ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Пожалуйста, – произнес русич. – На Тасконе за два века ландшафт изменился полностью. Наши карты были абсолютно бесполезны. Города превратились в руины, дороги и космодромы покрылись толстым слоем грунта, а буйная растительность завершила уничтожение следов цивилизации. А что мы видим здесь? Ни одного поврежденного трубопровода, сверкающие в лучах Аридана металлические детали конструкций и идеально вычищенная взлетная площадка. Неужели на Акве не дуют ветры, и не выпадают осадки?

– Пожалуй, – согласился аланец, переводя взгляд на ближайший купол. – И каков ваш вывод?

– У колонии есть хозяин, – проговорил Храбров. – В противном случае здания давно бы развалились. Тут что-то нечисто, я нутром чувствую опасность.

– Хватит философствовать, – вмешался командир группы. – Дан, помоги лучше передовому отряду. Двери в подземные бункера почему-то не открываются. Надо работать, а не болтать. Берите пример с Шиндлера.

Ален уже развернул аппаратуру и проводил контрольные замеры. Пока, к счастью, ничего представляющего угрозу для жизни людей ученый не обнаружил. Между тем, десантные боты поднялись в воздух и начали медленно набирать высоту.

– Они улетают? – удивленно спросил землянин.

– Да, – кивнул головой Паурл. – Скоро сюда прибудут шестьдесят человек с «Бригита». Одной роты солдат будет достаточно.

– Кто знает, – пожал плечами Олесь.

Русич поднял глаза и посмотрел на небо Аквы. Темно-синее, мрачное, с густыми серыми облаками. Сейчас даже оранжевый диск Аридана казался зловещим. В нем нет ни безумной яркости Сириуса, ни родной нежной желтизны Солнца. Чужое, холодное светило. Отчасти такое впечатление складывалось из-за того, что звезда находилась достаточно низко над горизонтом. Храбров повернулся к Стиву и негромко сказал:

– Судя по всему, на планету опускается ночь.

– Совершенно верно, – подтвердил аланец. – Через два с половиной часа Аридан скроется из поля зрения. Но это не имеет ни малейшего значения. К тому моменту мы уже проникнем в город. Дан прекрасно знает свое дело и обязательно оживит систему освещения.

– Терпеть не могу самоуверенных людей, – произнес Олесь. – Только глупец начинает десантную операцию за три часа до захода. Ведь насколько я понимаю, ночь на Акве длится долго.

– Около восемнадцати часов, – ответил Стив. – И советую попридержать язык. Мы на боевом задании и приказы здесь не обсуждаются.

Спорить русич не стал. Его упрямство привело бы лишь к обострению отношений. Тем временем, на посадочную площадку приземлились еще два бота. Десантники быстро покинули машины и построились в одну шеренгу. Их встречал высокий широкоплечий капитан.

Окинув взглядом подчиненных, командир роты отдал офицерам необходимые распоряжения и направился к Паурлу. Солдаты тут же рассыпались в разные стороны. Подойдя вплотную к ученому, аланец лихо козырнул и представился:

– Капитан Дарквил, командир группы разведки и прикрытия.

– Хорошо, – спокойно отреагировал Стив. – Обращайтесь ко мне «господин Паурл».

– Слушаюсь, – отчеканил офицер. – Мы взяли под контроль все здания космодрома. Аппаратура в неплохом состоянии, но полностью обесточена. Резервные источники питания отсутствуют. Каковы будут дальнейшие приказания?

– Оставьте на посадочной площадке охрану и подготовьтесь к проникновению в город. Пора двигаться вглубь колонии, – скомандовал ученый.

С момента высадки прошел час. Надежды Паурла на быстрый успех не оправдались. Десантники обследовали два десятка строений, но всюду царило запустение. Склады, технические блоки, пункты заправки, ремонтные цеха были заброшены очень давно. Данный факт подтверждал огромный слой пыли, лежащий на полу. Нигде ни единого человеческого следа.

Впрочем, это не распространялось на диспетчерскую службу и доки флайеров. Там пыль подозрительно отсутствовала. Зато прекрасно сохранились три боевые машины. Серебристый металл, прочный пластик, удобная мягкое кресло для пилота и компактная панель управления. Древние летальные аппараты наверняка заинтересовали бы Грондоула, но ему сейчас не до них. Двери в подземные бункера никак не хотели поддаваться.

