ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И так, мы находимся в окружении, – произнес Грондоул.

– Совершенно верно, – подтвердил Олесь.

– Но где же скрывались чужаки? – недоуменно вымолвил Шиндлер. – Почему разведка их не обнаружила?

– Все довольно просто, – сказал капитан. – Неприятель прекрасно знал, что колония Алану не принадлежит. Твари успели похозяйничать на базе и замести следы. Великолепно спланированная ловушка. Нас здесь терпеливо ждали.

Дарквил склонился к столу и, водя карандашом по карте, продолжил объяснение:

– Вот четыре двери, заблокированные со стороны космодрома. Они ведут в технические мастерские и складские помещения. Плюс довольно длинные коридоры. Данные площади позволяют спрятать примерно тысячу солдат. Чтобы сохранить контроль над городом, враг разместил крупные отряды в здании реактора, энергетическом управлении, башне связи, медицинском отсеке и архиве. Получив сигнал, противник ринулся в атаку. Главный расчет на внезапность. Чужаки умышленно запустили роту через узкую горловину в полусферу сада. При наступлении мерзкие твари первым делом ее перекрыли. Неприятель все предусмотрел

– Но на поверхности остались пятнадцать десантников! – не унимался Ален.

– Думаю, они уже мертвы, – спокойно сказал офицер.

– А лучи лазеров? – воскликнула Клерон. – Служба слежения кораблей без труда заметит их в темноте.

– Вряд ли, – возразил землянин. – Вместе с первыми выстрелами чужаки включили на базе свет. Уверен, посадочная площадка освещена лучше, чем днем.

– Да и не до того сейчас генералу Эднарсу, – вставил Нейлон. – Вы знаете лишь половину страшной правды. После ряда бесплодных попыток прорваться в башню, я решил связаться с командующим. Однако все заранее настроенные частоты оказались забиты помехами. Ну а вскоре прибежал посыльный от господина Лендона. Затем бой, отступление, ранение Паурла. Десять минут назад я повторил свою попытку.

– И что? – нетерпеливо спросил дозиметрист.

– Мой передатчик слишком слаб, чтобы пробиться через такой барьер, – проговорил Грег. – А вот «Варгас» я слышал. Одновременно с нами эскадру атаковали пять крейсеров противника. В космосе идет не менее жаркий бой.

– Черт подери! – вырвалось у Дана.

Аланец невольно посмотрел на Храброва. Он не забыл ожесточенные споры в кают-компании. Ведь именно об этом русич и предупреждал.

– Стик, вы случайно не ясновидящий? – поинтересовался Грондоул.

– Нет, – грустно улыбнулся Олесь. – Обычная человеческая логика. Я ставил себя на место врага и пытался спрогнозировать его действия.

– Но почему твари не напали на корабли сразу? – произнес Шиндлер.

– Это, пожалуй, самый легкий вопрос, – ответил Дарквил. – Им были нужны пленники. Колонисты ничего не знали о «Сондоре». Пришлось подготовить западню. Как только операция увенчалась успехом, чужаки ринулись в наступление.

– Голыми руками противник нас не возьмет, – не удержался от реплики лейтенант. – Мы в состоянии отбить любой штурм.

– В том-то и беда, что атаковать позиции роты никто не будет, – вымолвил землянин. – Цель уже достигнута. Зверь угодил в клетку. Меня беспокоит другое. Капитан, какие шаги предпримет штаб, если десант не выйдет на связь в установленное время?

– Вариантов несколько, – пожал плечами офицер. – Все зависит от общей обстановки.

– Вы ее знаете, – сказал Храбров.

Командир роты на мгновение задумался, тяжело вздохнул и проговорил:

– Твари раскрыли свое присутствие в системе. Значит, рота либо погибла, либо потеряла передатчики. Учитывая ценность колонии, генерал Эднарс наверняка начнет новую операцию. Решительную и полномасштабную. Такие не раз отрабатывались на учениях.

– А поподробнее? – вымолвил Дан.

– Пять десантных ботов с личным составом при поддержке флайеров и корабельных орудий приступят к штурму базы, – произнес Дарквил. – Стремительная высадка, развертывание…

– Скажите прямо – мясорубка, – грубовато вставил русич. – Крейсера заняты боем с вражескими судами, часть флайеров погибла. Десант будет действовать абсолютно самостоятельно. Пару машин собьют еще в воздухе, а остальных солдат прикончат на посадочной площадке. Неприятель ждет от нас подобной авантюры.

