ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А с классическими магами не говорила? – Просто принять такой резкий облом было сложно, и Мафей решил зайти с другой стороны. – С Толиком или с господином Раэлом?

– Классические маги тут ни к чему, это наши родные заморочки. Может, немного смыкается с местным ведовством, но уж точно никакого отношения к эльфам.

– Я, собственно, к чему это все веду… – Вроде с этой стороны пошло лучше, может, удастся все же разговорить. – Этой зимой я столкнулся с похожей проблемой и хотел бы их сравнить и проанализировать.

– Ты что, тоже не растешь? – Глазенки юной ведьмочки широко распахнулись. Вроде зацепило…

– Нет, дело не во мне. Я познакомился с одной девушкой, у которой схожая проблема, только зеркально наоборот. Она выглядит на все свои девятнадцать, а разум у нее – как у маленького ребенка.

– Ну-у-у… – Интерес к вопросу мгновенно утих, Саша даже рукой махнула разочарованно. – Что тут интересного, таких умственно неполноценных без всякой магии пруд пруди.

– В том-то и дело, что нет! Ее смотрели и маги, и мистики, и прочие целители, и все соглашаются в одном – это не умственная отсталость, а что-то другое, связанное с магическим даром. Ее дедушка неплохо разбирается и в ментальной магии, и в некромантии, он тоже говорит, что это не врожденное заболевание, не проклятие и не порча, а что именно – понять не может.

– А дядя Макс что сказал? – Взор девушки опять ушел куда-то вверх – значит, где-то внутри этой милой головки опять заработали невидимые счеты, отщелкивая версии.

– Астральных проклятий он тоже не нашел.

– А других отметин? Ты сказал, у нее магический дар? Какие-нибудь последствия игр с магией в детстве? Если бы это был откат, как у меня, дядя бы увидел.

– Тут вот какая проблема… Во-первых, Сила у нее классическая, как у меня или Толика. Во-вторых, сомнительно, как в четыре года можно так лихо поиграть с магией, чтобы заработать откат. Если я правильно понял, что означает это слово.

Мафей очень надеялся услышать объяснения, что это значит и как это правильно понимать, но Саша только качнула головой.

– Да, слишком сопливый возраст, чтобы сознательно напортачить. Но вроде в эльфийской магии можно благополучно себя угробить и неосознанными манипуляциями с Силой.

– Обычно от этого либо случаются стихийные бедствия и массовые разрушения, либо сгорает сам маг. Но Лола не похожа на сгоревшую. Скорее, в какой-то момент – вероятнее всего, в день, когда убили ее родителей, а дедушка вместе с ней едва спасся телепортом, – случилось что-то такое, что остановило ее развитие.

– Интересно… – задумчиво изрекла девушка, уставившись на поцарапанную столешницу. – Только вряд ли имеет отношение ко мне. Слишком все разное. Системы магии несовместимые. Время не совпадает на десять лет. Возраст не совпадает. Личное участие опять же – я себе откат заработала сама, она никак не могла. Кроме того, у меня все легко укладывается в магические традиции моей школы, и, когда все случилось, папа определил за минуту. Вернее, в чем выразится откат, сразу было непонятно, но никто не сомневался, что он будет. А у этой твоей знакомой пятнадцать лет разобраться не могут.

– Потому я и хочу разобраться!

– Ну это понятно, я бы тоже хотела. Только тут явно дело в чем-то другом.

– Может быть. Мне кажется, тебе просто не хочется рассказывать свою историю, поэтому ты категорически отказываешься связывать эти два случая. Я не настаиваю, но все равно думаю – что-то тут есть. Понимаешь, Лола, кроме всего прочего, еще и предсказывает будущее. Не очень внятно – во всяком случае, в тех областях, которые выходят за рамки ее понимания, – но есть у нее это. И она обронила, что все безобразие с возрастом у нее пройдет и к этому моменту ее ведет некая цепочка знакомств. Кто именно будет в конце этой цепочки, Лола не знает, как все произойдет – тоже, но едва появляется следующее звено, она объявляет, что ждала его. К сожалению, толком вычислить цепочку не получается – она предвидит массу неважных бытовых мелочей, в том числе новые знакомства, и попробуй разберись, кто тут по делу, а кто просто так. Последний раз, когда мы общались с ней на эту тему и я пытался вытащить из нее хоть что-нибудь внятное, она прощебетала что-то о зеркале.

