ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Никогда не занимался подхалимством, – возразил Илан. – Мы неплохо поймали мерзких тварей в саду. Противник действовал чересчур нагло, за что и поплатился. Штук пять мои парни уложили сразу. Существа драпали в коридор на всех шести конечностях. Дальше было сложнее. Враг ринулся в атаку сразу с трех направлений. Если бы не приказ об отступлении, из сада нам бы живыми не уйти. Двое солдат получили легкие ранения, но это не в счет.

– Отличная работа, – похвалил Олесь. – Берите с собой четверых и следуйте за нами. Меня беспокоит группа в лаборатории и оранжерее. Они почему-то не отошли.

– Слушаюсь, – ничуть не сомневаясь в полномочиях землянина, козырнул сержант.

До нужного поворота оставалось метров триста. Десантники поневоле ускорили шаг. Храбров опасался, что неприятель сумеет прорваться внутрь жилого сектора. Тогда исчезнет последний шанс на спасение. Главная задача сейчас – создать надежную линию обороны. Узкие тоннели позволят свести численное преимущество противника к нулю. Только бы нигде не допустить ошибку.

Отряд уже подбегал к коридору, когда из него, шатаясь, выбрались три человека. Клерон в первый момент русич не узнал. Находившаяся в центре группы женщина с трудом волочила двух раненых солдат. Аланцы пытались самостоятельно передвигать ногами, но силы быстро покидали бойцов.

Без шлема, с растрепанными волосами, вся в крови Эвис буквально выла от отчаяния. Помощь подоспела как нельзя кстати. Разведчики Планка подхватили товарищей и осторожно положили их на бетонный пол возле блоков. Тут же рухнула на колени и Клерон. Бедняжка едва дышала от усталости.

– Где десантники? – спросил Олесь.

– Там, – женщина неуверенно махнула рукой в сторону тоннеля.

– Почему вы не отступили? – не удержался от укора землянин.

– Не успели, – низко опустив голову, вымолвила Эвис. – В оранжерее меня сопровождали лишь пять человек. Что случилось на космодроме, я не знаю. Орда тварей хлынула внезапно. Ужас… Солдаты погибали один за другим…

Из глаз Клерон хлынули слезы. После пережитого шока начиналась истерика. Храбров достал блокнот и взглянул на карту. С такими силами закрыть вторую полусферу и научный сектор десантникам уже не удастся.

Решение напрашивалось само собой. Надо контратаковать врага и выбросить его из оранжереи. Маневр крайне рискованный, но иного выхода не было.

Русич посмотрел на аланцев и громко сказал:

– Выбор у нас невелик. Либо вышвырнем противника в резервуары, либо умрем. Кто боится, пусть остается здесь.

На губах Илана появилась ироничная усмешка.

– В моем подразделении трусов нет, – гордо произнес сержант.

– Тогда, вперед! – воскликнул Олесь.

Группа устремилась в коридор. Он оказался достаточно коротким, не больше пятидесяти метров. Шесть секунд и воины выбежали на небольшую площадку, огражденную прозрачным пластиком. Вокруг царствовали сине-зеленые насаждения. На деревьях и кустарниках виднелись крупные плоды. Идиллия. Раздалось отвратительное шипение, и куски пластика разлетелись в разные стороны.

– Ложитесь! – послышался чей-то хриплый голос.

Не обращая внимания на реплику, Храбров, что есть силы, закричал:

– Кто может стоять, в атаку! Смерть тварям!

За подобные авантюры после боя либо награждают, либо расстреливают. Если командир, разумеется, уцелел. Умирать землянин не собирался, но сейчас мозг подчинялся не столько рассудку, сколько эмоциям. Олеся захлестнула волна злобы и ненависти. Русич первым выскочил из помещения и, перепрыгивая через колючие растения, ринулся на врага. Сзади с дикими воплями неслись десантники Планка.