Капитан лишь развел руками. Он ничего не мог возразить. Вероятнее всего события именно так и будут развиваться. Не зная, с кем имеют дело, аланцы совершали одну ошибку за другой. Ученые и офицеры прекрасно понимали, рано или поздно чужаки уничтожат блокированную группировку.

– Паникеры! – прохрипел Стив. – Генерал Эднарс – опытный командующий. Эскадра разгромит противника в космосе и придет на помощь роте. Терпение и выдержка. Вот, что сейчас требуется.

– Паурл, вы либо глупец, либо не хотите смотреть правде в глаза, – не выдержал Грондоул. – Неведомые существа умеют воевать. Под лазерные орудия тяжелых крейсеров твари не полезут. Их задача – отодвинуть суда от Аквы. Уверен, скоро к Аридану подойдут основные силы врага. В противном случае чужаки не стали бы рисковать. Мы находимся на краю гибели.

– Когда генерал начнет операцию? – уточнил Олесь.

– Не раньше утра, – проговорил Дарквил.

– Значит, в нашем распоряжении восемнадцать часов, – горько усмехнулся землянин. – Время что-то придумать есть. Иначе плена или смерти не избежать.

Перспективы были не радужные. Особенно это стало ясно, когда вернулись посыльные из трех полусфер.

У капитана появилась возможность подвести итоги прошедшего боя. Результаты оказались шокирующими. В жилые сектора вышли семьдесят два десантника. Из командиров отделений и взводов в распоряжении Дарквила остался один офицер и шесть сержантов. Не стоило забывать и о том, что семнадцать человек имели достаточно тяжелые ранения. Рота потеряла больше трети списочного состава и с трудом закрывала восемь тоннелей.

– Проклятье! – громко выругался капитан и ударил кулаком по столу. – О каком прорыве может идти речь? У меня нет ни малейших резервов. Твари стреляют неплохо и уложат нас в первом же коридоре.

– Кстати, я не успел их даже разглядеть, – произнес Нейлон, садясь на свободный стул.

– Невысокого роста, крупная голова, шесть конечностей, – ответил Грондоул. – Одежда…

– Довольно примитивная, – вставил Храбров. – Думаю, они в ней и не нуждаются. Я не эксперт в данной области, но чужаки очень похожи на насекомых. То ли жуки, то ли…

– Невероятно! – воскликнул Шиндлер. – Биологи никогда не рассматривали подобный вариант. Насекомых считали примитивом, не способным к дальнейшему развитию. Я прав, Эвис?

– Господин Лендон мог и ошибиться, – собидой в голосе вымолвила Клерон. – Его утверждение следует хорошенько проверить.

– Нет ничего проще, – сказал русич. – В оранжерее валяется полтора десятка трупов. Потрошите сколько угодно.

– Превосходно! – вырвалось у женщины. – Я готова приступить к работе немедленно.

Олесь обернулся к Маквилу и произнес:

– Крис, возьми с собой человек пять и вернись на место боя. Принеси мертвую тварь, ее оружие и снаряжение. Пусть специалисты разбираются с трофеями. Да, и не забудь пленника.

Если землянин хотел произвести на аланцев впечатление, то он добился своего. Сержант уже скрылся из вида, а ученые до сих пор сидели, открыв рты.

Наконец, Дан изумленно выдохнул:

– Вы захватили живого чужака?

– А я разве не говорил об этом? – притворно спросил Храбров.

– Сущий дьявол! – расхохотался Дарквил. – Никому не советую играть с ним в карты. У господина Лендона все козыри рассованы по рукавам…

– Чистая случайность, – пояснил русич. – Парни подстрелили тварь во время атаки, а обнаружили при зачистке оранжереи. В горячке солдаты чуть не прикончили беднягу. Пришлось вмешаться.

– Везучий, стервец, – по-отечески вымолвил Грег. Спустя двадцать минут группа Маквила приволокла труп чужака и оружие. Сам сержант вел пленника. Планк безукоризненно выполнил распоряжения Олеся. На плече существа виднелась свежая повязка, а бедро было чем-то заклеено. Чтобы враг не вырвался, десантники попарно связали ему верхние конечности за спиной. Впрочем, раненый чужак и не пытался бежать. Слегка прихрамывая, он покорно плелся за разведчиком.

13
{"b":"1708","o":1}