ЛитМир - Электронная Библиотека

Решив, что по пути в Глонкс останавливаться мы нигде не будем, ехали весь день и всю ночь. К утру мне все же пришлось перебраться в карету вместе с Торис, что бы хоть немного поспать. На мое счастье выспавшийся Хао перебрался к оборотню, уступая свое место в карете Ларле, а Канэд с Ривином пересели на Тучу и Осень.

Когда я проснулась и открыла глаза, наша компания уже остановилась у невысоких ворот. Мы добрались до деревни оборотней. Была глубокая ночь…

Счастливый Бэри, наобнимав своего сына и дочь погибшего друга, забрал и их и Ларлу с Канэдом в свой дом. А меня, Ривина и Хао отправил отдыхать, расселив по самым лучшим комнатам постоялого двора.

Вдоволь отоспавшись еще в пути, я решила посетить местную баню, после чего, намытая, и пахнущая эфирными маслами, так любимыми мною, уселась на крыльцо таверны.

— Наверное, ты рада? — Рядом со мной бесшумно приземлился монах.

— Хао. — с укором покачала я головой. — Ты ведь устал. Иди, отдохни…

— Конечно, рада. — Будто не слыша моих слов, проговорил парень. — Знаешь, пообщавшись с Ривином, я понял, что поступаю правильно. Твой жених, как я понял, ничего о нас не знает? Но ты не пугайся — я ничего не рассказывал. Он очень хороший человек. Он любит тебя. Очень любит… И друзья у тебя отличные. Я даже немного завидую тебе, Руа.

— Хао! — вздрогнула я. — Ведь никто не заставляет тебя отдавать жизнь, что бы уничтожить Эстара. Если ты передумал…

— Нет! — прервал меня монах. — Теперь я точно уверен, что обязан это сделать. Только не перебивай меня, пожалуйста. Понимаешь, это, наверное, судьба. Моя судьба. Это ведь так… Ты молодая, любящая и любимая. У тебя все впереди. А что могу я? Я просто монах, и, наверняка, после того как мое время в монастыре выйдет, я все равно останусь там. Я ведь больше ничего не умею. За свою жизнь я не помог ни одному человеку, наоборот — я выгнал тебя из монастыря…

— Нет, нет, Хао! Не говори так. Ты очень помог мне! Ты помог мне почувствовать себя любимой, нужной. Ты дал мне понять, что я хоть чего-то стою. К тому же, — я развернулась к парню, — если бы ты не выгнал меня, если бы я перестала убивать… Я бы никогда не узнала о тайне холста и вскоре бы умерла.

— Да, ты права, — улыбнулся Хао, и опустил свою голову мне на грудь. — Теперь мне остается только доделать до конца то, что я начал. Я спасу тебя, Руа. Я обещаю. Верь мне…

— Я верю тебе, Хао. Верю больше, чем кому-либо…

— Вот и правильно. — Хао поднял голову, запустил руку в всклокоченные волосы и улыбнулся. — Ты самый дорогой для меня человек во всем мире. Поэтому…

Хао весело подмигнул мне и, поднявшись со ступенек, молча направился в постоялый двор. Мне оставалось лишь пожав плечами, поплотнее закутаться в теплый плащ, натянуть на замерзшие руки рукава свитера, и прислонившись к перилам попытаться успокоиться после этого разговора…

Следующим утром мы снова двинулись в путь. Все тем же составом и все на тех же местах, что заняли еще на выезде из Тираса. Говорить было совершенно не о чем — каждый был погружен в свои невеселые мысли, так что весь путь до Йоргана прошел в скорбном молчании. Я ощущала себя палачом, ведущим невинно осужденного человека на смерть, но старательно гнала от себя эти мысли. Все же Хао добровольно выбрал этот путь…

Погода стала заметно лучше. Хоть дождя и не наблюдалось на протяжении всего нашего пути, но ледяной порывистый ветер и хмурое небо сопровождали нас постоянно. На подъездах к Йоргану нас встретило жаркое солнце, будто лето здесь и не заканчивалось вовсе. Ну да, осень на юге наступает гораздо позднее. Может, перебраться сюда насовсем?

Подумав об этом, я прикусила губу, вспоминая, что с этим южным государством связаны не лучшие моменты моей жизни: Сначала этот заказ, потом убийство Вли, теперь, вот, Хао…Рука непроизвольно коснулась сумки с холстом, как всегда весящей через плечо. Совсем скоро все это кончится…очень скоро.

Теплый ветер донес запах моря. Я блаженно прикрыла глаза, то тут же вспомнила о цели нашей поездки, и передернула плечами.

— Ну, вот, кажется, мы и приехали. — Торис ехавшая рядом, легонько толкнула меня в плечо.

— Вроде того. — Пробубнила я, останавливая Осень.