Описывать такие сцены необычайно сложно. Люди переступают через страх, через инстинкт самосохранения и буквально врываются в вечность. Те солдаты, что минуту назад испуганно вжимались в землю, теперь поднимались на ноги и смело шли навстречу ураганному огню. И даже раненые, истекая кровью и царапая пальцами грунт, истошно орали «бей»! Боевой клич аланцев сметал все на своем пути. Лучи лазерных карабинов перекрещивались и ударяли в тела противников. Крики, стоны, визг…

Храбров преодолел около ста метров. По ходу выстрелом в упор он срезал какую-то неясную фигуру. Слева и справа бежали десантники. Вскоре Маквил обогнал Олеся и закрыл собой. Русич недовольно ругался, но ничего поделать не мог. Приказ Дарквила сержант соблюдал неукоснительно.

Контрнаступление людей застало тварей врасплох. В рядах неприятеля возникла паника. Часть солдат начала отступать к тоннелю. Однако некоторые стояли до конца. Две противоборствующие стороны быстро сближались. Яростно вопя, враги сошлись в рукопашной.

На землянина бросилось удивительное существо с огромной непропорциональной головой и тремя парами конечностей. В верхних оно держало оружие. Не колеблясь ни секунды, Храбров нажал на курок. Луч разрезал захватчика напополам. В тот же миг русич почувствовал сильный удар по шлему. К счастью, прочный металл спас Олеся. Тем не менее, в глазах все потемнело, и землянин на мгновение потерял сознание.

Придя в себя, Храбров увидел, что Маквил борется с чужаком. В руке аланца был зажат кинжал, а его противник размахивал длинным тесаком. Физически сержант явно превосходил врага, но тот, используя лишнюю пару конечностей, беспрерывно терзал ими грудь десантника.

Не теряя времени, русич с размаху ударил прикладом неизвестное существо по голове. Через рану наружу потекла желтовато-зеленая жидкость. Олесь наклонился и вырвал оружие из слабеющей кисти твари. Навстречу землянину уже бежал новый противник. Непрерывно шевеля короткими усиками и щелкая гигантскими челюстями, чужак издавал отвратительный визг.

Резкий выпад и Храбров еле успел увернуться. Подпускать врага близко ни в коем случае нельзя. Средние конечности существа тотчас схватят твое тело, и шансы на победу в схватке растают, как дым. Допускать ошибку Маквила русич не собирался. Выждав удобный момент, Олесь отскочил чуть в сторону и неуловимым движением отсек противнику левую кисть. Мерзкая тварь взвыла от боли.

Храбров тут же использовал плоды своего успеха. Удар по ноге, враг падает на колено, и лезвие тесака входит ему в голову. Существо покачнулось и беззвучно упало в кусты с ярко-красными плодами. Русич поднял с земли карабин и огляделся. Неприятель не выдержал натиска десантников и покинул оранжерею. Аланцы безжалостно добивали последних сопротивляющихся тварей.

– Закройте тоннель! – громко скомандовал Олесь.

Два бойца сразу рванулись к коридору. Теперь за это направление Храбров мог быть спокоен. Аланцы ни за что не пропустят сюда противника. Всюду, куда бы ни бросал взгляд русич, лежали трупы погибших солдат. Кое-где люди и существа намертво вцепились друг в друга. Страшное зрелище. Две расы, две цивилизации, два цвета крови.

Олесь присел на корточки и начал внимательно рассматривать зарубленного им врага. В длину тварь достигала одного метра семидесяти сантиметров. Значит, внешние размеры примерно одинаковы. Впрочем, на этом сходство с человечеством и заканчивалось. Вместо кожи тело существ покрывало прочная эластичная корка темно-серого цвета. Большая голова, круглые сетчатые глаза и маленькие упругие усики.

Особой гордостью чужаков наверняка являлись челюсти. Они сдвигались, словно стальные ножи. Разумеется, при таких возможностях зубы были не нужны. Пищу твари разрывали и глотали, не пережевывая. Длинная тонкая шея плавно переходила в покатые плечи. Чуть ниже располагалась первая пара конечностей.

Несколько слов надо обязательно сказать о кистях существ. Название конечно условное. Трехпалая, хорошо гнущаяся клешня с довольно острыми концами. В бою чужаки часто использовали ее вместо холодного оружия.

Вторая пара лап имела значительно меньшие размеры и находилась на середине туловища. Она явно использовалась для вспомогательных функций и была развита гораздо слабее. Однако вполне могла разорвать человеку живот. Третья пара служила тварям ногами. Развернутые ступни, слегка согнутые колени.

10
{"b":"1708","o":1}