ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я думаю, что этому очень поспособствовали ваши соседи, – хмыкнул Валера. – Они очень тщательно подходят к отбору тех, кого стоит пропустить через свои земли. Мне почему-то кажется, что ваши претенденты этого отбора не прошли.

– Эти низкорослики!

Дроу метнул недобрый взгляд в сторону баррикады.

– Ты же не будешь утверждать, что ваши разведчики были паиньками, – поинтересовался я.

Дроу некоторое время мерил меня взглядом, к чему я отнесся с полным пренебрежением. Во всяком случае, надеюсь, что так это и выглядело.

– Хорошо, пойдем, – наконец принял он решение. – Только оружие сдайте! Это непременное условие.

– Я-то могу сдать, – пожал я вновь плечами. – Да вот только кто его примет? И еще, это должен быть кто-нибудь, кого тебе совершенно не жалко. Кройцваген не любит, когда к нему прикасаются чужие руки. И у него есть обыкновение отделять эти руки от того места, к которому они крепились. Надеюсь, я ясно выразился?

– Кройцваген?! – Дроу даже отодвинулся от нас на шаг. – Откуда у тебя этот проклятый артефакт?

– Да так, – уже откровенно заулыбался я. – Достался по случаю. Ну так что? Все еще есть желание нас разоружить?

– Мы ведь пришли как послы, – счел своим долгом вмешаться Онтеро. – Вы же не брали нас в плен. А послы имеют право носить оружие. В конечном итоге мы пришли договариваться, а не убивать.

– А вот что с вами делать, пусть решает предводитель, – наконец придумал дроу. – Ладно, пусть оружие остается при вас. Я вас проведу к дворцу, если вы поклянетесь не применять его.

Поклянетесь? Я задумался о том, какую клятву я должен дать? Судя по всему, я, как айранит, должен дать клятву Вольного ветра и Чистого неба. Но, с другой стороны, я никогда еще этими вещами не клялся.

– Клянусь Вольным Ветром и Чистым Небом, – опередил мое решение Онтеро, подняв руку раскрытой ладонью вверх. – Что не применю оружия против народа дроу за время моего пребывания здесь и сейчас…

– Я так же клянусь, – присоединился я, поднимая руку. – Но только в том случае, если жизни моей и моих друзей не будет угрожать опасность.

Над нашими ладонями на мгновение возникла голубизна неба, и волосы на голове взлохматил порыв ветерка.

– Клянусь Ясным Огнем и Чешуей Первого Дракона, – заговорил Валерий. – На тех же условиях не применять своего оружия.

– Тебя устраивает такая клятва, дроу? – спросил я, отметив, что клятва Валеры сопровождалась возникновением маленького изображения огненного дракончика над ладонью. – И не считаешь ли ты необходимым поклясться в свою очередь?

– Я не уполномочен приносить клятвы, – отозвался дроу уже более миролюбивым тоном. – Я вас отведу, а вот клятвы уже будут приносить предводитель и его помощники. Если сочтут это необходимым. Следуйте за мной!

Дроу повернулся и, не оглядываясь, двинулся в темноту коридора, открывшегося невдалеке от нас.

Очень необычные картины пришлось наблюдать нам по пути следования. Да, дроу освоили свои пещеры в совершенстве. Но их методы очень сильно отличались от методов гномов. Наверное, это вызвано тем, что дроу в отличие от гномов пользуются магией. Это и неудивительно. Ведь дроу, если верить преданиям, являются потомками эльфийских народов. Пусть у них магия и необычна. Какая есть, в конце концов. Глупо предполагать, что они тут могут использовать магию Леса. Для этого как минимум должен быть этот самый лес под рукой. Хотя кое-что и у них тут произрастало. Но лесом эти чахлые кустики со странными светящимися листьями и большими плодами оранжевого цвета назвать было сложно. Издали плоды походили на апельсины, только имели грушевидную форму.

В отличие от гномов дроу делали свои светильники в виде колонн. В освещении преобладали цвета красного спектра, от светло-розовых до багровых. Не скажу, что мне это очень нравилось, но пусть у них голова болит. В конце-то концов, что это я в чужой устав лезу?

Я взглянул на Кроули. Она, попав в атмосферу дроу, расцвела. Осанка гордая, шаг пружинистый, ну прямо народный герой. Вот только нимба вокруг головы недостает…

Я резко остановился. Знакомое шкворчание раши резануло слух.

