ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы из отряда Таламанда. Выпустите нас! – попросил Кромфальд сторожа.

– Не положено! – резко ответил тот.

– С какой стати? – спросил Эстальд.

– Приказ!

– Чей?

– Приказ и все! – отрезал стражник.

– Советую быть повежливее! – в тон ему крикнул Финдерин. Хотите, он у меня получит по загривку заклятьем вшивости? – шепотом спросил он у своих спутников.

– Боюсь, оно его не убедит, – вздохнул Кромфальд. – Мне почему-то кажется, что Вангерт уже пару часов стоит с другой стороны, а этот грубиян его не впускает.

– А ну открой живо, а то пожалеешь! – не выдержал Эстальд.

– Стойте, стойте! – Кромфальд удержал Эстальда и Финдерина, которые уже готовы были броситься на сторожа. – Эй, приятель! – обратился он к стражнику. – Может, это поможет тебе открыть ворота? – в свете палочки блеснул золотой.

– Нет! – охранник уже пришел в ярость. – Уходите!

– Вот тебе и первая преграда! – протянул Эстальд. – Я, конечно, понимаю, когда честная стража ни за какие деньги не впускала в город каких-нибудь проходимцев, но чтобы не выпускала!

– Наверное, вопрос только в цене, – вслух подумал Финдерин. – Кто-то, видимо, уже заплатил ему больше.

Как ни странно, маг оказался прав – сторож сломался только на огромной сумме в одиннадцать золотых, три серебряных и восемь бронзовых монет – это все, что было в карманах у магов.

– Все-таки стоило огреть его хорошеньким заклинанием! – пожалел Финдерин, когда ворота за троицей вновь закрылись.

– Может быть, оно еще пригодится, – заметил Кромфальд. – Деньги у нас кончились, поэтому войти назад будет нелегко. Если так много пришлось заплатить за выход из города, то сколько же стоит туда вход?

– Больше чем уверен, это будет бесплатно, – задумчиво произнес Эстальд. – Просто кому-то очень не хотелось, чтобы наши люди покидали Ульфенгард.

Некоторое время они шли молча по мрачному лесу, тревожно шумевшему под порывами ветра. Казалось, что деревья смотрят на ночных путников с неодобрением. Кровавая луна все реже появлялась из-за туч, на севере сверкнула молния, высветив зубчатый силуэт Динхарских гор.

– Только грозы нам и не хватало, – прошептал Дольмерус Кромфальд.

В кромешной тьме маги применили особое колдовское зрение, однако результаты этого заклинания оказались неутешительными – Вангерта рядом не было. Кроме того, оказалось, что лес вокруг весь иссечен многочисленными тропами – сами волшебники вряд ли бы заблудились, а вот для человека, не владеющего магическим искусством, да еще посреди ночи, эта чаща могла бы стать настоящей ловушкой.

Грозовая туча приближалась. Все громче и чаще слышались раскаты грома, на землю упали первые тяжелые капли. Одна из лесных тропинок вывела троих магов к низкому берегу Хельны. Вдруг Эстальд заметил какой-то темный предмет, плывущий по воде.

– Глядите, что это? – он указал на увиденное спутникам.

Бальдус Финдерин попытался дотянуться до предмета длинной веткой, но лишь промочил ноги.

– Когда тебе, Финдерин, надо сотворить какую-нибудь гадость, ты бываешь более искусен, – фыркнул Дольмерус Кромфальд; он взмахнул палочкой, и непонятная вещь тут же перелетела ему в руки.

Эстальд осветил находку.

– Шляпа Вангерта! – выдохнул он.

Маги выпучили глаза.

– Он что, утонул? – наконец, выговорил Кромфальд.

– Да нет, быть такого не может, – попытался Эстальд убедить самого себя. – Он умеет плавать, я знаю. Может быть, он просто уронил ее в реку, или ее унесло ветром, или кто-то отобрал шляпу у Вангерта, а потом выбросил ее…

– А с ним самим тогда что сделал? – спросил Дольмерус Кромфальд.

