ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А ты думала, появится Джек? — спросила Барби. — Помнится, он уехал пару недель назад, а она… А ему известно?

Кэйт пожала плечами. Пусть гадают. Пусть будут заняты и сбиты с толку.

— Его зовут Брайт или как-то так, — вспоминала Бев, поглаживая живот.

— Брайс, — поправила Кэйт.

— Какой знак у этого Брайса, а? — спросила Бев.

— Думаю, он Телец, но вам лучше спросить у него, — ответил Эллиот, подвигая стул для Кэйт, и она села с благодарностью.

— О, Кэти, Телец! Это не для Бины! — встревожилась Бев. — Это опасно, когда ее жених вдали.

— О, это опасный человек, — согласился Эллиот.

— Он на пике? — добавила Бев понимающе.

Кэйт не хотела объяснять, что Брайс был выше всяких пиков в качестве ухажера для Бины.

— Полагаю, они просто друзья, — сказала она.

— По мне, так не похоже, — сказала Барби, подсев к Кэйт с другого боку. — И он красавец. Просто модель. Он бы прекрасно подошел моей кузине Джуди. А чем он занимается?

— Он адвокат, — ответила Кэйт на вопрос Барби.

— В крупной фирме, или у него своя практика? — продолжала Барби.

— Спроси у него самого, — вздохнула Кэйт. Барби все та же. Всех разложит и расставит по полочкам. Она вернулась к Брайсу и Бине, застрявшим на светящейся дорожке танцплощадки. Она с улыбкой наблюдала, как Брайс искусно маневрировал, протискиваясь вперед и ведя Бину за собой.

— А что с Майклом? — спросила Бев. — Все кончено? — У Бев была неважная дикция.

Но у Кэйт не было времени рассуждать об этом, поскольку в этот момент Брайс с Биной добрались до стола. Бина выдавила:

— Привет всем.

Она села, стараясь не встречаться ни с кем взглядом. На деле, ей было нужно только ухватить правой рукой оставшийся на столе бокал с вином для Джека и удержать руку Кэйт левой. К удивлению Кэйт, она сразу выпила весь бокал.

— Здорово, — сказала Барби, но не Бине. Она наклонилась через стол и протянула руку Брайсу, выставляя напоказ грудь откровеннее, чем можно увидеть на большинстве постеров и чем того мог бы желать Брайс. «Что ж, может быть, она пытается заарканить его для своей кузины», — подумала Кэйт снисходительно.

Тем временем Бина взяла бокал Кэйт и отпила половину. Прежде чем Кэйт успела сделать ей замечание, остроглазая Бев заметила это.

— С каких пор ты стала пить? Козероги не пьют! — закричала она.

— Plus ça change, plus cʼest la même chose[19], — произнесла Кэйт, сама себе удивляясь. Похоже, встреча на террасе не прошла для нее бесследно.

— Что? — Барби с Бев спросили в унисон. Кэйт лишь улыбнулась и пожала плечами.

— Бобби, Джонни, это мой друг Эллиот, а это Брайс, друг Бины, — обратилась Кэйт к мужчинам, прерывая глубокие рассуждения о «за и против» переезда какой-то футбольной команды в Даллас. — Эллиот, Брайс, познакомьтесь: Бобби и Джонни.

Мужья синхронно кивнули в знак приветствия.

— Как вы, парни, думаете, что, если «Рейнджерс» переведут в Даллас? — спросил Бобби.

— По правде, я не знаток зрелищных видов спорта, — ответил Эллиот.

— О, а я люблю футбол. Пасы, широкие ворота. Вы-то знаете, — сказал Брайс улыбаясь.

Мужья казались несколько смущенными.

— А вы фанат «Джетс» или «Джайентс»? — поинтересовался Джонни с некоторой подозрительностью в голосе.

— Безусловно, «Джайентс». Люблю, когда «Джайентс»…

— Брайс! — попытался прервать его Эллиот.

— …играет, — закончил Брайс, и Кэйт перевела дух.

Бев и Барби, теперь тоже в полном смущении, пристально уставились через стол на ее друзей. Кэйт догадывалась, что они рассматривали их как потенциальных мужей для двух их несчастных незамужних подруг. Ха! Как легко она может расстроить их планы, выдав новость о том, что Эллиот и Брайс уже женаты — друг на друге. Но Кэйт рассчитывала, что они хотя бы временно отвлекутся, разглядывая парней. Что ж, заблуждение вот-вот рассеется.

— Каков ваш знак? — спросила Бев Брайса.

