ЛитМир - Электронная Библиотека

Телега с найденным имуществом давно дожидалась Даэроса на краю леса. Над крайними деревьями был натянут полог. Причиной такого бережного отношения были гвозди, которые и составляли по большей части то самое найденное имущество. Находились они, как водится в досках, собирались, выпрямлялись и складывались хозяйственными лесовиками. Прочий хлам был самый разнообразный — от обрывков тряпок до всяческой бытовой утвари. Склянки, кувшины и бочонки из погреба высились отдельной грудой на ветоши. Эти сосуды Даэрос не раз видел в погребе хранилища под холмом, но вывозя в первую очередь книги, всё никак не находил для них места. Никаких надписей на них не было и что там было внутри оставалось только гадать. Но уж точно не настойки, полезные для здоровья. Веилас, которому Даэрос рассказал, как действовали на лесовиков травяные отвары Сестер, заявил со всей определённостью, что трав, с помощью которых можно так долго морочить людям голову: хлебнул и одурел лет на пять, в природе не существует. Как и на ком испробовать содержимое многочисленных емкостей, Даэрос не представлял. Решив разобраться с этим вопросом позже, он приказал гномам грузить хрупкий скарб на телегу, а остальное, к огромной радости Талока, подарил ему.

Оставив гномов выторговывать шкуры в обмен на топоры, лопаты и тяпки, Ар Ктэль двинулся в сторону Предела с Пелли, Вайолой и Расти. Гройн, Керн и Глыба отправились вместе с ними. Их больше интересовало, что они смогут откопать, чем то, что они могли бы продать. В прошлый раз откопали замечательное помещение с нефралевыми клетками, так почему бы и в этот раз Открывающему не постараться и не найти что-нибудь ценное. Воительница рвалась вперед, желая исполнить свое предназначение и угодить в какое-нибудь интересное место совершенно случайно. После того, как она рухнула в старый проход, гномы ценили её не только за необыкновенную красоту, но и как талисман. Не доезжая до развалин, Воительница спешилась и пошла навстречу приключению. Приключения её любили, но не всегда были готовы приключаться с выгодой. Вайола, как водится, провалилась. Немудрено проваливаться в изрытые лесовиками окраины бывшей Малерны, особенно, если не смотреть под ноги.

Из первой ямы Вайолу вытащили общими усилиями Даэроса и гномов. Вдалеке уже пылили айшаки. Гномы из клана Лопаты и Кирки закончили торг и спешили присоединиться к своим сородичам. А то найдут всё ценное без них. Керн и Глыба расстроились. Они уже могли бы начать копать, а Воительница в кирасе была тяжела и вытаскивалась с трудом. Она и без кирасы была тяжелее любого из них. Даэрос запретил Вайоле проваливаться до самого Предела, а то с такими остановками они и до вечера к нему не подойдут.

Айшаков оставили пастись на лужайке, стреножили, и отряд двинулся в обход изрытых развалин.

— Отходим на десять шагов. — Ар Ктэль оценил протяженность будущего рва и приуныл — И начинаем копать. Копать будут все и даже я. Девы, на вас стоянка и еда. Воительница, пройдитесь сначала вдоль Предела. Попрыгайте. Может, повезет… Копать будем с двух сторон до встречи посередине. Если, конечно, наша способная Вайола не найдет то, что нужно.

— Так может просто открыть ход? — Глыба был не против раскопок, но желание побыстрее добраться до искомого перевешивало.

— И закрыть пересекающий его ход? — Полутемный всегда поражался азарту гномов, который возникал всякий раз, как только им грозило найти в земле что-нибудь задаром. Они даже здраво мыслить переставали.

— Ага. — Глыба осознал губительность своего предложения для дела поисков. — А что мы все-таки ищем?

— Ход в подвал. Опасный, но очень нужный подвал. — Подробностей Полутемный решил не придумывать. Если сказать, что они ищут спрятанную мифическую казну Малерны, то копать гномы будут в два раза быстрее. Но последующее разочарование доведет их до того, что они взроют всё, превратив это место во вспаханное поле. — Что находится в подвале и найдем ли мы что-то ценное — не знаю. Но мы занимаемся опасным, очень опасссным делом!

