ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— В честь меня?! — охнула я. — Ой, смотри, Азанэль, моя дурная слава летит вперед моего имени. Как бы ваша малышка не унаследовала мой дурной характер вместе с именем…

— Боюсь, что уже поздно, — с притворной грустью сказал друг.

— Кхм. — кашлянула я. — Что же ты так плохо воспитываешь дочь, а, Азанэль?

— Воспитание тут не при чем. — улыбнувшись, ответила Эльбет. — Боюсь, здесь немалую роль сыграла дурная наследственность… — Она шутливо пихнула мужа локтем.

А я стояла и понимала, что все уже совсем не так, как было прежде. За эти двадцать лет многое поменялось. Вряд ли теперь я смогу просто так зайти в комнату к другу и потребовать научить меня какому-нибудь заклинанию, вряд ли теперь я смогу так же откровенно разговаривать с ним. Между нами словно выросла глухая стена, пусть и прозрачная, но все-таки… И имя этой стене: Седьмая Стихия.

Эльф посмотрел на меня, будто отгадав мое настроение, и сказал Эльбет, что скоро вернется. А сам подхватил меня под руку и повел в сторону сада.

— Ты повзрослела, Тэль, — тихий шепот раздался над моей головой.

— Что, совсем старая стала? — попыталась пошутить я.

— Нет. Просто… ты стала другой.

— С памятью предыдущих перерождений попробуй-ка останься прежним, — фыркнула я.

— Ты ведь не навсегда вернулась? — тихо уточнил эльф.

— Ты прав. У меня задание.

— Тэль… — Азанэль остановился и заглянул мне в лицо. — Аден умирает.

— ЧТО?!

— Нет, ты не правильно поняла! — поспешил успокоить меня эльф. — Его душа… Последние лет тринадцать я его не узнаю. Он замкнулся в себе, стал холодным… Да что там говорить! Я ни разу с тех пор, как ты… ушла, не видел его искренней улыбки.

— Азанэль, — я на миг прикрыла глаза. — Я очень хочу его увидеть. Но он меня не отпустит, да и я тогда не смогу уйти.

— А что если тебе явиться инкогнито? — тихо спросил друг. — Сегодня бал маскарад в честь пятого дня рождения нашей дочери…

— Я…

— Приходи, Тэль, — мягко сказал он.

— Зачем? — упавшим голосом спросила я.

— Может, подскажешь, что ему нужно… — пожал плечами Азанэль. — Ты же носитель его Син-эрр.

— Я-то знаю, что ему нужно. — вздохнула я. — Вот только дать ему это не в моих силах.

— Неужели твои Хранители не понимают, что, создавая новую Судьбу, обрекают вашу на страдания?

— Понимают. Но я сама сделала выбор и не имею права отступить назад.

— Тэль, я не хочу потерять друга. А я уже его теряю.

— Хочешь сказать, что раз я тому причиной, то мне и исправлять содеянное? — горько усмехнулась я. — Нет, Азанэль. Я тут почти не при чем… Он бросил вызов Хранителям и мне в том числе, как бы это смешно не звучало. Из-за этого я слышала каждое слово, каждую его мысль, когда он обращался к нам… Ты даже не представляешь, сколько усилий я приложила, чтобы тут же не броситься сюда… А потом, каюсь, я струсила и закрыла свое сознание. Я думаю, он это понял и потому перестал приезжать в храм Визинии.

— То есть сейчас вы не сможете прочесть мысли друг друга даже при прямом контакте?

— Да. Только от эмоций я не смогла уйти… Он перестал меня ждать.

— Нет, не перестал. — возразил вдруг брюнет. — Просто запрятал надежду так глубоко, что и сам забыл о ней.

— Не одно ли и тоже? — грустно улыбнулась я. — Азанэль, единственное, что я могу сделать — это стереть ему память о себе.

— А как же Син-эрр?

— Син-эрр… К сожалению, он будет постоянно напоминать Адену о том, что он упустил из виду что-то важное, но что… Этого он никогда не узнает.

— Ты ведь не сделаешь этого?

— Сделаю. — я ответила ему решительным взглядом. — Иначе он просто умрет, а этого я допустить не могу.

— Эх, Тэль, — похлопал меня по плечу друг. — Вы сами себя перехитрили.

— Ты прав. Если бы мы с самого начала были друг со другом полностью откровенны, возможно, все сложилось бы иначе. Жаль, что Судьба не терпит сослагательного наклонения.

