ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не надо волноваться, Серт. Если я выживу, твоя жена не останется одинокой и без средств к существованию.

Я подумал, что ещё годика два назад подобный разговор показался бы мне идиотским и попросту невозможным. А сейчас… Да всё отлично! Все друг друга понимают, мыслят на одной волне. Я мыслю на одной волне с имперцем — это уже в своём роде достижение!

Визуальное изучение скал, из которых, словно их продолжение, поднимались стены форта, получилось, конечно, очень приблизительным. Ильсмина оставили готовить солдат к атаке — с намёком, что готовить надо тщательно, ничего не упустить. В глубине души я надеялся хоть немного протянуть с выступлением и в ходе операции опереться на соседние подразделения, тоже идущие на приступ. Ёлки, не одной же группе стремительного реагирования поручать захват форта! Вместе с Аканшем я объехал чахлую рощицу, пристроившуюся в нагромождении валунов, и осмотрел скалы с другого ракурса.

Пожалуй, тут можно было взобраться наверх. Но придётся, конечно, снять почти весь доспех, кроме кольчуги и наручей, без которых мне в схватке не обойтись. Меч пришлось приторочить за спину, шлем — оставить, потому что от обзора сейчас зависело больше, чем от гипотетической защиты. Моя защита — проворство, быстрота, умение и удача. Как всегда. Интересно, сколько там ещё удачи у меня в запасе? Хватит ли?

Значит, я полезу первым, а за мной ринутся карабкаться к основанию крепостной стены ребята из отборной сотни. Им-то доспехи снимать будет нельзя, вот кому придётся несладко. Оглянувшись, я многозначительно посмотрел на своего первого зама, заткнул за пояс хитро свёрнутую верёвку, после чего нырнул в заросли. Дальше всё зависело от многого. Немного успокаивало, что со стены меня пока не видно, да ещё и обстрел усилился… Глядишь, и не заметят. Я ведь один.

Валуны, подёрнутые зеленью, как медь — патиной, закончились слишком быстро. Дальше — уступы, когда естественные, проточенные водой, когда оставленные инструментами рабочих. Судя по размерам оставленных следов, дело тут было не в обычных долотах или кирках. Тут явно поработали магией. Ну и хорошо. Есть куда поставить ногу, за что уцепиться, и можно довольно-таки бойко карабкаться, а тут быстрота — полдела. Интересно, а смогу ли в одиночку зачистить башню? Я, конечно, крут, но не настолько ж…

По скалам лезть было даже весело — занятие напоминало увлекательную головоломку. Решение этой головоломки складывалось из отысканных, удобных под сапог уступов, обходных путей вокруг нависших над головой каменных «козырьков». Они очень удачно прикрывали меня от посторонних глаз, и приходилось аккуратнее выбирать путь, чтоб с одной стороны легко взбираться, а с другой — не вылезать на открытое чужим глазам пространство.

У основания стены я задержался. Здесь мне предстояла более трудная задача. Конечно, стены были сложены из каменюк, обтёсанных с намеренной небрежностью, и человек, обладающий моей подготовкой, мог тут вскарабкаться. Однако возникали другие проблемы. Обычно в стенах прятали множество магических ловушек, рассчитанных как раз на таких карабкающихся. Меня заверили, что в ходе сражения на подобные мелочи уже не тратят крупицы энергии, но вдруг…

Кроме того, дозорные ведь не слепцы. Стоит одному из них перегнуться через край стены или высунуться в бойницу, мне кранты. Увернуться от чего бы то ни было — хоть от камня, хоть от ядра пращи — в положении «распластавшись по стене» я не смогу. И никто не сможет.

Ну да, раздумывать бесполезно. Всё уже решено и обговорено, посмертные распоряжения отданы. Вперёд, на испытание удачи и за славой!

Снова я испытал изумление, опасное в моём положении, с одной стороны расхолаживающее, с другой — заставляющее безнадёжно искать подвох. Моё присутствие заметили лишь тогда, когда я всунулся между зубцов и как следует утвердился на площадке. Да и то, от момента, когда в мою сторону взглянули два изумлённых глаза из-под налобной пластины шлема, и до бросившейся сюда группы солдат прошло достаточно времени, чтоб спрыгнуть на стену, вытащить из-за спины меч и приготовиться к бою.