– Ты серьезно думаешь, что это обо мне?

– Может, она имела в виду, что ей подарят новое зеркальце или что она расквасит дедушкино рабочее с большим скандалом. Что угодно. Но я не буду знать покоя, если не проверю.

Точно так же загорались глаза у Шеллара, когда его посещала какая-нибудь гениальная догадка касательно решения безнадежной и почти заброшенной задачи.

– Ты хочешь, чтобы я отправилась с тобой… туда, в твой мир? – чуть ли не с восторгом прошептала Саша, как будто она об этом всю жизнь мечтала, и от радости аж голос потеряла.

– Ненадолго, – предупредил Мафей. – Туда и обратно.

– Конечно же надолго не получится, мне ведь в школу надо, а завтра еще и пятница, у меня дополнительные занятия… Давай в субботу? – И не успел Мафей удивиться такому внезапному энтузиазму, как причина тут же всплыла, сколько ни пыталась хитрая дева скрыть ее за нарочито-безразличным тоном: – Кстати, заодно я хотела бы повидать Жака, от Насти привет передать, спросить кое-что… Это можно будет устроить?

Пришлось пообещать. А то ведь возьмет да и не придет. И ломай потом голову…

Последний вопрос Мафей задавать не стал. Нет уж, если она мигом просчитала ситуацию с костюмами, неуместный вопрос непременно вызовет у нее желание докопаться до истинной подоплеки. Лучше поинтересоваться как-нибудь к слову, когда речь опять зайдет о нарядах и прическах.

Глава 3

– Когда на этом корабле будет дисциплина? – сказал Быков.

А. Стругацкий, Б. Стругацкий

Миры, порталы, камни, деревья, здания, руины, пустыни, джунгли, люди, звери и сомнительной разумности существа, не поддающиеся классификации, – все, что мелькало перед взором Харгана за прошедшие двое суток, смешалось в какую-то безумную киноленту, которая крутилась в его голове, стоило лишь опустить веки.

Надо было послушаться Шеллара и выспаться перед отбытием, но кто же знал, что поиск окажется таким утомительным, однообразным и скучным делом. Шаг в портал – ориентиры портала на месте прибытия – телепорт в Первый Оазис – по обстоятельствам либо ничего, либо перемещение непонятно куда – огорченная констатация промаха и телепорт обратно – сброс ненужных ориентиров – опять шаг в портал…

В теории после каждого промаха он должен был возвращаться обратно, но на такое счастье Харган не очень рассчитывал. Частые включения выбранного портала компенсировались очень коротким активным временем, и стоило хоть немного замешкаться с возвращением, как оно становилось невозможным. В какую-то из неудачных телепортаций путешественник оказался в пещере, полной крайне неприветливых и, видимо, голодных созданий, напоминающих слизней на ножках. Несмотря на то что перед путешествием Харган предусмотрительно наложил на себя невидимость, чтобы не отвлекаться на всяких перепуганных идиотов, никогда не видевших демонов и мутантов, пещерные жители проявили намерение отъесть гостю хвост и прочие конечности. Увы, невидимость никогда не действует на существ, лишенных зрения. Пришлось немного повоевать, ибо укорачивать хвост господина наместника имел право только Повелитель, а прочие конечности ему и самому были еще нужны.

Казалось бы, всего на пару минут отвлекся, но за это время портал успел отключиться, и пришлось ждать следующей активации, усевшись посреди портала, словно грак у крысиной норы. Ни отойти, ни уснуть, ни чем-нибудь заняться – а вдруг сейчас заработает. Только и остается – сидеть и думать, а мысли в голову лезут одна другой гаже. Особенно усердствует одна, самая мерзкая: а вдруг этот портал в этом мире бывает активен раз в сто лет и незадачливый спасатель именно в этот единственный раз вписался? И пока он будет тут ждать, а не дождавшись, искать другие пути, враги-злодеи еще что-нибудь сделают с беспомощным Повелителем, а то и вовсе найдут способ…

14
{"b":"169172","o":1}