— «Не входить», — ответил Брайс, выгнув брови и невинно улыбаясь.

Эллиот, всегда готовый к умиротворяющей лжи, улыбнулся тоже и сказал Бев:

— Он бык, — и слегка толкнул Кэйт под столом, будто она без этого не поняла бы шутки. Бина все еще держала Кэйт за правую руку.

— Хм-м. Телец, — пробормотала Бев, снова оценивая его.

А Бина в это время потянулась и достала «космополитен», от которого отказалась Бев. В следующее мгновение она опрокинула его.

— Бина! — воскликнула Барби. — Да ты что?

— Да уж, тебе бы следовало умерить темп, — посоветовал Бобби.

Брайс подвинул свой стул поближе к Бине и отобрал у нее пустой бокал. Они с Кэйт окружили ее с двух сторон, наподобие сандвича, как бы изолируя от друзей. Бина потянулась за винным бокалом Брайса. Он выждал момент, затем, пожав плечами, протянул его ей. Она выпила вино в несколько глотков. Бев и Барби уставились на Бину. Затем Барби опять вернулась к оценке Брайса в качестве кандидата в женихи Джуди.

Наступила полная тишина. Вдруг Барби задала проклятый вопрос:

— Бина, ты должна рассказать нам о предложении Джека. Покажи кольцо.

Кэйт сжала руку Бины и постаралась сменить тему.

— Посмотрите, какой браслет мне подарил Майкл, — спешно выпалила она, выставив на обозрение запястье с тусклой серебряной цепочкой и маленьким болтающимся брелоком.

Они едва взглянули на руку Кэйт. С обычным для нее благоразумием Бев открыла рот:

— Да уж, а что с твоим доктором Майклом? Бина рассказывала мне про него.

— Почему он не пришел? С ним уже все? — спросила Барби.

Кэйт покачала головой:

— Он на конференции. Эллиот — прекрасная замена, — они обменялись с Эллиотом нежными взглядами. Барби подняла брови.

— Тогда какой у Майкла знак? — спросила Бев.

— Ну, я не уверена, кажется…

— Подожди-ка, — прервала Барби. — Что здесь происходит?

Кэйт прочла вспышку подозрительности на ее лице.

— Бина, кольцо! — потребовала она. Вдруг, не дав опомниться, Барби бросилась через стол и, схватив Бину за руку, вырвала ее из тисков Кэйт. Над девятым столом на мгновение повисла абсолютная тишина. Неокольцованная рука Бины с французским маникюром на ярко-розовой скатерти была похожа на задыхающуюся белую рыбу.

Глава XIV

— И где же оно, черт возьми? — спросила Барби. — Мой отец продал Джеку совершенный алмаз. — Она смотрела на голый палец и затем снова на Бину, лицо которой вытянулось, словно она глотала слезы. — Подожди! — промолвила Барби, словно ее осенило. К чести Барби, в ее срывавшемся голосе было неподдельное участие. — Бина, с Джеком все в порядке?

Подошли два официанта и принялись расставлять тарелки с цыплятами и овощами. Кэйт надеялась, что это отвлечет Бину, но та не обращала внимания на аппетитную еду перед носом.

— Да… в какой-то степени, — произнесла с трудом Бина. Бев и Барби, обменявшись взглядами, нахмурились.

— В порядке. И в каком же порядке? — давила Барби.

— Ну, после его поездки мы… мы, возможно, поженимся тогда, после…

— Я знала! — воскликнула Бев. — Меркурий ретроградный!

— Совершенно верно, — подтвердил Брайс. — Это отразилось на всей моей юридической практике.

Но уловка не сработала.

— Ты его потеряла, Бина! — кричала Барби. — После шести лет на крючке ты так и не смогла удержать его?

— Барби! — возмутилась Кэйт. Эллиот покровительственно обнял Бину за ее маленькие плечи.

— О, боже! Ты держишься, верно? — спросила Бев с искренней симпатией.

— Да… и нет, — ответила Бина и принялась плакать не скрываясь.

— Так да или нет? — допрашивала Бев.

— По-моему, нет, — сказал Джонни, отодвигая тарелку и вставая.

Он посмотрел на Бобби, тот кивнул, заглотил с вилки еще кусок цыпленка и отодвинул свой стул назад.

— Эх, пойдем выпьем немного, — предложил Джонни, и они с Бобби отошли от стола.

— Милая, мы чем-нибудь можем тебе помочь? — спросила Барби.

вернуться

19

Как бы ни менялись вещи, они тем больше остаются самими собой (франц.).

24
{"b":"170701","o":1}