Да, здесь особо и не разгуляешься. Спину лучше держать к стене, чтоб не настигла меня оттуда какая-нибудь опасная неожиданность. Тут боевой танец, на который меня натаскивали, едва ли уместен, и бить нужно не просто на поражение, а и со всей силой, чтоб противника буквально отшвыривало с моего пути. Иначе бойцы быстро завалят меня телами. Ну-ка, ну-ка, за что тут можно зацепить верёвку?

Первого противника я очень удачно сшиб с ног в его же товарищей, мощным кручёным уколом вбил кончик меча под кольчужную барму солдата, подскочившего с другой стороны, третьему срубил сперва правую кисть, а затем и голову (правильно, нефиг носить шлемы без бармиц)… Удачное начало, которое выгадало мне с полминуты.

Это всё, конечно, замечательно, однако проблему не решает. Вначале, само собой, рубиться проще, потом наслоится усталость, да и противник сообразит, что к чему. Пустить в ход луки или арбалеты им затруднительно, с одной стороны меня прикрывает стена башни, с другой — поворот стены. Место не зря выбиралось с пониманием. А стрельба с суперкороткой дистанции меня пугала мало, всегда успею сделать рывок и раскроить стрелка от плеча и докуда придётся.

Но момент я выгадал, и им следовало пользоваться. Я схватился за какую-то затейливую фиговину загадочного назначения с торчащим из неё железным штырём и взгромоздил конструкцию возле самой стены. Верёвка сразу была свёрнута таким образом, чтоб в один миг обернуть её серединой вокруг штыря и вышвырнуть наружу концы. Разматывать не надо, лишь дёрнуть за кончики, дальше само размотается. Размер фиговины был как раз подходящим, не вылетит за стену через проход, как ни висни на верёвке, её несомненно заклинит расширяющимися зубцами стены.

А теперь нужно продержаться на этом вот месте, пока хотя бы двое или трое бойцов не заберутся сюда. И не дай боже меня оттеснят в сторону! Конечно, обработанную магией верёвку ещё нужно умудриться разрубить. Но я в обороняющихся верю, они уж наверняка что-нибудь придумают, дай им только возможность.

Через полминуты мне уже пришлось по-настоящему туго. Бойцы насели с трёх сторон, а свободно маневрировать, что облегчило бы мне задачу, я себе позволить не мог. И именно сейчас не просто понял, но осознал всем собой, что дарованное мне мастерство тоже не беспредельно. Вот лишнее доказательство тому, что одиночка, как бы крут он ни был, всё равно в рамках обстоятельств ограничен самим фактом своего одиночества. Выше головы не прыгнешь.

Я рубился, извиваясь, как угорь. Пару раз удачно сшиб противника под ноги своим же, сам устоял на ногах. Приходилось и вспрыгивать на площадку между зубцов, через которую я и пролез сюда. В состоянии крайнего физического напряжения слух срабатывал не так, как обычно. Так что, если даже обороняющиеся и трубили тревогу, я умудрился этого не услышать. Да и какая разница, в самом деле. Всё моё внимание было сконцентрировано на том, чтоб выжить. А для этого нужно сложить максимально большое число наседающих на меня бойцов, причём не так, чтоб они валились мне под ноги. Пусть лучше мешают в схватке своим же товарищам.

На происходящее за спиной я тоже не обращал внимания, лишнее это, пока никто из поля моего зрения туда не нырнул. Потому лишь с большим запозданием ощутил там движение. А потом рядом возник парень из моего отряда и сцепился с мечником, уже успевшим изрядно вымотать мне нервы (я ведь не мог сосредоточиться только на нём, ещё двум живчикам помимо него вынужден был давать отпор). С этим парнем из своих я не тренировался работать в паре, но он быстро ко мне подстроился, а когда к нам присоединился ещё и третий, мне удалось перевести дыхание.

Обернувшись, я убедился, что из-за кромки стены лезут новые и новые бойцы. Пристроив толстенный обломок дерева в соседнем проёме, ребята выкинули наружу концы ещё трёх верёвок, и число солдат, ввязавшихся в схватку на стене, принялось увеличиваться в геометрической прогрессии. Чёрт побери, неужто нам снова повезло? Со стороны внутреннего двора, по извивам лестниц, в нашу сторону бежала жиденькая цепочка солдат. Похоже, остальные силы были скованы в других частях форта.

14
{"b":"170790","o":1}