— Пойдем обратно, — тихо сказал Азанэль, и мы пошли к замку, где эльф попросил меня сразу же перенестись в свою комнату и навести морок, потому что ему придется идти докладывать Адену, что приехала одна знатная особа, а потом перенестись обратно.

Я вздохнула и рассыпалась золотыми звездочками на глазах у восторженной малышки — дочери Эльбет и Азанэля.

В комнате ничего не изменилось. Вообще. Даже старинные фолианты с заклинаниями так же неаккуратно лежали на прикроватной тумбочке, а в шкафу висели мои старые джинсы. Кровать не была убрана, как будто я только вышла подышать свежим воздухом.

Он специально не стал ничего менять.

Я, навела морок: изменила только лицо, глаза и волосы остались прежними, потом села на кровать и закрыла лицо руками. Почему-то стало вдруг очень стыдно, будто я проникла в чье-то очень личное воспоминание… А эта комната была именно воспоминанием.

Внезапно дверь открылась — и на пороге возник король.

Я прикусила губу, еле поборов желание подойти и во всем признаться.

— Кто Вы и что Вы здесь делаете? — подчеркнуто холодно поинтересовался король Аденэль.

Меня выручил Азанэль, вовремя влетевший в помещение.

— О, леди Арлия, — воскликнул он и поклонился Адену. — Мой король, позвольте представить Вам сводную сестру моей жены — леди Арлию энДарр Туесэн. Леди Арлия, наш король — Аденэль Нист" Фэн эр" Сент Рейнвелл.

— Ваше величество, — присела я, потупив глаза и делая реверанс. — Для меня большая честь быть знакомой с Вами. И, простите меня, я немного заблудилась…

— Ничего страшного, — ничего не выражающим голосом ответил Аден. — Только впредь постарайтесь не ошибаться.

— Конечно, Ваше Величество… — я была готова расплакаться.

— Азанэль, почему семья Вашей сестры скрывала то, что в их семье родилась светлая?

Азанэль сделал страшные глаза и посмотрел на меня.

А что я? Я не могу теперь менять ни волосы, ни глаза.

— Простите, Ваше Величество, но это не от рождения. Данный цвет — всего лишь следствие одного не слишком удачного магического эксперимента.

Аден сухо кивнул и вышел из комнаты.

— И почему ты не изменила цвет волос и глаз? — "ласково" поинтересовался Азанэль.

— Не получается, — вздохнула я. — Хочешь, я тебе отрежу прядь? Будет работать получше любого артефакта: магия теперь от них отскакивает, как от стенки горох.

— Чудо ты в перьях, — тепло улыбнулся брюнет. — Ладно, пойдем отсюда.

Я вздохнула и в последний раз оглянулась на мою бывшую комнату.

Нежная музыка наводила на меня грустные мысли. Я перетанцевала со многими кавалерами в масках, но король, открыв бал с одной из девушек, сидел на троне, явно скучая.

Я коснулась пальцами своей золотой маски и вздохнула: придется ждать аналога земного "белого танца".

Когда такой, наконец, объявили, оказалось, что я не единственная претендентка на танец с самим королем. Меня грубо отпихнули в самый конец, поэтому я со скрытым злорадством наблюдала за неизменно вежливой улыбкой Адена и его однотипным отказом.

Когда подошла моя очередь, я почувствовала, что сердце забилось быстрее, но мне было жизненно необходимо, чтобы он принял мое приглашение… Увидеть его глаза в последний раз, прежде чем он меня забудет.

— Ваше Величество, — я сделала приглашающий реверанс и подняла глаза на короля: сейчас я была уверена, что они голубые. — Не окажете ли Вы мне честь потанцевать со мной?

— Вот выскочка человеческая! — раздался рядом возмущенный шепот. — Еще не вышла из щенячьего возраста, а туда же — наглеть…

Не знаю, что произошло: может, он слышал этот шепот (может, потому что после обретения новой Силы у меня обострились все чувства, и я могла слышать даже то, что было недоступно эльфу), а может, ему просто надоело отказывать, но только он долго смотрел мне в глаза, а потом неожиданно согласился.

В этом танце было принято смотреть партнеру в глаза.

Черная маска поблескивала на лице эльфа, ноги уверенно делали привычные шаги. Я же совсем растерялась от его взгляда, до того он был холодный, чужой, безжизненный…

62
{"b":"167293","o":1}