– Что случилось? – недоуменно спросил наш провожатый, также остановившись и повернувшись ко мне.

– Раш! – коротко ответил я, указывая рукой в сторону звука.

Дроу прислушался.

– Ах, это, – он вяло махнул рукой. – Она не причинит вам зла, пока мы не попросим ее об этом.

– Так гномы правы, утверждая, что это вы сотворили рашей?

– Во-первых, правильно говорить рашалти, – двинулся дальше наш проводник. – Во-вторых, это не наше создание, а Хаоса. Хаос хранит своих детей. Жаль только, что они не могут пересекать некоторую границу.

– Некоторую – это какую? – уточнил Валерка.

– За которой устроились эти низкорослики, – резко отозвался дроу.

Мы вышли в огромный подземный зал. Посреди него играл всем диапазоном любимых цветов дроу очень красивый замок. Я не берусь определить стиль, но сразу возникало четкое определение – замок. Не здание, не крепость, а Замок!

Под каменные своды взвивались шпили с яркими флажками. Стрельчатые окна располагались в вольном беспорядке, но это не портило картины. Не было защитной стены, вместо нее вокруг замка шла невысокая ажурная оградка.

Они что, совсем страх потеряли? Или так надеются на своих рашалти?

Но, подойдя ближе, я понял, что это не совсем так. Замок окружал ров, который издали был незаметен. И ров не совсем обычный. На его дне плескалась не вода, а раскаленная лава. Но что интересно, жара мы практически не ощущали.

– Это действительно лава? – спросил я, заглядывая через перильца мостика, по которому мы переходили ров.

– Есть сомнения? – обернулся дроу.

– Нет жара, – пояснил я, вытягивая руку за перила.

– Можешь прыгнуть вниз и искупаться, – иронично усмехнулся проводник. – Правда, я не уверен, что от тебя что-нибудь останется, но попробовать можешь.

– Спасибо! – в тон ему отозвался я. – Я верю на слово. Горные духи не беспокоят?

– Нет, – резко качнул головой дроу. – Они не рискуют приближаться к рашалти. А это их дом.

Проводник ткнул пальцем, указывая под ноги.

Я снова выглянул за перильца моста. Сначала я ничего особого не увидел, но потом в огненных переливах мелькнуло что-то змееобразное, а дальше еще… и еще. Хорошенько рассмотреть, что там такое, я не смог. Уж очень быстро они перемещались.

– Ого! А они тут пошустрее, чем там. – Я ткнул пальцем в ту сторону, где по моим предположениям находились пещеры гномов.

– Конечно! – ухмыльнулся дроу. – Это же их родная стихия. Холодная порода задерживает их. Но при необходимости они и сквозь нее двигаются достаточно быстро.

– Да уж, – я с содроганием вспомнил жаркую полосу поперек коридора.

Вход во дворец все же охранялся. Не успели мы приблизиться к двери, как возле нее материализовались два дроу в потрясающем наряде, который у них, видимо, обозначал униформу. Блестящие черные куртки с множеством заклепок. Мечта рокеров и готов. Черные обтягивающие ноги лосины, сшитые из той же блестящей кожи. Ноги обуты в невысокие сапожки на достаточно высоких каблуках. На широких ремнях закреплены странные ножны с не менее странными кинжалами. Я таких внушительных кинжалов еще не встречал, хотя повидал уже немало холодного оружия за свою жизнь. Интересно, как ими пользоваться?

– Кто такие? – осведомился один из стражей, сверля нас колючим взглядом из-под тонких светлых бровей. На правой брови блестело небольшое колечко пирсинга.

Проводник вытянулся, разве что честь не отдал.

– Послы к Рарусу Великолепному. Вышли к заставе Светящихся камней.

Страж изумленно поднял брови:

– Люди?!

– Не совсем, – еще больше вытянулся наш провожатый. – Это маскировка.

– Стоять! – Страж повернулся к небольшой полочке, прикрепленной за его спиной, и достал оттуда странного вида стекло в оправе. Он поочередно взглянул на нас через этот прибор. На Кроули, скромно стоявшую за нашими спинами, он даже и не взглянул. Брови его снова взлетели вверх.

28
{"b":"170820","o":1}