ЛитМир - Электронная Библиотека

Наша пытка заканчивалась. Стражники, которые стояли до этого на воротах, передали свои алебарды прибывшим, приняли от них церемониальные секиры и бодренько пролязгали в конец строя. Ворота распахнулись, и смена прогромыхала внутрь дворца. Новоприбывшие стражники застыли у ворот.

– Ну как? – обернулся к нам Корбул.

Его глаза светились восхищением и гордостью.

– М-да! – выразил общее мнение я. – Это что-то!

Неужели закончилось? Никогда не ходил так много и так далеко. После королевского дворца мы посетили кварталы оружейников, ювелиров, кожевников и прочая, прочая, прочая.

Я со стоном протащился к кровати и рухнул на нее. Кровать отозвалась жалобным стоном пружин. Ну да! Вес-то остался тот же, несмотря на изменение габаритов.

На соседней кровати сидел Валера и печально рассматривал правый сапог. Сапог не выдержал издевательств под названием «пешая экскурсия» и печально приоткрыл рот.

– Ну как я дальше в этом пойду? – жалобно спросил мой друг.

– Что же ты молчал, когда мы посетили сапожника? – поинтересовался я.

– Тогда он был еще целый. Он порвался, когда мы заходили в пятую по счету мастерскую бондаря. Там крыльцо было обито железом, а я зацепился. Вот как чувствовал, что не надо было с вами ходить!

– Обратись к Семену, – посоветовал я, закидывая ноги на спинку кровати (чтобы кровь оттекла) и блаженно закрывая глаза. – Пусть деньги дает на новую пару или отдаст запасные. По-моему, у него в безразмерной сумке была пара.

Чем закончились переговоры Валерки с Семой, я не знаю. На тот момент я уже пребывал в царстве Морфея.

Глава 6

Уже следующим утром меня безжалостно разбудил Семен. Уклонившись от брошенной Валеркой подушки (его он разбудил еще раньше), он потребовал, чтобы мы вставали. Мол, уже давно день, а мы еще дрыхнем.

– Ты Онтеро уже разбудил? – Я еле оторвал голову от подушки.

– Ну, я пытался… – присел Сема на краешек моей кровати.

– И что? – заинтересовался Валера.

– Он в отличие от тебя попал подушкой, – признался Сема, демонстрируя подушку, которую держал в руке. – Причем так попал, что меня вместе с ней вынесло в дверь. Поэтому я не знаю, проснулся он или нет.

– Теперь можешь попробовать разбудить девчонок, – ехидно предложил Валерка. – Не знаю, как Кроули, но Катрина – айранка. Так что, думаю, и она не промахнется. Вот только вопрос: а чем же она кинет в тебя?

– Я вот все больше склоняюсь к мысли обеспечить Влада кадушкой с холодной водичкой, – задумчиво сказал Сема, нехорошо глядя на меня. – Не ручаюсь за последствия, но побудка будет произведена качественно.

– Не вздумай! – испугался Валерка. – Лучше пусть будет так. Хочешь, я с тобой пойду будить?

– Эх! А водичка была бы сейчас не лишней, – изрек я, соскакивая на пол. – Да и хороший переполох тоже не помешал бы. А то разленились тут. Ну как можно быть таким беспечным, если у них дроу под боком?

– Если верить карте, то до дроу еще топать и топать, – вздохнул Сема.

– Ага! – согласился Валерка, натягивая новый сапог. – Пару шагов вправо по коридору. Пошли! Влад, займись своим подданным! Чего это он, вместо того чтобы вставать, в Сему подушками швыряется? Непорядок!

– Иди-иди! – посоветовал я, натягивая на себя одежду. – С ним я сам разберусь. А вот вы постарайтесь выжить после визита к девушкам. Тем более что они вроде бы нашли общий язык. А это опаснее вдвойне.

– Да уж! – передернуло Семена.

Вот! Вот это уже можно было сказать, что мы в катакомбах. Узкие путаные ходы, перепады, подъемы и спуски. Именно так выглядят пограничные районы территории гномов.

Мы сюда все-таки добрались. Конечно, не без помощи Корбула. Но все же путь оказался не таким уж и сложным, как мне виделось. Никто не интересовался, за каким лешим нам сюда надо. Раз идут, значит, что-то надо. Примерно так можно было трактовать то, что нас никто не задерживал.