Эстальд не ответил. Он был сосредоточен и будто прислушивался к чему-то далекому и невидимому. Дольмерус и Финдерин поняли без слов, что происходит с их товарищем и мысленно присоединились к нему. Так и стояли неподвижно несколько минут, только шляпа Вангерта странно шевелилась в руке его друга – будто от ветра, которого в тот момент не было.

– Он где-то близко и скорей всего направляется к городу. И не один. Но больше ничего сказать не могу – наконец, будто пробудившись, тихо произнес Эстальд.

– И не удивительно, что не можешь… Он под магическим колпаком. Это ведь такая подлая штука: кажется, что ты свободен, а на самом деле, как в подземной темнице, – объяснил Кромфальд.

– И все же я попробую послать ему кое-что, – ответил Эстальд и медленно провел рукой по шляпе.

Глава 5

Ториниандский эль

Отряд, в котором оказался Вангерт, со всеми возможными предосторожностями продвигался по непроходимому лесу. Открытые места пересекали краткими перебежками. Сейчас, как никогда, верилось в смертельную опасность, угрожающую товарищам, оставшимся в городе. Особенно пугала неизвестность – кто эти загадочные враги, сколько их, и не знают ли они о том, что у гостей из Кронемуса появились защитники? «Скорей бы уж подходили наши главные силы!» – невольно подумал Вангерт, с тревогой оглядывая скромный по численности отряд.

Судя по всему, лишь Тенекрыл знал о том, что Вангерт чужак. Остальные воины принимали Вангерта за своего, и всё из-за кольчуги, найденной накануне.

Путь по лесу продолжался. Разразилась гроза. Дорога вынырнула из чащи, начался крутой подъем.

– Нам туда, – еле слышно прошептал командир, указывая на тянувшийся по верхушке холма частокол. – Стражник у ворот – наш человек.

Взобравшись наверх и пройдя вдоль ограды, отряд остановился у ворот. Командир трижды свистнул, и тяжелые створы тут же распахнулись. Сторож не стал закрывать ворота и сам присоединился к отряду. Взору бойцов открылся темный город с одним-единственным освещенным зданием посреди. Вместо главной улицы отряд воспользовался дворами и переулками.

– Все ли здесь в порядке с волшебством? – спросил Тенекрыл у сопровождавшего его колдуна, – что говорит Обнаруживающий Кристалл?

Тот достал из-под полы таинственно переливающийся круглый камень. Где-то Вангерт уже слышал о предметах, способных засекать творимое в округе чародейство.

– Недавно здесь прошел кто-то, – пробормотал колдун. – Возможно, он был не один… Так или иначе, они разбрасывались чарами направо и налево. Судя по всему, они покинули город.

– М-да, – командир, судя по всему, начал беспокоиться. – Воины, на позицию! Стрелки, вон на те крыши! Мне нужны пятеро в том переулке и трое вон у той двери! Живее, времени у нас мало!

Вангерт стоял в темном закоулке, который выходил к гостинице. Он услышал осторожные шаги за спиной – к нему быстрой и почти неслышной походкой приближался предводитель. Это был тот самый момент, когда Эстальд провел рукой по шляпе Вангерта, о чем её хозяин, конечно, не догадывался, но с ним случилось что-то странное и удивительное. Прошло несколько секунд прежде, чем он понял, что именно: он стал видеть в темноте, да еще с такой необыкновенной четкостью, какая невозможна даже днем. Он видел все в целом и каждую мельчайшую деталь по отдельности, каждую нитку в плаще Тенекрыла и свое отражение в его зрачке. Он видел небольшой круглый предмет в его опущенной руке. Это была тарелочка из тончайшего, невесомого фарфора, какой умели делать в древности, но потом утратили секрет его производства. Вангерт попытался рассмотреть узор на фарфоре, но его отвлек вопрос предводителя.

13
{"b":"167216","o":1}