Опасное дело гномам понравилось. Они же считали себя кланом Боевой Лопаты, а не какой-то там садовой. Даже Воительница потребовала дать ей покопать, если её способ поисков окажется неудачным. Она взяла секиру и пошла проваливаться в страшное и опасное место. Пелли старалась не улыбаться и даже отвернулась. Расти последовал её примеру. Прыгающая Вайола в блестящей кирасе и с секирой смотрелась как солнечный, но очень тяжелый зайчик. Земля, конечно, не тряслась, но топот был отменный. Даэросу было не до улыбок, у него появилась идея.

— Вайола, стой, остановись и иди сюда. Сейчас начнешь сначала. Расти иди к прорытым норам и постарайся определить как часто в них залезали и по возможности — кто залезал. А я все-таки попробую искать ход… Воительницей.

На дальнейшее Пелли тем более не смогла спокойно смотреть и уткнулась в гриву Черенку, чтобы её хихиканья были не так слышны. Вайола делала шаг, прыгала на одном месте, а следом за ней полз Даэрос, прислоняясь ухом к земле. Гномы с лопатами наготове крались следом тихо, насколько могли. Полутемный шипел на них и отгонял, чтобы они в своей жажде наживы и подвигов на него не наступили.

Первым радостно возвестил своей находке Расти. Он вылез по пояс из какой-то дыры посреди развалин и сообщил:

— Здесь недавно проходили. Седы есть.

— Стой там. — Приказал ему со своего места Ар Ктэль и прикинул направление. Он до этого места он еще не дополз, а Вайола не допрыгала. — Воительница, скачем вперед быстрее. Не более двух подскоков на одном месте!

Вайола поскакала бодрее, и Даэрос, наконец сообщил:

— Копаем здесь!

— Так я нашла? — Воинственная дева жаждала одобрения.

— Похоже на то. Сейчас проверим. Иди к Пелли, только не через развалины, а то опять провалишься куда-нибудь.

Гномы взялись за лопаты. Даэрос посмотрел на столпившихся вокруг намеченного места бородачей и понял, что он тут будет явно лишним. Земля летела из-под лопат в разные стороны. Временами попадались куски гнилого дерева — остатки какого-то дома. Лесовики, запуганные влиянием Предела, так близко к нему не приближались несмотря на нужду. Правда, ничего ценного для гномов в этом месте быть не могло. Даэрос отправился к Расти, посмотреть что нашел, торчащий из своей дыры Проныра. Полутемный нисколько не сомневался, что ход в том месте чем-то перекрыт. Иначе он и сам бы его давно отыскал.

Расти нырнул в проход указывая путь. От наклонной ямы то влево, то вправо расходились канавы, и редко какая уходила под землю дальше, чем на несколько шагов. Иногда встречались отрытые лесовиками бывшие подвалы. Некоторые были выложены из камня, свидетельствуя, что в этих местах когда-то стояли богатые дома. К одной такой стене Расти и привел Даэроса. Канава, по которой они до неё добрались, шла под наклоном, и вода после весенних дождей затекала сюда не один день. Над Расти и Даэросом угрожающе навис кусок бывшего потолка погреба. Света было мало, и Проныра разломил кристалл. На влажной земле были отчетливо виды следы.

— Это они. — Расти демонстрировал навыки, которые ему настойчиво прививал Ларгис. — Можно даже не сравнивать. Я запомнил их обувь. Денмета и Римси. Точно.

Ученику Ларгиса вполне можно было доверять. Своим глаза тоже нужно было доверять, но стена погреба выглядела как ей и положено: покосившаяся за долгие годы кладка, неровные камни. Никакого намека на дверь или проход. Знаменитые каменные двери в подгорьях Амалироса выглядели совсем не так. На ровном монолитном камне стен можно было заметить тонкую щель двери, если точно знать, что она там есть. Замаскировать дверной проем на корявой просевшей кладке было ново, оригинально, но практически недостижимо. Вероятно, здесь работал тот же мастер, который прикрыл крышку люка в подземелье с птицеедами пеньком, а воздуховоды вывел через старые дуплистые деревья. Если бы не следы, уводящие от кладки ровной цепочкой, Даэрос решил бы, что женщины просто пережидали непогоду под сомнительным, но единственным навесом.

34
{"b":"167269","o":1}