Корбул удвоил осторожность. Он перед каждым поворотом выжидал и всматривался в темноту. На мой вопрос, что же он, собственно, там ожидает увидеть, гном только недовольно шикал на меня.

– Эти места недаром называют опасными, – брюзжал он на ходу. – Здесь можно многое встретить из того, чего встречать не рекомендуется. От блуждающего духа до чудовищной раш. Бывало, что натыкались и на шпионов дроу. Обычно это заканчивалось большой кровью.

– С чьей стороны? – уточнила Кроули.

– С обеих сторон, – отрезал Корбул. – У них – ихняя гребаная магия, а мы – коренные жители этих мест. Честная сталь всегда себя покажет.

– Тем более что в таких местах особо магией и не побалуешься, – хмыкнул Сема. – Я вот смотрю, что здесь креплений нигде нет. Что-нибудь не так сотворишь, накроет такой грудой, что мама не горюй.

– Ты смотри, эльф, а соображает! – одобрительно кивнул Корбул. – Именно потому мы с ними тут и на равных можем. Да и «секреты» наши расположены по всей границе. Вот дальше снова большие пещеры. Дык там они – ого! Скоро будет последний поселок. Наш поселок. Там к нам мой братишка присоединится. Он эти места лучше всех знает. Проведет. Только, чур, не пищать! Это, девки, вас касается.

– Вот уж кто пищать не будет, – предрек Онтеро. – Они, парень, из другого теста.

– Все девки из одного теста, – огрызнулся Корбул, недовольный обращением «парень». – Разница только в специях. Какая с перчиком, а иная с сахарком.

– Тоже мне, повар нашелся, – недовольно буркнула Катрина. – Попался бы ты мне раньше, я бы тебе и перчик и сахарок показала бы.

Я, зная Катрину, почему-то был уверен, что она не преувеличивала. Может!

У очередного поворота Корбул задержался чуть дольше обычного. Вернулся он в сопровождении еще одного гнома.

– Вот, – отрекомендовал Корбул спутника. – Это и есть мой брательник. Морбулом звать.

– Морбул Тихий Камень, – представился тот гулким басом. – А я-то думаю, кто это тут бредет да фонарем так беспечно размахивает, что отблики по стенам скачут?

– Что, опять что-то не в порядке? – встревожился Корбул.

– А когда у нас было что-то в порядке? – удивился Морбул. – Это вам не там. Вот привык ты, братец, к легкой жизни в столице. Забыл, каково тут? В Дальних ходах горных замечали. Это не к добру.

– Так Дальние-то – с другой стороны поселка, – насупился Корбул. – Ты что тут-то делаешь?

– Смотреть надо со всех сторон, – поучительно отозвался Морбул. – Им что камень, что пустота, все едино. Могут и с тылу зайти.

– А как вы с ними справляетесь? – заинтересовалась Кроули.

Морбул застыл с разинутым ртом, услышав ее голосок. Потом он медленно подтянул нижнюю челюсть и гневно уставился на брата.

– Ты кого привел? – прохрипел он. – Чего тут бабы делают?

– Эй! Ты это кого бабой назвал? – сразу же взвилась Катрина. – А ответить за слова? Влад, ты чего молчишь?

– Тихо! – не повышая голоса, приказал я. – Мы тут гости. Ждем решения хозяев. Потом, в зависимости от решения, и будем строить отношения.

– Морбул! – Корбул заторопился. – Тут такое дело. Монета будет неплохая. А делов-то, раз-два и готово. Провести их туда и обратно. Натура у них такая, мол, опасностей требует. Как опасностей не хватает, так им и жисть не в жисть. Есть такие чокнутые. Нам-то что? Если они звонкой монетой за это платят.

– Монетой, говоришь? – Морбул ухватился пятерней за бороду и пару раз в задумчивости ее дерганул. – Ну, ежели монетой, то это другое дело. Но при чем тут бабы?

– Дык, и они тоже того. – Корбул повертел пальцем у виска. – Тебе-то что?

– Жалко их, – вздохнул гном. – Ладно! Сейчас смену вызову, пойдем ко мне в дом, там все и обсудим.

Снова мы пробирались по каким-то ходам и коридорам. Проходили мимо суровых воинов, которые подозрительно нас осматривали и пропускали только после короткого скупого кивка Морбула.

Поселок был расположен в большой пещере, по периметру которой на выступах сияли все те же осветительные приборы.

20
{"b":"170820","o":1}