Не обремененный работой Храбров внимательно осматривал космодром. Олеся не покидало ощущение, что где-то рядом затаились неведомые враждебные твари. Слишком много странных, необъяснимых мелочей.

На навигационном пульте отчетливо виднелись темно-бурые пятна. Капли крови русич ни с чем не спутает. Кроме того, в аппаратной связи на удивление чистые кресла и тумблеры передатчиков.

И, наконец, самое главное. Возле одного из флайеров сержант-десантник нашел небольшой нож. Стальное лезвие оказалось оплавлено. Кем? Когда? Из какого вида оружия? Ответов на вопросы, к сожалению, не было.

Основная группа солдат собралась в зале ожидания. Именно здесь Дану удалось открыть вход в тоннель. Устало опустив руки, ученый сидел на пластиковом стуле возле стены.

– Что скажешь? – вымолвил Паурл, подходя к Грондоулу.

– Дела обстоят паршиво, – честно признался техник. – Обнаружено пять дверей, ведущих в город. Четыре заблокированы изнутри. Металл прочный и лазеру не поддается. Единственный вариант – взорвать…

– Нет, – возразил Стив. – Сооружения слишком старые. Ударная волна может привести к серьезным разрушениям. А вдруг возникнет пожар? Рисковать нельзя. Воспользуемся проложенным тобой маршрутом. Другими коридорами займемся позже.

– Господа, – громко произнес Храбров, – я обратил внимание, что на посадочной площадке только один бот. А где второй?

– Улетел, разумеется, – ответил командир группы. – Так положено по инструкции.

– Замечательно! – воскликнул землянин. – Мы еще и от эскадры себя отрезали. Достойный поступок для самоубийц.

– Перестаньте паясничать, Лендон, – прикрикнул на Олеся Паурл. – На вас смотрят рядовые десантники. Я не потерплю паникерских настроений. Операция развивается точно по плану.

– Вам виднее, – сказал русич. – Однако прежде, чем сунуться в город, я бы позаботился о надежной охране космодрома. Это самое важное место на Акве.

Аланец раздраженно взглянул на Храброва, выдержал паузу и проговорил:

– Капитан Дарквил!

– Я здесь, господин Паурл, – перед ученым тут же вырос командир роты.

– Сколько человек вы оставляете на поверхности? – уточнил Стив.

– Десять, – четко отрапортовал офицер.

– Добавьте к ним еще пятерых, – распорядился посвященный.

– Слушаюсь, – отчеканил капитан.

– Через две минуты отправляйте разведывательную группу в тоннель, – продолжил Паурл.

Дарквил козырнул и быстрым шагом двинулся к десантникам.

– Теперь вы довольны, господин геолог? – с сарказмом в голосе спросил ученый.

– Я бы оставил тридцать, – бесстрастно вымолвил землянин.

Грондоул совершенно искренне рассмеялся. Между тем, в зал вошли Клерон, Шиндлер и Нейлон. За спиной у Грега находился передатчик. Аланец приблизился к коллегам и произнес:

– Связь с командующим налажена. Генерал желает нам удачи и просит проявлять предельную осторожность.

– Прекрасно, – сказал Стив. – Пора начинать. Сегодня мы творим историю.

Отделение солдат осторожно спустилось в коридор. Тотчас вспыхнули мощные фонари. Лучи света пытались разогнать густой мрак. Данное обстоятельство еще больше усилило подозрения Олеся. Русич прекрасно знал возможности генераторов древних тасконцев. На освещение стен их бы хватило. Значит, питание отключено умышленно.

Подземный тоннель оказался достаточно длинным. Разведчики преодолели около двухсот метров, прежде чем достигли следующей двери. Она была не заперта. Вскоре от сержанта прибежал посыльный.

– Путь свободен, – тяжело дыша, доложил десантник. – Там настоящее чудо…

Капитан молча махнул рукой, и бойцы, вытягиваясь в колонну, рванулись к коридору. Тактика действий в подобных случаях отработана до автоматизма. Храбров уже представлял, как солдаты выскакивают из тоннеля, занимают огневые позиции и постепенно, прикрывая друг друга, продвигаются вперед. Чуть помедлив, за десантниками последовали и ученые.

6
{"b":"1708","o":1}