Эвин притормозил карету. Лошади, фыркнув, остановились. Канэд, Ривин и Хао спустились на землю и, будто сговорившись, принялись разминать затекшие конечности. Я пристально всмотрелась в лицо монаха, ожидая прочитать на нем эмоции волнения, но парень выглядел абсолютно счастливым, как и все остальным. Похоже, нервничала и переживала одна я.

— Схожу на станцию. — Сказал Эвин. — Нужно взять лодку для того, что бы перевести Хао на остров.

Оборотень скрылся из виду. Я немного постояла в одиночестве, окидывая взором друзей, столпившихся у края берега, и подошла к монаху. Хао стоял в отдалении, вглядываясь в даль, словно старался рассмотреть остров, на котором ему предстоит провести остаток своей недолгой жизни. Я так же устремила взор к горизонту и даже привстала на цыпочки, но, ничего увидеть так и не удалось. Тогда, я стащила с плеча сумку с полотном и бережно перевесила ее на плечо монаха.

— Всё? Теперь я его Хранитель? — Безразлично спросил он.

— Пока нет. — Кидая жадные взгляды на холст, я думала о том, что еще не поздно забрать его обратно. Сделать это?

— Тогда не медли. Передай его мне окончательно, Руа…

— Давай, милая. — Сзади подкрался Ривин и, обняв меня за плечи, прошептал в ухо. — Ты же понимаешь, так будет лучше для всех.

— Подруга, решайся. — Подбадривающее улыбнулся Канэд. — Смелее.

— Хорошо. — Краем глаза, я заметила оборотня, подгребающего на небольшой двухместной лодке, к берегу. — Хорошо, Хао. Теперь… теперь он…

— Руа, пожалуйста. Не мучай меня. — Взмолился Хао. — Прошу! Скажи это и я уйду.

Жалобно взглянув на подруг, стоящих поодаль, я получила в ответ лишь торопящие взмахи руками, и подбадривающие гримасы. Нет, им всем все равно на мои чувства? Им плевать на то, что дальше случится с Хао?

— Руа! — Уже хором выкрикнули друзья. — Скажи уже!

— Теперь он твой, — закатив глаза, лениво бросила я, и лишь через несколько секунд осознала, что только что сделала. Только вот передумать было уже поздно. Хао теперь… Хао теперь Хранитель холста. Теперь Эстар будет пить жизненные силы молодого монаха — не мои. Все кончилось. Для меня. Для Хао же только началось…

А может быть… Нет, Хао не за что не отдаст туманного духа обратно.

— Наконец-то! — громко и очень невежливо выдохнула Ларла, и устало плюхнулась на песок.

— Теперь он твой, Хао. — Тихо повторила я, и опустилась на корточки вслед за подругой.

Лишь сказав это, я почувствовала, как легкая теплая волна пробежалась по всему телу. С души будто упала огромная глыба, такое невероятное облегчение я испытала. Наверное, тоже чувствовала и Асинид, передавая мне право Хранителя туманного духа…

Я закрыла лицо ладонями и зарыдала в голос. Почему? Облегчение, счастье, горе?..

У меня началась новая жизнь.

Эпилог

Я, в сопровождении самых близких подруг, шла по залитой солнцем рыночной площади Тираса. Погода стояла по-настоящему летняя, и жар от земли ощущался даже через подошву босоножек, оттого передвигаться приходилось как можно быстрее, и мы не сильно задерживались у торговых лавочек, всерьез опасаясь обжечься.

На завтра в моем особнячке, куда мы с Ривином переехали после нашей свадьбы, намечалось празднование моего дня рождения, совмещенного с годовщиной знакомства с мужем. Торис и Ларла бодро вышагивали немного впереди, кидая внимательные взгляды по разные стороны торговых рядов.

К вечеру должны съехаться многочисленные гости, и мы с подругами очень спешили с покупками, так как моей маме уже не терпелось приступить к готовке. Они с Ларни привезли кучу новых рецептов, выпытанных у деревенских бабушек под большим секретом.

Мужчин мы оставили дома, решив в кои-то веки обменяться обязанностями. Кто-то вечно недоволен тем, что мы — девушки, недобросовестно прибираемся в доме. Так вот и пускай сделают это сами. К тому же вечное нытье по поводу того, что бродить по шумному рынку, а потом тащиться до дома с тяжелыми сумками — совершенно не весело. Вот наша троица и вызвалась решить все проблемы с покупками. Но мы же девушки умные — за территорией рынка (чтобы не утраивать толкучек и не задерживать наши поиски нужных продуктов) нас ждут верные коняшки, под присмотром Первого, Второго и Третьего. Думаю, Туча и Осень не сильно обидятся, если мы сгрузим покупки на них…

78
{"b":"167288","o":1}