Американцы либо знают об “аномалии”, либо располагают некоторой частью сведений.

Бибирев убежден, что они или купили военных Халифата, или Тегеран сам передал информацию в расчете на образование временного и непрочного союза. Есть и более неприятный вариант: США негласно сколачивают собственную коалицию в противовес мощному германо-русскому блоку, к которому вполне могут присоединиться европейцы и страны “Азиатского Дракона” во главе с Японией.

Во всем этом и предстоит разобраться, используя метод кнута, пряника и еще раз кнута.

* * *

По меркам ВКК, “Измаил” сравнительно невелик. Времена, когда конструкторская мысль закладывала настолько лихие виражи, что на свет появлялись мастодонты измещением в полмиллиона тонн, давно прошли, нынешними главными девизами в области космического судостроения являются практичность, компактность и экономичность.

Экономить, к примеру, на топливе не имеет смысла — достаточно нырнуть в атмосферу Юпитера, до отказа заполнить танки водородом — и лети себе хоть в другую галактику. Вот уж чего-чего, а водорода во Вселенной хватает, только в Обитаемом Радиусе, включающем в себя тридцать четыре звездные системы, насчитывается полсотни газовых гигантов.

Однако в списке вечно недостающих ресурсов лидирующие положения традиционно занимают кислород, вода и пища. Капитанам Куку, Магеллану или тому же Колумбу было куда проще — увидел землю на горизонте, значит, с большой долей вероятности там можно наполнить бочки пресной водой, отыскать бананы, диких свиней и сговорчивых туземок.

В дальнем космосе с бананами туго, мы полагаемся только на собственные припасы и аппаратуру рециркуляции — чем меньше экипаж, тем дольше корабль способен находиться в режиме автономного полета.

Изначально штатный экипаж “Измаила” составлялся из пятисот сорока человек, после реконструкции крейсера он сократился до ста шестидесяти, включая пилотов размещенных на борту истребителей и подразделения специального назначения из гвардейского полка “Бородино”.

Личный состав — исключительно офицеры-профессионалы, людей в чине ниже лейтенанта на корабле попросту нет. Обслуживают экипаж машины — искусственный разум опутал “Измаил” невидимой сетью от мостика до грузовых трюмов. ИР нас кормит, следит за экзосферой корабля, даже извечная флотская функция “драить палубу” висит на его совести, точнее на совести маленьких роботов-уборщиков. Главная задача ИР — доставить людей в нужную точку, а там мы сами разберемся, что делать дальше.

Сейчас довольно трудно определить, к какому классу принадлежит “Измаил”. Вооружение не хуже, чем у линейного крейсера: взорвать планету мы, конечно, не сумеем, но быстро и эффективно навсегда погрузить в океан материк размером с Австралию ударом с орбиты — всегда пожалуйста.

Добавим сюда возможности десантного рейдера, небольшого авианосца, дальнего разведчика и транспорта, в результате чего получим универсальную боевую единицу, способную выполнять самые разные задачи — нанесение; ударов по наземным базам противника, уничтожение крупных судов и прикрытие наших транспортных кораблей.

“Птолемей” клялся и божился, что с новыми системами защиты и силовыми полями-отражателями класса “А” этот крейсер будет непобедим, но я снова не верю — то же самое говорили про знаменитый японский линкор “Ямато”, про “Тирпица”, “Принца Уэльского” и прочие “непотопляемые” корабли земных флотов. И где они теперь?

По большому счету, я на “Измаиле” всего лишь гость, нечто вроде “члена военного совета” эпохи Второй мировой — координирую операцию по линии Управления Имперской Безопасности и обладаю нравом ставить новые боевые задачи в меняющейся обстановке. Но между “ставить задачи” и “командовав” разница столь же принципиальная, как между “стрелять” и “попадать”.

Тем не менее командир корабля Ярцев и начальство “Бородинцев” вынуждены считаться с моим присутствием — отчасти потому, что за спиной Миши Савельева стоит непосредственно Бибирев, отчасти благодаря репутации, которую я сам себе создал. Ничего, пусть знают, что зоркое начальственное око не дремлет, а на косые и частенько опасливые взгляды мне решительно наплевать — лишь бы обязанности свои выполняли.

Генерал-майор — не ахти какое звание, в штатных списках министерства обороны таковых числится едва не полтысячи, но в нашей чудесной стране во все эпохи влияние человека оценивали не по званию, а по должности. Любимец Екатерины II граф Орлов был всего лишь занюханным гвардейским сержантом и одновременно состоял при должности “ночного императора”, пользуясь своим высоким положением на полную катушку.

Спросим себя, кем в официальной государственной иерархии были Алексашка Меншиков, Григорий Распутин или секретарь товарища Сталина Поскребышев? Вот-вот — решительно никем, но каждый был вхож в такие высокие сферы, что никакому провинциальному губернатору не приснится. А потому я ничуть не обращаю внимания на скромную генерал-майорскую звездочку и предпочитаю, чтобы Мишу Савельева знали как шефа Отдела Внутренней Безопасности тихого ведомства его высокопревосходительства адмирала Бибирева.

181
{"b":"167180","o":1}